Valamennyi bejegyzés

This Is It (album)

ThisIsItMegjelenés: 2009. október 26.

A felölelt időszak: 1978-1995

Dalok száma: 19 (+ 1 vers)

Kislemeze: This Is It

Stílus: pop, R&B, funk, soul, rock

Kiadó: Epic

.

.A This Is It a Spotify-on:

A This Is It című válogatás album 2009. október 26-án jelent meg egy időben a Michael Jackson’s This Is It című dokumentumfilmmel, amely azokat a próbákat mutatta be, amelyeken Michael a This Is It című londoni koncertsorozatra készült. Mint ismert az inszomniával küzdő Michael 2009. június 25-én meghalt Propofol túladagolásban, így a koncertsorozatra sosem került sor.

Bár (mint általában a posztumusz kiadványok esetében) voltak olyan kritikusok, akik Jackson halálának ízléstelen üzleti kiaknázását látták a kiadványban, az album sikeres volt. Tizennégy országban ért el első helyezést és körülbelül 10 millió példányban fogyott el.

A két diszkből álló album első korongjára azok a dalok kerültek fel stúdió verzióban, amelyek a This Is It című filmben is felhangoznak, valamint egy korábban ki nem adott dal, a This Is It. Ennek a dalnak csak a címe azonos a turné címével, egyébként semmi köze sincs ahhoz. Valójában valamikor az 1980-as években dolgozott rajta Michael és Paul Anka, de azután dobozban maradt. Ennek a dalnak két változata is felkerült az albumra. A dalban Michael fivérei, Jackie, Tito, Jermaine és Marlon éneklik a háttérvokált – ez nem volt része az eredeti felvételnek, hanem a Jacksonok utólag, 2009-ben énekelték fel. Ez a dal volt az album egyetlen kislemeze, de csak promóciós kislemezként jelent meg, kereskedelmi forgalomban nem.

A régi rajongók számára a második korong jelenti az érdekesebb darabot, hiszen ezen három dal korábban még nem hallott demóját találjuk: a She’s Out of My Life-ét, a Wanna Be Startin’ Somethin’-ét és a Beat Itét, valamint Michael Planet Earth című versét Michael saját előadásában.

Az albumon szereplő dalok listája:

1. korong:

Ssz. Dal Dalszerző Album
1. Wanna Be Startin’ Somethin’ Michael Jackson Thriller
2. Jam (újramaszterelt) Michael Jackson, René Moore, Bruce Swedien, Teddy Riley Dangerous
3. They Don’t Care About Us (újramaszterelt) Michael Jackson HIStory
4. Human Nature Steve Porcaro, John Bettis Thriller
5. Smooth Criminal (újramaszterelt radio edit) Michael Jackson Bad
6. The Way You Make Me Feel (újramaszterelt) Michael Jackson Bad
7. Shake Your Body (Down to the Ground) (újramaszterelt kislemez verzió) Randy Jackson, Michael Jackson Destiny
8. I Just Can’t Stop Loving You (featuring Siedah Garrett) (újramaszterelt) Michael Jackson Bad
9. Thriller Rod Temperton Thriller
10. Beat It (kislemez verzió) Michael Jackson Thriller
11. Black or White (featuring L.T.B.) (újramaszterelt) Michael Jackson, rap szöveg: Bill Bottrell Dangerous
12. Earth Song (újramaszterelt) Michael Jackson HIStory
13. Billie Jean (kislemez verzió) Michael Jackson Thriller
14. Man in the Mirror (újramaszterelt) Siedah Garrett, Glen Ballard Bad
15. This Is It Michael Jackson, Paul Anka korábban ki nem adott dal
16. This Is It (zenekari verzió) Michael Jackson, Paul Anka korábban ki nem adott dal

2. korong:

Ssz. Dal Szerző
1. She’s Out of My Life (demó) Tom Bahler
2. Wanna Be Startin’ Somethin’ (demó) Michael Jackson
3. Beat It (demó) Michael Jackson
4. Planet Earth (vers) Michael Jackson

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 1.
Egyesült Királyság: 3.
Kanada: 1.
Franciaország: 1.
Hollandia: 1.
Új-Zéland: 1.
Ausztrália: 2.
Németország: 3.
Spanyolország: 3.

Eladott példányszám a világon: kb. 10 millió

Reklámok

Come and Get It: The Rare Pearls

ComeAndGetItMegjelenés: 2012. augusztus 28.

A felölelt időszak: 1969-1974

Dalok száma: 32

Stílus: pop, R&B, soul

Kiadó: Hip-O Select

.

.

.

 

A Come and Get It: The Rare Pearls a Spotify-on:

Korlátozott számban kiadott csemege a Motown / Jackson 5 / Michael Jackson különlegességek gyűjtőinek. A Hip-O Select lemezcégnél (az Universal Music Group tagja, amely magában foglalja a korábbi Motownt is) jelent meg digitális formában 2012. augusztus 28-án (Michael születésnapján), fizikai formában pedig 2012. szeptember 18-án (ugyanazon a napon, amikor a Bad 25).

A két CD-ből álló gyűjtemény 32 dalt tartalmaz. Összeállítója Deke Richards, a Corporation nevet viselő dalszerző-producer csapat egyik tagja volt. A többség kifejezetten a Jackson 5-nak írt, de korábban ki nem adott dal. Van néhány feldolgozás (Mama Told Me Not to Come – az eredetijét Eric Burdon énekelte 1966-ban; Since I Lost My BabyThe Temptations, 1965; Feelin’ AlrightTraffic, 1968; You Can’t Hurry LoveThe Supremes, 1966; Up on the Roof – The Drifters, 1962), a bónusz dalok pedig korábban már kiadott J5 dalok alternatív változatai: a That’s How Love Is hosszabb változata, mint ami a 2009-ben kiadott I Want You Back! Unreleased Masters című albumon megjelent, az If I Have To Move a Mountain hosszabb változata, mint ami a csapat 1972-es Lookin’ Through the Windows című albumán megjelent, valamint a Mama’s Pearl demó változata, aminek Guess Who’s Making Whoopee volt az eredeti címe.

A legtöbb dal 1970-72 körüli felvétel, de van néhány későbbről is, amikor Michael hangja már változóban van vagy megváltozott. Több dalban pedig nem Michael énekel szólót, hanem Jermaine, vagy a többi testvér. A dalok többsége nyugodtan felfért volna a Jackson 5 albumaira, vagy akár sláger kislemez is lehetett volna, úgyhogy a gyűjtemény egy igazán jó albumot alkot.

A csomagolás is igényes: a doboz 2 CD-n kívül tartalmaz egy 31 oldalas kis könyvecskét, valamint egy bónusz vinyl kislemezt, amely azt a korszakot idézi, amikor ezek a felvételek készültek. A kislemez A oldalán az If The Shoe Don’t Fit, a B oldalán pedig a Feelin’ Alright található. (Lásd az alábbi videóban!)

A kiadványon szereplő dalok listája:

1. CD

Ssz. Dal Dalszerző Producer A felvétel ideje
1. (We’re The) Music Makers A. Ross, T. Gibbs Hal Davis Ismeretlen
2. If The Shoe Don’t Fit Deke Richards, Freddie Perren, Alphonzo Mizell, Berry Gordy The Corporation 1970-1971
3. Come And Get It (Love’s On The Fire) Deke Richards, Freddie Perren, Alphonzo Mizell The Corporation 1970
4. I Got A Sure Thing William Bell, Booker T. Jones Bobby Taylor, Deke Richards 1970
5. After You Leave Girl Bobby Taylor Bobby Taylor 1969 július
6. Mama Told Me Not To Come Randy Newman The Corporation 1970 nyara
7. Iddinit The Corporation Deke Richards 1970 nyara
8. Since I Lost My Baby William “Smokey” Robinson, Warren Moore Bobby Taylor 1969 augusztus
9. Keep An Eye Nickolas Ashford, Valerie Simpson Hal Davis 1970 január
10. Movin’ Jackie DeShannon, Jimmy Holiday, Randy Myers Hal Davis 1970
11. Feelin’ Alright (stúdió verzió) Dave Mason The Corporation 1971
12. You Better Watch Out Bonnie LeGrande, Lorraine Durham Hal Davis, Deke Richards 1971 október
13. I’m Your Sunny One (He’s My Sunny Boy) William “Smokey” Robinson Hal Davis 1969-1970
14. Someone’s Standing In My Love Light Kathy Wakefield, Annette Tucker Hal Davis, Deke Richards 1971 január

2. CD

Ssz. Dal Dalszerző Producer A felvétel ideje
1. If You Want Heaven Kathy Wakefield, Annette Tucker Hal Davis, Deke Richards 1971 február
2. You Can’t Hurry Love Brian Holland, Lamont Dozier, Edward Holland Jr. Hal Davis, Deke Richards 1971 október
3. Keep Off The Grass Deke Richards Deke Richards 1972
4. Going My Way Donald Daniels, Theresa McFaddin, Richard Hutch Willie Hutch 1972 február-március
5. Makin’ Life A Little Easier For You Deke Richards, Freddie Perren, Alphonzo Mizell, Berry Gordy The Corporation 1972 március
6. Up On The Roof Gerry Goffin, Carole King The Corporation 1972 március
7. If I Can’t Nobody Can Freddie Perren, Christine Yarian Freddie Perren, Fonce Mizell 1972 november
8. Our Love Deke Richards Deke Richards 1972-1973
9. I Can’t Get Enough Of You Eddie Horan Hal Davis, Deke Richards 1973 december
10. Cupid Clay Drayton, Tamy Smith Hal Davis 1974 január
11. Let’s Go Back To Day One Patrice Holloway, Gloria Jones Hal Davis 1972 április, 1973 június
12. Would Ya Would Ya Baby Freddie Perren Freddie Perren, Fonce Mizell 1972 december
13. Love Trip Jack Perricone, Doug McClure Hal Davis 1973 március
14. Label Me Love Clay McMurray, John Glover, James Dean Clay McMurray 1973 május
15. Jumbo Sam Mel Larson, Jerry Marcellino, Don Fenceton Mel Larson, Jerry Marcellino 1973 február-március
Bónusz dalok
16. That’s How Love Is (eredeti teljes verzió) Deke Richards, Freddie Perren, Alphonzo Mizell The Corporation 1970
17. If I Have To Move A Mountain (eredeti teljes verzió) Deke Richards, Freddie Perren, Alphonzo Mizell, Berry Gordy The Corporation
18. Mama’s Pearl demó (“Guess Who’s Making Whoopee”) Deke Richards, Freddie Perren, Alphonzo Mizell, Berry Gordy The Corporation 1970 nyara-ősze

Vinyl kislemez

Oldal Dal Dalszerző Producer A felvétel ideje
A If The Shoe Don’t Fit Deke Richards, Freddie Perren, Alphonzo Mizell, Berry Gordy The Corporation 1970-1971
B Feelin’ Alright (stúdió verzió) Dave Mason The Corporation 1971

Megjegyzés: A Corporationt Deke Richards, Freddie Perren, Alphonzo Mizell és Berry Gordy alkotta.

Thriller 25 (album)

thriller25-zombie-cover-art-724914

 

Megjelenés: 2008. február 11. (nemzetközi) és 2008. február 12. (USA)

Kislemezei: The Girl Is Mine 2008, Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008

Stílus: pop, R&B, funk, soul, rock, hip-hop, dance

Kiadó: Epic

.

.

A Thriller 25 a Spotify-on (a Deluxe verzió van fent, de a Beat It 2008, a Billie Jean 2008 és a For All Time nem érhető el benne, legalábbis a Spotify ingyenes verziójában):

A Thriller 25 Michael Jackson 1982-es Thriller című albumának a 25. évfordulós kiadása.

Egy ideje szokás a könnyűzenében, hogy a legendás albumoknak évfordulós változatai jelennek meg. A Thriller 25 ötletét először az Access Hollywood című műsor vetette fel Michaelnek egy interjú során 2006 végén. Akkor Michael ezt válaszolta: “Nem, még nem igazán gondoltam erre így, de majd meggondolom. Nem igazán beszéltünk még erről ilyen szinten, de biztos vagyok benne, hogy valamikor fogunk. De nagyszerű gondolat.” [1]

A Thriller 25 aztán valóban megvalósult, de a hírek szerint nem úgy, ahogy Michael szerette volna. A kiadvány az eredeti album anyagán kívül tartalmazza a Thriller öt dalának 2008-as remixét akkoriban aktuálisan éppen népszerű művészek által. Ez állítólag a lemeztársaság, a Sony ötlete volt, de maga Michael nem lelkesedett érte. Michael egyik testőre, Bill Whitfield így írt Remember the Time: Protecting Michael Jackson in His Final Days című könyvében: “Sok kérdést kaptam a Thriller 25 albumról is. A tényleges évforduló dátuma (2008) novemberben eljött majd elmúlt. Mindenféle dolgot terveztek, tévés különkiadásokat, fellépéseket. De ezek közül semmi nem valósult meg, mert MJ nem volt elégedett vele. Az ő véleménye az volt, hogy az az album tökéletes. Nem mész vissza és adsz hip-hop ütemeket a Thrillerhez. Az egy klasszikus, nem nyúlsz hozzá. De azt mondták neki, hogy meg kell csinálnia.” [2]

Az anyagi problémái belekényszerítették Michaelt abba, hogy engedjen a Sony kérésének, de mivel nem volt túl lelkes az új remixektől a munka nagyon lassan haladt és emiatt csúszott az album: az eredeti Thriller album 1982 novemberében jelent meg, a Thriller 25-öt 2008 februárjában adták ki. Végül azonban elkészült.  Az új remixeket olyan művészek készítették, mint will.i.am (The Girl Is Mine 2008, P.Y.T. (Pretty Young Thing) 2008), Akon (Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008), Fergie (Beat It 2008) és Kanye West (Billie Jean 2008). Ezek közül kettő, a Girl Is Mine 2008 és a Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008 jelent meg kislemezként. A slágerlisták alsóbb régióiba felkerült a Beat It 2008 és a Billie Jean 2008 is.

Az új remixek semmi pluszt nem tudtak hozzáadni az eredeti verziókhoz és messze nem tudták elérni azok színvonalát. Egyértelmű, hogy a Sony pusztán kereskedelmi megfontolásból ragaszkodott hozzájuk, azt remélve, hogy az aktuálisan népszerű sztárok segítenek a kiadvány népszerűsítésében. Hogy valójában mennyit segítettek azt nehéz megítélni, mivel a Thriller 25 összességében sikeres volt, azonban éppen ezek az új remixek kislemezként csak mérsékelt sikereket értek el.

A kritikusok megosztottak voltak az új remixekkel kapcsolatban, de az eredeti album anyagát mindenki méltatta. A For All Time című dalt, amely ezen a kiadványon jelent meg először, szintén pozitívan fogadták. Megjegyzendő azonban, hogy utóbb kiderült ennek a dalnak valójában semmi köze sincs a Thrillerhez. Amint egyik szerzője, Steve Porcaro elmondta Michael Jackson rajongóknak egy 2014 júniusában tartott szemináriumon, a dalt valójában a Dangerous album munkálatai alatt írták és vették fel. Előtte is rejtély, hogy miért a Thriller 25-re került fel.

A rajongók mindenesetre 2008-as remixek helyett szívesebben láttak volna az albumon korábban ki nem adott dalokat a Thriller korszakból vagy az ismert dalok demóit, illetve az alkotási folyamat egyéb pillanatait megörökítő felvételeket – ahogy az az ilyen évfordulós kiadványokon általában szokás. Ilyen szempontból a Thriller 25 egy elszalasztott lehetőség, amellyel kapcsolatban hiányérzetünk lehet.

Ezzel együtt a Thriller 25 tizenegy országban volt Nr. 1., az Egyesült Királyságban a harmadik helyig jutott a slágerlistán. Az USA-ban az akkori szabályok még nem tették lehetővé, hogy katalógus albumok is szerepeljenek a Billboard fő album slágerlistáján, de az eladási adatok alapján a második helyig jutott volna, a katalógus albumok listáján pedig Nr. 1. volt. A Thriller 25-ből Michael haláláig 1,2 millió példány kelt el az USA-ban és 3 millió globálisan. Egy évfordulós kiadvány esetében ez rendkívül jó teljesítménynek számít.

Thriller25Az album kétféle borítóval jelent meg: az egyik az úgynevezett zombis borító, amelyen Michael a Thriller videó zombijaival látható (lásd fent). A másik egy az eredeti Thriller album borítóját idéző borító (lásd jobbra).

Az alap kiadvány tartalmazza az eredeti album anyagát (1-9. track), az album öt dalának 2008-as feldolgozását / remixét különféle aktuálisan népszerű művészek által (11-15.), a For All Time című dalt, amely korábban még nem jelent meg sehol (16.), valamint egy 25 másodperces szöveges átkötést Vincent Price-tól (10.).

Az albumon kívül a kiadvány tartalmaz egy DVD-t is a Thriller album mindhárom videójával (Billie Jean, Beat It, Thriller), valamint Michael híres fellépését az 1983-as Motown 25-ön, ahol először mutatta be a moonwalkot.

Bizonyos kiadványok tartalmaznak egy 17. bónusz dalt is. Hogy melyik verzió pontosan mit, azt alább olvashatjátok.

A Deluxe verzió az alap 16 tracken kívül tartalmazza továbbá a Thriller 2001-es Special Editionján megjelent anyagot: a Someone in the Dark című dalt, a Billie Jean 1981-es demóját, a Carousel című dalt, valamint rövid interjúkat Quincy Jones-szal és Rod Tempertonnal. Ezen felül a Billie Jean egy Underground Mixét és a Thriller egy instrumentális változatát.

Európában 2008 szeptemberében korlátozott példányszámban (6000 db) megjelent egy olyan vinyl verzió, amelynek az egyik oldalára a zombie borító képe, a másikra a klasszikus Thriller album borítójának a képe került (magára a lemezre, nem a borítóra – lásd alább).

thriller 25 picture disk

A Thriller 25 kampány részeként Japánban korlátozott példányszámban kiadtak egy 7 maxi CD-ből álló kislemez csomagot is, amely a Thriller album eredeti kislemezeinek az anyagát tartalmazza.

A Walmart az USA-ban árult egy Deluxe Fan Pack elnevezésű csomagot, amely a Thriller 25 CD-ből és a Number Ones DVD-ből állt.

Az albumon szereplő dalok listája:

Alap csomag

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. Wanna Be Startin’ Somethin’ Michael Jackson Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)
2. Baby Be Mine Rod Temperton Quincy Jones
3. The Girl Is Mine (with Paul McCartney) Michael Jackson Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)
4. Thriller Rod Temperton Quincy Jones
5. Beat It Michael Jackson Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)
6. Billie Jean Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones
7. Human Nature Steve Porcaro, John Bettis Quincy Jones
8. P.Y.T. (Pretty Young Thing) James Ingram, Quincy Jones Quincy Jones
9. The Lady In My Life Rod Temperton Quincy Jones
10. Vincent Price Excerpt from “Thriller” Voice-Over Session Rod Temperton Quincy Jones
11. The Girl Is Mine 2008 (with will.i.am) Michael Jackson, William Adams, Keith Harris William Adams
12. P.Y.T. (Pretty Young Thing) 2008 (with will.i.am) James Ingram, Quincy Jones, William Adams, Keith Harris, Michael Jackson William Adams
13. Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008 (with Akon) Michael Jackson, Aliaune Thiam, Giorgio Tuinfort Aliaune Thiam, Giorgio Tuinfort
14. Beat It 2008 (with Fergie) Michael Jackson William Adams
15. Billie Jean 2008 (Kanye West mix) Michael Jackson Kanye West, Anthony Kilhoffer
16. For All Time Steve Porcaro, Michael Sherwood Michael Jackson

DVD

Ssz. Dal Dalszerző Rendező
1. Billie Jean Michael Jackson Steve Barron
2. Beat It Michael Jackson Bob Giraldi
3. Thriller Rod Temperton John Landis
4. Billie Jean – The Legendary Performance from Motown 25: Yesterday, Today and Forever Michael Jackson

Bizonyos verziók tartalmaznak egy 17. bónusz dalt is a CD-n. Ezek a verziók és dalok az alábbiak:

Japán kiadás

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Got the Hots Michael Jackson, Quincy Jones Michael Jackson, Quincy Jones

iTunes

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Billie Jean (Long Version) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones

A Circuit City üzletlánc boltjaiban kapható verzió

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Wanna Be Startin’ Somethin’ (1982 Dance Mix) Michael Jackson Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)

A Target üzletlánc boltjaiban kapható verzió

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Billie Jean (1982 Club Remix) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones

A Best Buy üzletlánc boltjaiban kapható verzió

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Thriller (1982 Def Remix) Rod Temperton Quincy Jones

Független amerikai lemezboltokban kapható verzió

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Billie Jean (1982 Radio Edit Remix) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones

A Deluxe változat az alap CD 16 dalán túl az alábbiakat is tartalmazza:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Quincy Jones Interview #1
18. Someone in the Dark Alan Bergman, Marilyn Bergman, Rod Temperton Quincy Jones
19. Quincy Jones Interview #2
20. Billie Jean (Home Demo from 1981) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones
21. Quincy Jones Interview #3
22. Rod Temperton Interview #1
23. Quincy Jones Interview #4
24. Voice-Over Session from Thriller Rod Temperton Quincy Jones
25. Rod Temperton Interview #2
26. Quincy Jones Interview #5
27. Carousel Michael Sembello, Don Freeman Quincy Jones
28. Quincy Jones Interview #6
29. Billie Jean (Underground Mix) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones
30. Thriller (Instrumental) Rod Temperton Quincy Jones

Thriller 25: Japanese Single Collection

Korlátozott példányszámban jelent meg Japánban egy 7 maxi CD-ből álló kislemez csomagként.

CD 1

1. The Girl Is Mine
2. Can’t Get Outta the Rain

CD 2

1. Billie Jean
2. It’s the Falling in Love

CD 3

1. Beat It
2. Get on the Floor

CD 4

1. Wanna Be Startin’ Somethin’
2. Wanna Be Startin’ Somethin’ (Instrumental)

CD 5

1. Human Nature
2. Baby Be Mine

CD 6

1. P.Y.T. (Pretty Young Thing)
2. Workin’ Day and Night (Live recording from the 1981 album The Jacksons Live!)

CD 7

1. Thriller
2. Things I Do for You (Live recording from the 1981 album The Jacksons Live!)

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA – katalógus: 1.
Egyesült Királyság: 3.
Franciaország: 1.
Dél-Koreai Köztársaság: 1.
Mexikó: 1.
Németország: 2.
Ausztrália: 2.
Kanada: 2.
Hollandia: 2.
Spanyolország: 2.
Olaszország: 6.

Eladott példányszám a világon: kb. 3 millió

Ebből

  • USA: 1,2 millió
  • Egyesült Királyság: 750 ezer
  • Spanyolország: 400 ezer
  • Franciaország: 240 ezer
  • Mexikó: 200 ezer

Források:

[1] Michael Jackson Talks To Access Hollywood in the Studiohttp://www.allmichaeljackson.com/interviews/accesshollywood.html

[2] Bill Whitfield, Javon Beard, Colby Tanner – Remember the Time: Protecting Michael Jackson in His Final Days (Weinstein Publishing, 2014. Kindle Edition.)

Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)

Forever, Michael (album)

ForeverMichaelMegjelenés: 1975. január 16.

A felvétel ideje: 1973. december – 1974. december

A felvétel helye: Motown Recording Studios, Los Angeles, Kalifornia

Kislemezei: We’re Almost There, Just a Little Bit of You, One Day in Your Life

Stílus: pop, R&B, soul

Kiadó: Motown Records

.

A Forever, Michael a Spotify-on:

A Forever, Michael Michael Jackson negyedik szóló stúdióalbuma és az utolsó a Motown lemeztársaságnál, mielőtt a Jackson fivérek, Jermaine Jackson kivételével, 1976-ban az Epic Recordshoz (CBS, ma a Sony Music tagja) váltottak. Ez egyben azt is jelenti, hogy ez volt Michael utolsó olyan szóló albuma, amelyen nem az övé volt a kreatív kontroll.

A Forever, Michael 1975. január 16-án jelent meg. A rajta hallható felvételek közül egy, az I’ll Come Home to You 1973 decemberében készült, a többi 1974 október és december között, amikor Michael 16 éves volt. Ezen az albumon a változásban lévő, de már többnyire felnőtt hangja hallható. Néhány felvételen még keresi hogyan tudná azt a legjobban használni, de az olyan dalokban, mint például a One Day In Your Life bizonyítja, hogy ha megtalálja, akkor egyedi hangszínével felnőtt énekesként még különlegesebbé válik, mint gyerekként.

A Forever, Michael dalai éppolyan szentimentálisak, mint Michael összes többi Motown szóló albumának dalai, ami viszont változás a korábbiakhoz képest, hogy ennek az albumnak a munkálataiban már nem vett részt Berry Gordy személyesen. A legerősebb dal rajta minden bizonnyal a One Day In Your Life. Kiemelhető még talán a Just a Little Bit of You, a We’ve Got Forever, a We’re Almost There és a You Are There.

Az album kereskedelmileg nem teljesített jól: a Billboard fő album slágerlistáján mindössze a 101. helyig jutott, s ezzel Michael legsikertelenebb szóló stúdióalbuma. Az R&B slágerlistán jobban szerepelt (10.), de ezzel együtt ez az album is csak erősítette a Jacksonokban azt a hitet, hogy lemezcéget kell váltaniuk és a saját kezükbe kell venniük a kreatív irányítást ahhoz, hogy fennmaradjanak.

Az albumról három kislemezt adtak ki. A We’re Almost There az 54. (R&B #7), a Just a Little Bit of You a 23. (R&B #4) helyen érte el csúcspozícióját. A One Day In Your Life nem került fel a Billboard slágerlistájára amikor először kiadták 1975-ben, ám miután a Motown 1981-ben, Michael Off The Wall albumának a sikerét meglovagolva, ismét kiadta, akkor több országban, köztük az Egyesült Királyságban is első lett (ez a dal volt Michael első szóló Nr 1. slágere a szigetországban). Igaz, az USA-ban akkor is csak az 55. helyig jutott.

Az albumot 2009-ben újramaszterelték és ez a változat a Hello World: The Motown Solo Collection box set részeként jelent meg.

Az albumon szereplő dalok listája:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. We’re Almost There Edward Holland, Jr., Brian Holland Brian Holland
2. Take Me Back Edward Holland, Jr., Brian Holland Brian Holland
3. One Day In Your Life Sam Brown III, Renée Armand Sam Brown III
4. Cinderella Stay Awhile Mack David, Michael Burnett Sutton Hal Davis
5. We’ve Got Forever Mack David, Elliot Willensky Hal Davis
6. Just a Little Bit of You Edward Holland, Jr., Brian Holland Brian Holland
7. You Are There Sam Brown III, Randy Meitzenheimer, Christine Yarian Sam Brown III
8. Dapper Dan Don Fletcher Hal Davis
9. Dear Michael Hal Davis, Elliot Willensky Hal Davis
10. I’ll Come Home to You Freddie Perren, Christine Yarian Freddie Perren, Alphonso “Fonce” Mizell

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 101.
USA – R&B slágerlista: 10.

Eladott példányszám a világon: kb. 1,6 millió

Ebből

  • USA: 0,97 millió

Forrás:

http://www.jackson5abc.com/michael/albums/forever-michael/

Music & Me (album)

MusicAndMeMegjelenés: 1973. április 13.

A felvétel ideje: 1972. március – 1973. március

A felvétel helye: Motown Recording Studios, Los Angeles, Kalifornia

Kislemezei: With a Child’s Heart, Morning Glow, Music and Me, Happy (utóbbi hármat az USA-ban nem, csak az Egyesült Királyságban, illetve Ausztráliában)

Stílus: pop, R&B, soul

Kiadó: Motown Records

.

A Music & Me a Spotify-on:

A Music & Me Michael Jackson harmadik szóló stúdióalbuma és az utolsó, amin gyermeki hangja hallható. 1973. április 13-án jelent meg, amikor Michael 14 éves és 8 hónapos volt. Az albumon található dalok felvételei 1972 márciusa és 1973 márciusa között készültek.

Miután az album megjelenésekor a Jackson 5 éppen világkörüli turnén volt, így a Music & Me nem kapott nagy promóciót, ráadásul ekkorra már a Jackson 5 is túl volt legszebb napjain, népszerűségük a fiúk növekedésével kezdett hanyatlani. A csapat 1973 márciusában megjelent Skywriter című albuma csupán a 44. helyig jutott az amerikai slágerlistán, s ez hatalmas visszaesés volt a 10 hónappal korábban megjelent Lookin’ Through the Windowshoz képest, amely még 7. volt. A népszerűség visszaesése Michael szóló munkáit is érintette, s a Music & Me csupán a 92. helyig jutott a Billboard album slágerlistáján. Összehasonlításképpen: a nyolc hónappal korábban megjelent Ben még az 5. volt.

Pedig a Music & Me sem gyengébb a korábbi gyerekkori albumoknál, amelyeken mind vannak ugyan feledhető dalok, de vannak klasszikus pillanatok is. (Szubjektív véleményem szerint ez az album jobb és kiegyensúlyozottabb album a Bennél.) A Music & Me csúcspontjai: a With a Child’s Heart, amelyet eredetileg az akkor 16 éves Stevie Wonder énekelt 1966-ban, de Michaelnek minden bizonnyal még jobban állt; a címadó dal, a Music and Me, amely amolyan művészi hitvallásnak is tekinthető; a Happy; a Too Young és a Morning Glow. Az 1973-ban felvett dalokban – All the Things You Are, Morning Glow, Johnny Raven – már kezd kijönni Michael felnőtt hangszíne.

Az albumról négy kislemezt adtak ki, de ezek közül csak egyet – a With a Child’s Heartot – az USA-ban, s ez is mindössze az 50. helyig jutott a Billboard pop slágerlistáján. Az R&B slágerlistán 14. lett.

Az Egyesült Királyságban a Music and Me-t és a Morning Glowt adták ki kislemezen, de egyik sem került fel a slágerlistára. A Happy-t először csak Ausztráliában adták ki, majd 10 évvel később az Egyesült Királyságban is a Motown 18 Greatest Hits című válogatás albumának promóciójaként.

A Music & Me borítóján Michael ugyan akusztikus gitárral látható, de valójában nem játszik hangszeren az albumon.

A Motown 1982-ben kiadott egy Michael Jackson válogatás albumot szintén Music & Me címmel, amit az azonos cím miatt gyakran összekevernek az 1973-as stúdióalbummal. A válogatás album a Doggin’ Around kivételével tartalmazza a Music & Me stúdióalbum összes dalát, plusz egyéb dalokat is Michael többi Motownnál megjelent szóló albumáról.

Az albumot 2009-ben újramaszterelték és ez a változat a Hello World: The Motown Solo Collection box set részeként jelent meg.

Az albumon szereplő dalok listája:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. With a Child’s Heart Sylvia Moy, Henry Cosby, Vicki Basemore Freddie Perren, Alphonso “Fonce” Mizell, Berry Gordy
2. Up Again Freddie Perren, Christine Yarian Freddie Perren, Berry Gordy
3. All the Things You Are Oscar Hammerstein II, Jerome Kern Mel Larson, Jerry Marcellino, Berry Gordy
4. Happy (Love Theme from Lady Sings the Blues) Michel Legrand, William “Smokey” Robinson Hal Davis, Berry Gordy
5. Too Young Sidney Lippman, Sylvia Dee Hal Davis, Berry Gordy
6. Doggin’ Around Lena Agree Hal Davis, Berry Gordy
7. Johnny Raven Billy Page Hal Davis, Berry Gordy
8. Euphoria Leon Ware, Jacqueline Hilliard Hal Davis, Berry Gordy
9. Morning Glow Stephen Schwartz Bob Gaudio, Berry Gordy
10. Music and Me Jerry Marcellino, Mel Larson, Don Fenceton, Mike Cannon Mel Larson, Jerry Marcellino, Berry Gordy

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 92.
Ausztrália: 27.

Eladott példányszám a világon: kb. 2 millió

Forrás:

http://www.jackson5abc.com/michael/albums/music-and-me/

Ben (album)

Ben (single)

.

Megjelenés: 1972. augusztus 4.

A felvétel ideje: 1971. november-1972. február

A felvétel helye: Motown Recording Studios, Los Angeles, Kalifornia

Kislemeze: Ben

Stílus: pop, R&B, soul

Kiadó: Motown Records

.

.

A Ben a Spotify-on:

.

A Ben Michael Jackson pályafutásának második szóló albuma, amely 1972 augusztusában jelent meg, néhány héttel 14. születésnapja előtt. Ez az album volt a legsikeresebb szóló gyerekkori (Motown) albuma: az Egyesült Államokban a Billboard slágerlista 5. helyéig jutott, összesen világszerte pedig körülbelül 5 millió példányban kelt el. Ez minden bizonnyal a címadó dal óriási sikerének volt köszönhető, ugyanis albumként talán ez Michael legkevésbé kiegyensúlyozott gyermekkori albuma – igazán csak a Ben című dal emlékezetes róla, a többi dal inkább “töltelék”.

Ben_-_Original_Rat_Cover

A patkányos albumborító

Az album dalainak felvételei 1971 november és 1972 február közé estek. Meghatározó slágere – és egyetlen kislemeze – a címadó dal volt, amely egy kisfiú és egy patkány barátságáról szól és az azonos című 1972-es film betétdala volt. Nyugodtan kijelenthető, hogy ez egyike azon eseteknek, amikor a betétdal híresebbé és maradandóbbá vált, mint maga a film. Ez a dal volt Michael első szóló Nr. 1. slágere, elnyerte a Golden Globe díjat és Oscarra is jelölték a legjobb film betétdal kategóriában, s minden bizonnyal Michael egyik legismertebb gyerekkori dala. Az album borítónak kétféle változata van: az egyiken patkányok is láthatók utalásként a filmre.

Az eredeti terv szerint az album második kislemeze az Everybody’s Somebody’s Fool lett volna – amely a Lionel Hampton dal feldolgozása -, de ismeretlen oknál fogva ezt a tervet ejtették, így végül is csak egyetlen kislemezt adtak ki róla. Amint az a gyerekkori Michael Jackson albumokon jellemző volt, a Benen is sok a feldolgozás: a Hampton dal mellett a People Make the World Go ‘Round, amely a Stylistics együttes ugyanabban az évben (1972-ben) kiadott dala, a My Girl, amely a Temptations előadásában volt sláger 1964-ben, a You Can Cry on My Shoulder, amelyet eredetileg Brenda Holloway énekelt 1965-ben, Stevie Wonder 1968-as kislemeze a Shoo-Be-Doo-Be-Doo-Da-Day. Sőt, az album Michael előző albumát, a Got to Be There-t is ismétli, azzal, hogy az In Our Small Way című dal mindkettőre rákerült.

Erre az albumra is jellemző a gyerekkori Jackson albumok szentimentálissága. Stílusában a pop, az R&B és a soul keretein belül mozog.

Az albumot 2009-ben újramaszterelték és ez a változat a Hello World: The Motown Solo Collection box set részeként jelent meg.

Az albumon szereplő dalok listája:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. Ben Walter Scharf, Don Black The Corporation
2. Greatest Show on Earth Mel Larson, Jerry Marcellino Mel Larson, Jerry Marcellino
3. People Make the World Go ‘Round Thom Bell, Linda Creed Hal Davis
4. We’ve Got a Good Thing Going The Corporation The Corporation
5. Everybody’s Somebody’s Fool Gladys Hampton, Regina Adams, Ace Adams Mel Larson, Jerry Marcellino
6. My Girl William “Smokey” Robinson, Ronald White Mel Larson, Jerry Marcellino
7. What Goes Around Comes Around Allen Levinsky, Arthur Stokes, Dana Meyers, Floyd Weatherspoon Hal Davis
8. In Our Small Way Bea Verdi, Christine Yarian The Corporation
9. Shoo-Be-Doo-Be-Doo-Da-Day Sylvia Moy, Henry Cosby, Stevie Wonder Hal Davis
10. You Can Cry on My Shoulder Berry Gordy Hal Davis

A Corporationt Alphonso Mizell, Berry Gordy, Deke Richards és Freddie Perren alkotta.

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 5.
Egyesült Királyság: 17.
Kanada: 12.

Eladott példányszám a világon: kb. 5 millió

Forrás:

http://www.jackson5abc.com/michael/albums/ben/

The Essential Michael Jackson (album)

EssentialMichaelJackson

.

.

Megjelenés: 2005. július 19.

A felölelt időszak: 1969-2001

Dalok száma: 38 (2 CD)

Stílus: pop, R&B, funk, soul, rock

Kiadó: Epic

.

.

.

.

Az Essential Michael Jackson a Spotify-on (a nemzetközi verzió van fent):

Az Essential Michael Jackson egy 2 CD-s válogatás album, amely a Sony Music The Essential sorozatának a részeként jelent meg 2005. július 19-én. A két korong összesen 38 dalt tartalmaz, mind a nemzetközi, mind az amerikai verzión. Bár a 2003-ban megjelent Number Ones a népszerűbb Michael Jackson válogatás, az Essential jóval bővebb és átfogóbb annál. Nemcsak Michael felnőttkori szóló slágereit tartalmazza, hanem gyerekkori Jackson 5 és szóló slágereket, valamint Jacksons slágereket is. Egyes daloknak a kislemez verziója került fel rá, illetve a Thriller dal esetében a 2003-as szerkesztésű változat.

2008. augusztus 26-án Michael 50. születésnapja alkalmából The Essential Michael Jackson 3.0 címmel az Egyesült Államokban kiadtak egy limitált változatot, amely egy harmadik diszket is tartalmaz további hét dallal.

A tervek szerint 2009 júliusában újra kiadták volna az Egyesült Királyságban új csomagolásban Michael This Is It koncertsorozatához, de a művész halála miatt ezt lefújták.

Az album több országban – köztük az Egyesült Királyságban – Nr. 1. lett Michael halála után. Az Egyesült Államokban a Billboard akkori szabályai nem tették lehetővé, hogy katalógus albumok is szerepeljenek a fő slágerlistán, ezért hivatalosan a 2005-ben elért 53. helye a legmagasabb helyezése, noha 2009-ben a katalógus slágerlistán második helyet ért el (a Number Ones első volt).  Azóta egyébként a Billboard eltörölte ezt a szabályt – részben éppen Jackson katalógus albumainak a sikerei miatt, így most már régi albumok is felkerülhetnek a fő slágerlistára, ha az eladásaik indokolják.

Az albumon szereplő dalok listája:

Nemzetközi verzió

1. CD

Ssz. Dal Dalszerző Album
1. I Want You Back The Corporation (Freddie Perren, Alphonso Mizell, Berry Gordy, Deke Richards) Diana Ross Presents The Jackson 5
2. ABC The Corporation (Freddie Perren, Alphonso Mizell, Berry Gordy, Deke Richards) ABC
3. The Love You Save The Corporation (Freddie Perren, Alphonso Mizell, Berry Gordy, Deke Richards) ABC
4. Got to Be There Elliot Willensky Got to Be There
5. Rockin’ Robin Leon Rene (Jimmie Thomas álnéven) Got to Be There
6. Ben Walter Scharf, Don Black Ben
7. Blame It on the Boogie Mick Jackson, David Jackson, Elmar Krohn Destiny
8. Shake Your Body (Down To The Ground) (single version) Randy Jackson, Michael Jackson Destiny
9. Don’t Stop ’til You Get Enough (single version) Michael Jackson Off The Wall
10. Off The Wall (single version) Rod Temperton Off The Wall
11. Rock with You (single version) Rod Temperton Off The Wall
12. She’s Out of My Life Tom Bahler Off The Wall
13. Can You Feel It (single version) Michael Jackson, Jackie Jackson Triumph
14. The Girl Is Mine (with Paul McCartney) Michael Jackson Thriller
15. Billie Jean Michael Jackson Thriller
16. Beat It Michael Jackson Thriller
17. Wanna Be Startin’ Somethin’ (single version) Michael Jackson Thriller
18. Human Nature (single version) Steve Porcaro, John Bettis Thriller
19. P.Y.T. (Pretty Young Thing) James Ingram, Quincy Jones Thriller
20. I Just Can’t Stop Loving You Michael Jackson Bad
21. Thriller (2003 Edit) Rod Temperton Thriller

2. CD

Ssz. Dal Dalszerző Album
1. Bad Michael Jackson Bad
2. The Way You Make Me Feel (single version) Michael Jackson Bad
3. Man in the Mirror Siedah Garrett, Glen Ballard Bad
4. Dirty Diana Michael Jackson Bad
5. Another Part of Me (single version) Michael Jackson Bad
6. Smooth Criminal Michael Jackson Bad
7. Leave Me Alone Michael Jackson Bad
8. Black or White (featuring L.T.B.) (single version) Michael Jackson, rap szöveg: Bill Bottrell Dangerous
9. Remember the Time Teddy Riley, Michael Jackson, Bernard Belle Dangerous
10. In The Closet (single version) Michael Jackson, Teddy Riley Dangerous
11. Who Is It (single version) Michael Jackson Dangerous
12. Heal the World Michael Jackson Dangerous
13. Will You Be There (single version) Michael Jackson Dangerous
14. You Are Not Alone (album edit) R. Kelly HIStory
15. Earth Song (single version) Michael Jackson HIStory
16. They Don’t Care About Us Michael Jackson HIStory
17. You Rock My World (album edit) Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Nora Payne Invincible

Amerikai verzió

1. CD

Ssz. Dal Dalszerző Album
1. I Want You Back The Corporation (Freddie Perren, Alphonso Mizell, Berry Gordy, Deke Richards) Diana Ross Presents The Jackson 5
2. ABC The Corporation (Freddie Perren, Alphonso Mizell, Berry Gordy, Deke Richards) ABC
3. The Love You Save The Corporation (Freddie Perren, Alphonso Mizell, Berry Gordy, Deke Richards) ABC
4. Got to Be There Elliot Willensky Got to Be There
5. Rockin’ Robin Leon Rene (Jimmie Thomas álnéven) Got to Be There
6. Ben Walter Scharf, Don Black Ben
7. Enjoy Yourself Kenneth Gamble, Leon Huff The Jacksons
8. Blame It on the Boogie Mick Jackson, David Jackson, Elmar Krohn Destiny
9. Shake Your Body (Down To The Ground) (single version) Randy Jackson, Michael Jackson Destiny
10. Don’t Stop ’til You Get Enough Michael Jackson Off The Wall
11. Rock with You (single version) Rod Temperton Off The Wall
12. Off The Wall (single version) Rod Temperton Off The Wall
13. She’s Out of My Life Tom Bahler Off The Wall
14. Can You Feel It (single version) Michael Jackson, Jackie Jackson Triumph
15. The Girl Is Mine (with Paul McCartney) Michael Jackson Thriller
16. Billie Jean Michael Jackson Thriller
17. Beat It Michael Jackson Thriller
18. Wanna Be Startin’ Somethin’ (single version) Michael Jackson Thriller
19. Human Nature (single version) Steve Porcaro, John Bettis Thriller
20. P.Y.T. (Pretty Young Thing) James Ingram, Quincy Jones Thriller
21. Thriller (2003 Edit) Rod Temperton Thriller

2. CD

Ssz. Dal Dalszerző Album
1. Bad Michael Jackson Bad
2. I Just Can’t Stop Loving You Michael Jackson Bad
3. Leave Me Alone Michael Jackson Bad
4. The Way You Make Me Feel (single version) Michael Jackson Bad
5. Man in the Mirror Siedah Garrett, Glen Ballard Bad
6. Dirty Diana Michael Jackson Bad
7. Another Part of Me (single version) Michael Jackson Bad
8. Smooth Criminal Michael Jackson Bad
9. Black or White (featuring L.T.B.) (single version) Michael Jackson, rap szöveg: Bill Bottrell Dangerous
10. Heal the World Michael Jackson Dangerous
11. Remember the Time Teddy Riley, Michael Jackson, Bernard Belle Dangerous
12. In The Closet (single version) Michael Jackson, Teddy Riley Dangerous
13. Who Is It (7″ Edit) Michael Jackson Dangerous
14. Will You Be There (single version) Michael Jackson Dangerous
15. Dangerous Michael Jackson, Bill Bottrell, Teddy Riley Dangerous
16. You Are Not Alone (single version) R. Kelly HIStory
17. You Rock My World (album edit) Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Nora Payne Invincible

A 2008-ban korlátozott példányszámban megjelent 3 CD-s változat bónusz 3. CD-je

Ssz. Dal Dalszerző Album
1. Can’t Get Outta the Rain Michael Jackson, Quincy Jones The Girl Is Mine kislemez B oldalaként jelent meg
2. Say Say Say Paul McCartney, Michael Jackson Pipes of Peace (Paul McCartney album)
3. Jam Michael Jackson, René Moore, Bruce Swedien, Teddy Riley Dangerous
4. They Don’t Care About Us Michael Jackson HIStory
5. Blood on the Dance Floor Michael Jackson, Teddy Riley Blood on the Dance Floor
6. Stranger in Moscow Michael Jackson HIStory
7. Butterflies Andre Harris, Marsha Ambrosius Invincible

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 53.
Egyesült Királyság: 1.
Kanada: 4.
Új-Zéland: 1.
Ausztrália: 1.
Franciaország: 1.

Eladott példányszám a világon:

  • USA: 1,5 millió
  • Egyesült Királyság: 900 ezer
  • Ausztrália: 420 ezer
  • Franciaország: 315 ezer

Források:

Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)

Xscape (album)

EPIC RECORDS XSCAPE

.

Megjelenés: 2014. május 9-13.

A felvétel ideje: 1980-2014

Kislemeze: Love Never Felt So Good

Stílus: pop, R&B, dance

Kiadó: Epic

.

 

.

.

Az Xscape (Deluxe) a Spotify-on:

 

Az Xscape Michael Jackson második posztumusz stúdióalbuma a 2010-ben kiadott Michael című album után.

A Michael album művészi kudarca után (többek között annak gyanúja, hogy az album három dala hamisítvány és nem is Michael énekli őket) Michael Jackson hagyatékkezelőjének és a Sony lemeztársaságnak nem volt könnyű feladat, hogy ismét helyreállítsa mind a rajongótábor, mind a szélesebb közönség bizalmát.

Ezenkívül természetesen általánosabb érvényű attitűdök is dolgoznak a posztumusz kiadványok ellen, de Michael hagyatékkezelője és a Sony is igyekezett hangsúlyozni, hogy az Xscape-pel nem Michael pályafutását kívánják folytatni – az úgy teljes, ahogyan ő hagyta. Ezek a posztumusz albumok inkább kreatív játékok Michael hátrahagyott, korábban ki nem adott dalaival.

“A posztumusz albumok természetesen mások, mint azok az albumok, amiket egy művész úgy fejez be és ad ki, hogy ő a parancsnok. Michael Jackson hivatalos kánonja – azok az albumok, fellépések és rövid filmek, amiket ő felügyelt és valósított meg életében – teljes. Az a katalógus a zenetörténelem egyik leglenyűgözőbb és legtartósabb katalógusa, amely továbbra is rajongók és művészek újabb és újabb generációit inspirálja.

‘Kortársiasítani’ Jackson dalait emellett egyfajta párhuzamos pálya abban, hogy az örökségét virágoztassuk. Nem arról szól, hogy helyettesítsük azt, amit Jackson hátrahagyott és nem is arról, hogy befejezzük anélkül, hogy maga a művész itt lenne – ez lehetetlen. Inkább arról van szó, hogy kreatívan kapcsolódunk a munkájához, hogy új és meggyőző módokat találjunk annak az esszenciának, izgalomnak és varázslatnak a megragadására, aki Michael Jackson.” – írják az Xscape albumhoz járó füzetecskében.

Az album standard verziója nyolc korábban ki nem adott dalt tartalmaz mai népszerű producerek által remixelt változatban – vagy ahogy a lemezkiadó szeret fogalmazni “kortársiasítva”. Ezek a producerek Timbaland, a Stargate, Rodney Jerkins és John McClain. A projektvezető az Epic Records jelenlegi vezérigazgatója, L.A. Reid volt.

A Deluxe verzió ezen felül tartalmazza ezen dalok eredeti/demó változatát, ahogyan Michael Jackson hátrahagyta őket, plusz még egy változatban az album első kislemezét a Love Never Felt So Good-ot (duettként Justin Timberlake-kel) és egy DVD-n két videót, amelyen a projektben résztvevő producerek beszélnek az album munkálatairól és Michaelről.

Az albumra kiválogatott dalok nem egy érát képviselnek Michael pályafutásából. A legkorábbi, a Love Never Felt So Good egy olyan dal, amelyet Michael Paul Ankával a ’80-as évek elején írt és vett fel (egyes források szerint 1980-ban, mások szerint 1983-ban). A legkésőbbiek a Chicago és a címadó Xscape című dal, amelyeken 1999-2000 körül dolgozott a 2001-ben megjelenő Invincible albumra, de végül arra nem kerültek rá.

A Love Never Felt So Good az album első dala és egyben bevezető kislemeze is. Noha ez volt az egyetlen olyan demó, amiből nem állt a producerek rendelkezésére multitrack (több sávos felvétel), csupán az a demó, ami az album Deluxe változatán hallható, mégis könnyű belátni, hogy miért erre a dalra esett a választás. Könnyed, gondtalan hangulata jól illeszkedik a mai trendekbe, amelyek sokszor merítenek abból a korszakból, amelyben ez a dal is született.  Az album standard változatán a dal azon verziója található meg, amelyben Michael énekel egyedül és amelynek a producerei John McClain és Giorgio Tuinfort voltak. A Timbaland produkciójában készült Justin Timberlake “duett” változat az album Deluxe verzióján található meg, mint bónusz felvétel. A szintén a Deluxe verzión megtalálható demó pont a maga egyszerűségével – csak egy zongora és énekhang – világít rá Michael énekesi és kifejező előadói képességeire.

A második dal, a Chicago Cory Rooney szerzeménye. 1999-2000 környékén írta meg Michael számára. Ebben az esetben a “kortársiasított” változat és a demó hangulata nagyon eltér egymástól. A demó egy lassú, majdhogynem meditatív hangulatú dal, míg az új változatot Timbaland felpörgette, táncolhatóvá tette a ritmusaival. A dal egy hűtlen feleségről szól, aki “elfelejtette” közölni a szeretőjével (Michael ennek a szeretőnek a szemszögéből énekel), hogy férjnél van és gyerekei vannak.

A Deluxe változat borítója

A Deluxe változat borítója

A harmadik dal a Loving You, amit Michael valamikor a ’80-as évek közepén írt és vett fel a Bad albumhoz, de arra nem került rá. Egy egyszerű, de roppant bájos szerelmes dal, amelyet Michael vokálja emel magasabb szintre. Könnyed hangulata leginkább a Love Never Felt So Good-hoz igazodik az album többi dala közül.  A modern produkciót itt is Timbaland készítette és saját bevallása szerint ez a kedvenc dala az albumról. Talán ez az a dal, ahol a “kortársiasított” változat a legkevésbé hajlik el az eredetitől, de a jellegzetes timbalandi ritmusok azért ide is bekerültek.

Az A Place With No Name című dal az America együttes 1972-es A Horse With No Name című slágerének az átdolgozása. Michael 1998-ban kezdett el dolgozni rajta Dr. Freeze-zel (Elliot Straite), akivel az America engedélyével új szöveget írtak a dalhoz. Míg az eredeti dal egy sivatagi magányos lovaglás hangulatát festi le (egyesek pedig úgy vélték, hogy átvitt értelemben a heroinról szól – a horse az angol szlengben heroint is jelenthet), Michael és Dr. Freeze szövege ezzel szemben egy álomvilágba visz minket, ahol örökös gondtalan boldogság uralkodik. A mesélőt csábítja ez a világ, ám végül mégsem marad, amikor egy a zsebéből előkerülő fénykép emlékezteti arra, hogy otthon egy család várja.

A dal új remixét a Stargate norvég producer duó (Tor Erik Hermansen és Mikkel Storleer Eriksen) készítette. Ez a változat egyrészt szándékosan retró érzést sugároz a korabeli számítógépes játék hangeffektekkel, másrészt hangmintázza Michael két korábbi dalát, a The Way You Make Me Feelt, valamint még dominánsabban a Leave Me Alone-t (mindkettő az 1987-es Bad albumon jelent meg). Ezen kívül a 6/8-os ütem révén bevallottan merít Stevie Wonder Higher Ground és Steve Winwood Higher Love című dalaiból is. Michael változata akusztikus, hagyományos hangzásával és hangszerelésével zeneileg sokkal közelebb áll az America eredeti dalához, mint a Stargate modern remixe.

A Slave to the Rhythm című dal demója 1989-ben készült. A dal egyik társszerzője az az L.A.Reid volt, aki ma az Epic Records elnöke és aki összehozta az Xscape albumot. Mellette Babyface, Daryl Simmons és Kevin Roberson jegyzi a dalt. Michael felvett néhány dalt abban az időben ezzel a csapattal, de végül más irányba fordult és Teddy Riley-t választotta fő munkatársául az 1991-ben megjelenő Dangerous albumhoz, így az L.A.Reid-Babyface dalok nem kerültek fel rá. A modern változatokat Timbaland a rá jellemző ütemekkel és hangzással frissítette fel. Az Xscape-en megtalálható egyik változat sem azonos a 2010-ben kiszivárgott Tricky Stewart féle remix-szel. A demó hangszerelése nagyon demó (primitív szinti és dobgép), viszont Michael énekének kifejező ereje fenomenális. Nem véletlen, hogy az album sok kritikája kifejezetten kiemeli Michael vokális teljesítményét, mint az album egyik legnagyobb értékét.

A dal kiválóan táncolható, klub kedvenccé válhat, bár a címe ellenére nem a bulizásról és a táncról szól.  A ritmus rabszolgája ebben a történetben egy olyan nő, akinek maradéktalanul helyt kell állnia a család és a férj kiszolgálásában és a munkahelyén is és akit a férje ennek ellenére nem becsül meg. A nő egy alkalommal ezt megelégeli és elszalad otthonról, de aztán mégis visszatér, hiszen “a ritmus rabszolgája, a szerelem ritmusáé”.

A Do You Know Where Your Children Are-t Michael írta 1988-91 körül. A dalnak egy változata 2010-ben már kiszivárgott, de az a változat a 2010-es Michael című albumhoz készült (végül nem került rá). Az Xscape-en két másik változat található meg. Timbaland verziója az album többi dala közül a Stargate A Place With No Name-jével állítható párhuzamba hasonlóan retró számítógépes játék hangeffektjei miatt. Az eredeti demó zeneileg mind Timbaland új verzióját, mind a 2010-ben kiszivárgott változatot tartalmazza, abból mindkettő levezethető, annak ellenére, hogy egymástól nagyon eltérnek.

A dal egy 12 éves kislányról szól, aki elszökik otthonról, mert a nevelőapja szexuálisan molesztálja. Eleinte az utcán kóborol, éhezik, majd Hollywoodba megy, hogy szerencsét próbáljon és sztár legyen, de a felnőttek ott is csak kihasználják, prostitúcióból tartja fent magát, amíg a rendőrség le nem tartózhatja.

A dalban sok potenciál volt és az üzenete is fontos, de talán azért maradt dobozban, mert Michaelt 1993-ban gyerekmolesztálással vádolták meg, (miközben a gyerek szülei pénzt követeltek tőle), így a közönség nyilván kétkedve és kritikusan fogadott volna tőle azután egy ilyen dalt. Azért azon érdemes elgondolkodni, hogy  egy olyan valaki, aki ennyire mélyen a szívén viseli az ilyen sorsokat mennyire reálisan molesztálna közben maga is gyerekeket… (Persze nem ez az egyetlen érv Michael ártatlansága mellett, de ennek bővebb kifejtése nem ennek a blognak a témáját képezi. Itt legyen annyi elég, hogy számos bizonyíték van arra, hogy az ellene felhozott összes vádnak anyagi motivációja volt és van a vádlók részéről.)

A Blue Gangstát Michael Dr. Freeze-zel írta 1998-ban az Invincible albumhoz, de azon végül nem jelent meg. Az új verziót megint csak jellegzetes ritmusaival frissítette fel Timbaland, de ebben az esetben tulajdonképpen a Michael által hátrahagyott verzió is már majdnem készen volt – sokak szerint nem is nagyon kellett volna hozzányúlni. Ebben a dalban Michael egy a párja által megbántott és becsapott szerelmes, egy “szomorú gengszter” perspektívájából énekel.

Az album címadó dalán, az Xscape-en Michael 1999-ben dolgozott az Invincible album munkálatai közben Rodney Jerkinsszel, Fred Jerkinsszel és LaShawn Danielsszel. Az albumra végül nem került rá, de Michaelnek voltak még vele tervei, ezért állítólag roppant dühös volt, amikor 2002-ben kiszivárgott az Internetre. A Blue Gangstához hasonlóan ennek a dalnak is csaknem készen volt már az eredetije, de Rodney Jerkins készített belőle egy 2014-es verziót is az Xscape-hez.

Az albumot a kritika világszerte pozitívan fogadta – a legtöbben úgy vélték az Xscape pozitív meglepetés ahhoz képest, amit a posztumusz albumok általában nyújtani tudnak és úgy tűnik a rajongók és a szélesebb közönség körében is sokkal kedvezőbb fogadtatásban részesült, mint a 2010-es Michael album.

Lásd még a VIBE magazin beszélgetését az album készítésében részt vevő producerekkel: https://michaeljacksonzene.wordpress.com/2014/05/15/a-vibe-magazin-cikke-az-xscape-rol/

Az albumon szereplő dalok listája:

Standard változat:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. Love Never Felt So Good Michael Jackson, Paul Anka Michael Jackson, John McClain, Giorgio Tuinfort, Paul Anka
2. Chicago Cory Rooney Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Michael Jackson, Cory Rooney
3. Loving You Michael Jackson Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Michael Jackson
4. A Place With No Name Dewey Bunell, Michael Jackson, Dr. Freeze Stargate*, Michael Jackson, Dr. Freeze
5. Slave to the Rhythm L.A. Reid, Babyface, Daryl Simmons, Kevin Roberson Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, L.A. Reid, Babyface
6. Do You Know Where Your Children Are Michael Jackson Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Michael Jackson
7. Blue Gangsta Michael Jackson, Dr. Freeeze King Solomon Logan, Daniel Jones, Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Michael Jackson, Dr. Freeze
8. Xscape Michael Jackson, Rodney “Darkchild” Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels Rodney “Darkchild” Jerkins, Michael Jackson

* A Stargate produceri csapatot Tor Erik Hermansen és Mikkel Storleer Eriksen alkotja.

Deluxe változat:

A Deluxe verzió a fentieken kívül tartalmazza a dalok eredeti (demó) változatát és a Love Never Felt So Good Timbaland-féle remixét, amelyen Justin Timberlake is vendégszerepel.

Ssz. Dal Dalszerző A felvétel ideje
9. Love Never Felt So Good Michael Jackson, Paul Anka 1980-83 körül
10. Chicago Cory Rooney 1999-2000
11. Loving You Michael Jackson 1985-86 körül
12. A Place With No Name Dewey Bunell, Michael Jackson, Dr. Freeze Vezérvokál: 1998, de 2008-ig dolgoztak a dalon
13. Slave to the Rhythm L.A. Reid, Babyface, Daryl Simmons, Kevin Roberson 1989 nyara
14. Do You Know Where Your Children Are Michael Jackson 1988-91 körül
15. Blue Gangsta Michael Jackson, Dr. Freeeze 1998
16. Xscape Michael Jackson, Rodney “Darkchild” Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels 1999
Producer
17. Love Never Felt So Good (featuring Justin Timberlake) Michael Jackson, Paul Anka Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Justin Timberlake, Michael Jackson, Paul Anka

DVD

Ssz. Dal Időtartam
1. Xscape Documentary 23:21
2. Xscape Documentary Outtakes 2:40

 

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 2.
Egyesült Királyság: 1.
Franciaország: 1.
Spanyolország: 1.
Mexikó: 1.
Németország: 2.
Hollandia: 2.
Ausztrália: 2.
Kanada: 3.

Number Ones (album)

NumberOnesMegjelenés: 2003. november 17. (UK) és 2003. november 18. (USA)

A felölelt időszak: 1979-2003

Dalok száma: 18

Kislemeze: One More Chance

Stílus: pop, R&B, funk, soul, rock

Kiadó: Epic

.

.

.

A Number Ones a Spotify-on (az amerikai verzió van fent):

Michael Jackson pályafutásának utolsó éveit leginkább a greatest hits válogatás albumok jellemezték miután a 2001-es Invincible után több stúdióalbumot nem jelentetett meg. Válogatás albumokból azonban nem volt hiány, több is jelen van a piacon. A sort még 1995-ben nyitotta a HIStory album első CD-je, ám azt 2001-ig csak a HIStory albumnak a részeként lehetett megvenni, külön nem – 2001-ben aztán külön is kiadták.

Azonban a Number Ones az a Michael Jackson válogatás album, amely a legszélesebb körben elérhető, s amely az idők során a legnépszerűbbé vált. Míg a HIStory első CD-je csak az Off The Wall, a Thriller, a Bad és a Dangerous slágereit tartalmazza, addig a Number Ones-on helyet kaptak dalok a HIStory-ról és az Invincibleről is, valamint a nemzetközi verzión a Blood on the Dance Floor címadó dala is megtalálható, az amerikai verzión pedig a Ben című dal egy élő felvétele a Jacksons 1981-es Live! című albumáról. Mindkét változatra felkerült a korábban még ki nem adott One More Chance című dal. A Number Ones abban is eltér a HIStory első CD-jétől, hogy míg azon minden dal album verziója szerepel, addig a Number Ones-on egyes dalok kislemez, rádió vagy éppen 2003-as új szerkesztésű verziója található meg. A csak az amerikai kiadáson megtalálható Man In The Mirror kislemez verzióját újra kellett mixelni az albumhoz, mivel az eredeti mix valamilyen oknál fogva nem volt fellelhető.

A Number Ones – négyféle borítóval – 2003. november 17-én jelent meg az Egyesült Királyságban és egy nappal később az Egyesült Államokban, ám megjelenését beárnyékolta, hogy november 18-án letartóztatták Michaelt, miután Gavin Arvizo és családja gyerekmolesztálással vádolta meg. Egyesek szerint a Michael ellen több, mint egy évtized óta boszorkányüldözést folytató Thomas Sneddon Santa Barbara-i kerületi ügyész szándékosan időzítette úgy a letartóztatást, hogy az egybeessen az album megjelenésével és még ezen a téren is betegyen a sztárnak. Ebben azért lehet valami, mert hónapok óta ismerte Arvizóék vádját, nem igazán volt arra ok, hogy éppen ezen a napon robbantsa a bombát nyilvánosan. Mint ismert 2005-ben az ügy bíróság elé került, ahol az esküdtszék minden vádpontban felmentette Michaelt, az ügy részletei azonban már a másik blogom témáját képezik (lásd itt).

Michael Jackson number ones

A négyféle borító, amellyel az album megjelent.

A vádak nyilván nem tettek jót Michael népszerűségének, így a Number Ones-nak sem, ám az album így is több országban – köztük az Egyesült Királyságban – első helyet ért el. Az Egyesült Államokban azonban csak a 13. helyig jutott. Michael 2009. június 25-ei halála után azonban ez az album vált az egyik legnépszerűbbé a katalógusából, s összességében 2009 harmadik legnagyobb példányszámban eladott albuma lett az Egyesült Államokban. Azonban mivel a Billboard akkori szabályai nem tették lehetővé, hogy katalógus albumok is szerepeljenek a fő slágerlistán ezért nem válhatott hivatalosan Nr 1. albummá az USA-ban, noha három héten át a legnagyobb példányszámban fogyó album volt. Azóta egyébként a Billboard eltörölte ezt a szabályt – részben éppen Jackson katalógus albumainak a sikerei miatt, így most már régi albumok is felkerülhetnek a fő slágerlistára, ha az eladásaik indokolják. Jackson halála után a Number Ones több más országban (ismét) Nr. 1 lett, köztük az Egyesült Királyságban. Máig az USA-ban 5 millió, az Egyesült Királyságban 2,2 millió példányban fogyott, s továbbra is Michael azon albumai közé tartozik, amely rendszeresen megjelenik a világ különböző slágerlistáin. Azok körében, akiket Michael katalógusából csak a legnagyobb slágerei érdeklik ez az album jelenti az egyik legkézenfekvőbb választást, bár Michael greatest hits albumai között vannak ennél bővebbek is (pl. az  Essential Michael Jackson, amely 2 CD-n 38 dalt tartalmaz).

Az albumon szereplő dalok listája:

Nemzetközi verzió

Ssz. Dal Dalszerző Album
1. Don’t Stop ‘Til You Get Enough (7″ Edit) Michael Jackson Off The Wall
2. Rock with You Rod Temperton Off The Wall
3. Billie Jean Michael Jackson Thriller
4. Beat It Michael Jackson Thriller
5. Thriller (2003 Edit) Rod Temperton Thriller
6. Human Nature Steve Porcaro, John Bettis Thriller
7. I Just Can’t Stop Loving You (featuring Siedah Garrett) Michael Jackson Bad
8. Bad Michael Jackson Bad
9. The Way You Make Me Feel Michael Jackson Bad
10. Dirty Diana Michael Jackson Bad
11. Smooth Criminal Michael Jackson Bad
12. Black or White (featuring L.T.B.) (Single Edit) Michael Jackson, rap szöveg: Bill Bottrell Dangerous
13. You Are Not Alone (Radio Edit) R. Kelly HIStory
14. Earth Song (Radio Edit) Michael Jackson HIStory
15. Blood on the Dance Floor Michael Jackson, Teddy Riley Blood on the Dance Floor
16. You Rock My World (Radio Edit) Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Nora Payne Invincible
17. Break of Dawn Dr. Freeze, Michael Jackson Invincible
18. One More Chance R. Kelly korábban ki nem adott dal

Amerikai verzió

Ssz. Dal Dalszerző Album
1. Don’t Stop ‘Til You Get Enough (7″ Edit) Michael Jackson Off The Wall
2. Rock with You Rod Temperton Off The Wall
3. Billie Jean Michael Jackson Thriller
4. Beat It Michael Jackson Thriller
5. Thriller (2003 Edit) Rod Temperton Thriller
6. I Just Can’t Stop Loving You (featuring Siedah Garrett) Michael Jackson Bad
7. Bad Michael Jackson Bad
8. Smooth Criminal Michael Jackson Bad
9. The Way You Make Me Feel Michael Jackson Bad
10. Man in the Mirror Siedah Garrett, Glen Ballard Bad
11. Dirty Diana Michael Jackson Bad
12. Black or White (featuring L.T.B.) (Single Edit) Michael Jackson, rap szöveg: Bill Bottrell Dangerous
13. You Are Not Alone (Radio Edit) R. Kelly HIStory
14. Earth Song (Radio Edit) Michael Jackson HIStory
15. You Rock My World (Radio Edit) Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Nora Payne Invincible
16. Break of Dawn Dr. Freeze, Michael Jackson Invincible
17. One More Chance R. Kelly korábban ki nem adott dal
18. Ben (2003 Live Edit) Walter Scharf, Don Black Live! (Jacksons album)

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 13.
Egyesült Királyság: 1.
Kanada: 1.
Új-Zéland: 1.
Ausztrália: 2.
Németország: 2.
Franciaország: 5.

Eladott példányszám a világon: kb. 10 millió

  • USA: 5 millió
  • Egyesült Királyság: 2,2 millió
  • Ausztrália: 420 ezer
  • Japán: 250 ezer
  • Németország: 100 ezer

Források:

Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)

Első benyomások az Xscape-ről

EPIC RECORDS XSCAPEMichael Jackson május 13-án megjelenő második posztumusz albumát egyelőre csak néhány kiválasztott hallhatta. A Sony a világ nagyobb városaiban lemezbemutató partikat tart a sajtó munkatársai és néhány szerencsés kiválasztott rajongó részére.

Ízlések és pofonok nagyon különbözőek lehetnek, így túl messzemenő következtetéseket talán még nem szabad levonni, de tény, hogy egyelőre mind a média, mind a rajongók visszajelzései többnyire pozitívak. Úgy tűnik ez az album visszaállíthatja sokak bizalmát az MJ Estate-ben és a Sony-ban azok után, hogy a Michael című első posztumusz album sokakban keserű szájízt hagyott hátra. Az már most látszik, hogy mind művészileg, mind marketing szempontból sokkal több erőfeszítést tettek ennek az albumnak az érdekében, mint az előzőében.

A beszámolók alapján annyit lehet mondani, hogy ez egy táncos, vidám album lesz. Több kritikus is az Off The Wallhoz hasonlította hangulatában, ami jó hír, ha figyelembe vesszük azt a tényt, hogy a slágerlista jelenleg tele van az Off The Wall által inspirált zenével és művészekkel (Daft Punk, Bruno Mars, Justin Timberlake, Pharrell Williams).

Az első kislemez várhatóan a Love Never Felt So Good lesz, ami Paul Anka és Michael írt valamikor a ’80-as évek elején. Ez okozott némi riadalmat a rajongótáborban, mivel sokan úgy érzik, hogy ez az album leggyengébb dala. Legalábbis a demók alapján, amiket ismerünk. (Én nem feltétlenül osztom ezt a nézetet – nekem mindig is tetszett a demó.) Ráadásul sokan úgy tartják, hogy az első kislemeznek valami igazán ütős, pörgős számnak kell lennie ahhoz, hogy felkeltse a figyelmet szélesebb körben is, nem egy ilyen közepes tempójú dalocskának. Azonban a lemezbemutató partikról érkező hírek mind arról számolnak be, hogy a Love Never Felt So Good “táncparkettre csábító” dal – így tehát valószínűsíthető, hogy a producerek táncolhatóvá tették.  Miután a demó pusztán egy énekhangot (Michaelét) és egy kísérő zongorát (Paul Ankáét) tartalmaz, így bőven volt tér az új hangszerelésre.

A beszámolók nagy része úgy tartja, hogy az album legjobb dala a Do You Know Where Your Children Are (12 O’Clock), amit Michael 1990-91 körül írt. Ezt a nézetet sok rajongó osztja a demók alapján is. Ami kicsit aggodalommal töltött el néhány rajongót az a félelem, hogy a média majd megpróbálja kiforgatni a dal szövegét, illetve hogy ízléstelen viccek tárgya lesz a cím figyelembe véve a Michael elleni korábbi vádakat. Valójában azonban ahhoz kell beteg elme, hogy ezt a szöveget valaki Michael ellen fordítsa. A szöveg egyértelműen a gyerekek elhanyagolása és molesztálása ellen foglal állást. Figyelemre méltó, hogy Michael a dalt azelőtt írta, hogy őt megvádolták volna gyerekmolesztálással, tehát nem igaz az, amit az egyik brit bulvárlap írt, hogy ez valamiféle válasz volt a vádakra. Talán azért maradt dobozban, mert Michael tudta, hogy a vádak után nem szívesen fogadna a nagyközönség egy ilyen dalt tőle, de valójában pont azt mutatja meg a dal, hogy hol is állt Michael Jackson ezen témát illetően. Akik ismerik a vádak részleteit, azok tudják, hogy Michael hamis vádak áldozata volt, amelyeket az anyagi haszonszerzés motivált.

Ellentmondásos hírek érkeztek korábban azzal kapcsolatban, hogy a Chicago című dal és a She Was Lovin’ Me című dal ugyanaz-e vagy két különböző dal. Nos, a rejtély megoldódott. Úgy tűnik, hogy a Chicago valóban egyenlő azzal amit egyesek She Was Lovin’ Me-nek neveztek, azonban van a lemezen egy Lovin’ You című dal is. A dalok címeit nem árulták el a közönségnek, s valószínűleg ez okozta a félreértéseket. A track lista tehát feltehetőleg a következő:

1. Love Never Felt So Good
2. Chicago (She Was Lovin’ Me)
3. Lovin’ You
4. A Place With No Name
5. Do You Know Where Your Children Are
6. Slave To The Rhythm
7. Blue Gangsta
8. Xscape

Azt ehhez hozzá kell tenni, hogy a lemezbemutatókon elmondták a megjelenteknek, hogy ez még az utolsó pillanatban is változhat.

Michael egykori hangmérnöke, Matt Forger ezt mondta Damien Shieldsnek a Lovin’ You-ról: “Úgy emlékszem rá, mint egy R&B stílusú, közepes tempójú szerelmes dalra. Jó dal volt, de nem volt komoly jelölt arra, hogy rákerüljön a Bad albumra. Egyike azon sok dalnak, amit felvettünk aztán elraktunk.”

A Chicagóval kapcsolatban az is kavarodást okoz, hogy sokan azt feltételezik ez a Chicago 1945, amelyet Michael a ’80-as években írt és vett fel és amelyből később kifejlődött az Al Capone, amiből pedig kifejlődött a Smooth Criminal. De úgy tűnik nem arról a dalról van szó, hanem egy 1999-ben felvett dalról. Korábban Timbaland azt mondta, hogy ezt a dalt különösen erősnek érzi és az volt a véleménye, hogy ennek kellene az első kislemeznek lennie.

A Place With No Name az America együttes 1972-es A Horse With No Name című slágerének a feldolgozása – vagy ha úgy tetszik átdolgozása, hiszen új szöveget írtak hozzá. Erről a dalról korábban már írtam itt. Ez a dal különösen rádióbarát lehet.

Szintén írtam már a Slave to the Rhythm-ről, de persze ezekhez a dalokhoz most mind kortárs hangszerelés készül.

A Blue Gangsta nekem az egyik személyes kedvencem a demók alapján, de a beszámolók annyira nem voltak elájulva ettől a daltól. Volt egy rajongói beszámoló, amelyik kiemelte a jobbak között, de a többséget úgy tűnik nem különösebben ragadta meg – legalábbis azzal az új hangzással, amit most kapott.

Az album címadó dala az Xscape zárja a standard albumot – elképzelhető, hogy ez is kislemez lesz. Mind a Slave-ből, mind az Xscape-ből hallhattunk már kisebb részleteket reklámok révén.

A Deluxe verzión a dalok eredeti demóin és két videón kívül lesz egy bónusz dal is. Annyit már lehet tudni róla, hogy Mary J. Blige és D’Angelo is közreműködik benne. A feltételezés az, hogy a Sly and the Family Stone Hot Fun in the Summertime című dalának a feldolgozása lesz, de ezt nem mutatták be a lemezbemutatókon, így ez sokkal bizonytalanabb infó. Michael a ’80-as években megvásárolta a a Sly and the Family Stone dalait (kb. abban az időben, amikor a Beatles katalógust is) és állítólag néhányat fel is vett közülük csak úgy szórakozásból. Valószínűleg ebben a dalban nem énekelte fel a teljes vokált, ezért kellett “duett partnereket” bevonni.

Az eredeti dal: