Valamennyi bejegyzés

Interjú Prince Jacksonnal a Los Angeles Times-ban

Ezen a blogon Michael Jackson művészetére koncentrálok, így a családja általában nem téma itt, de nemrég az LA Times hozott egy cikk-interjút Michael fiával, Prince-szel és úgy gondolom érdemes közölni.

Prince Michael Jackson nem tud énekelni vagy táncolni. Hogyan követi mégis apja nyomdokait?

Írta: Gerrick D. Kennedy
Los Angeles Times, 2016. november 3.
Eredeti cikk: http://www.latimes.com/entertainment/la-ca-ms-prince-michael-20160803-snap-20161026-htmlstory.html

Amikor az apád neve Michael Jackson az embereknek vannak elvárásai.

A hírességek gyerekei elkerülhetetlenül kíváncsiságot keltenek, de a Jackson gyerekeket már születésük előtt páratlan közfigyelem kísérte. A spekulációk arról hogyan fogantak. A viták arról, ahogy egy túlzottan izgatott Michael megmutatta legkisebb fiát imádó rajongóinak egy erkélyen kilógatva őt. A közönség megigézettsége a színpompás maszkoktól, amiket az apjuk adott rájuk, hogy elrejtse őket és a média felbolydulás akárhányszor megmutatták az arcukat.

Az aggodalom, ami már-már birtoklási vággyá fajult sokak által, amikor az apjuk meghalt 2009-ben és az akkor 12 éves Prince Michael átölelte gyászoló húgát, az akkor 11 éves Parist a temetésen, amelyet 31,1 millió embernek közvetítettek az USA-ban.

Még ma is vannak emberek, akiknek bizonyos elvárásai vannak a Jacksonokkal és a jövőjükkel szemben.

De Prince Michael Jackson nem úgy tűnik, mint aki ezek miatt aggódik.

Egy túra keretében, ami nem sokaknak adatik meg, végigvezet minket apja encinói házán Hayvenhurstben. Most 19 éves, egy fiatalember, aki készen áll arra, hogy saját útjára lépjen, tisztelegve apja előtt, de nem utánozva őt.

„Mindenki azt hiszi, hogy zenélni és táncolni fogok.” – mondja kényszeredett nevetéssel, mert ő az első, aki elismeri, hogy egyiket sem tud.

Jacksont a szórakoztatóipari produceri munka érdekli, de a színfalak mögött. Idén elkészítette első zenei videóját Omer „O-Bee” Bhatti Automatic című dalához és arra használta ezt, hogy beindítsa a King’s Son Productions céget, aminek a neve kacsintás apja 1980-as években fogant becenevére – a Pop királya. Hamarosan egy újabb videó következett a Sco Triplets számára.

„A zene nagy része az életemnek.” – mondja Jackson – „Formálta aki vagyok a családom miatt, de én mindig producer akartam lenni. Az apám megkérdezte mi akarok lenni és a válaszom mindig az volt, hogy producer és rendező.”

Az apjáról minden fiú könnyed szeretetével beszél, akárcsak arról, amikor ikonikus képeken megyünk végig és hírességek fotóin, amelyek Hayvenhurst falait díszítik – mintha ezek simán csak családi fotók lennének.

Persze azok is, s ez csak egy újra jelzi, hogy Jackson kivételes élete sok éven át a norma volt a számára – s ezt az ellentmondásosságot gyorsan elismeri.

„Számomra ezek családi képek. Mint például ’ó, az ott egy kép az apámról és a keresztanyámról’.” – mondja, rámutatva egy fotóra az apjáról és Elizabeth Taylorról.

És ez a legnagyobb elvárás-romboló mind közül. A legszembetűnőbb dolog a Prince Michael Jacksonnal töltött időben, hogy mennyire egy tipikus 19 évesnek tűnik.

Megragadóan karizmatikus és szellemes, helyes kerek arccal és sötét szemekkel. Akkor a legélénkebb, amikor főiskolai tanulmányairól beszél vagy hétvégi terveiről az öccsével és az unokatestvéreikkel (mozi és videójátékok vannak a listán).

Annak ellenére, hogy a szórakoztatóiparban szeretne dolgozni, jobban szeret háttérben maradni. Távol tartja magát a pletyka blogoktól és a közösségi médiától is három lépés távolságot tart, noha „mostanában több mindent kiteszek a céggel kapcsolatban”.

Az egyetlen külső emlékeztető arra, hogy az élete nem tipikus egy korábbi találkozó során történt, amikor nem akart kiülni a kedvenc sushi étterme teraszára, hogy elkerülje a paparazzikat, akik a Sunset Stripen lévő frekventált helyeket pásztázzák.

Időnként nehéz összeegyeztetni ezt a laza fiatalembert azokkal a csillogó excentrikusságokkal, amelyek oly sok éven át jellemezték a családját.

Mégis ezen a fullasztó nyári délutánon a völgyben Jackson sok szempontból csak egy fiatalember, aki egy vállalkozást indít és követi apja nyomdokait.

Abban az encinói házban áll, amely már csaknem egy negyed évszázada a családé. A két hektáros birtok, amely arról az utcáról kapta a nevét, amelyen áll inspirációt jelent Jackson számára. Noha a főépületet renoválják, a húga, a most 18 éves Paris a vendégházban él és Jackson gyakran meglátogatja.

Megboldogult apja nyoma mindenütt ott van.

Michael a ’80-as évek közepén élt itt, amíg nem költözött nyugatra, Santa Barbara megyébe a Neverland ranchre 1988-ban. Hayvenhurst menedék volt a hírnév elől, amely átfonta életét. Ennek a hírnévnek a nagysága nyilvánvalóvá válik abban a pillanatban, amikor Jackson belép a múzeumszerű szobába, amit Michael rendezett be a második emeleti szárnyban, amelyet hozzáadtak a földszinthez.

Prince Jackson az encinói emlékszobában

Prince Jackson az encinói emlékszobában

Egy ereklyegyűjtemény mindarról, amit a Jacksonok elértek a ’80-as évek elejére – a szobát hírnévvel tapétázták ki, több száz fotóval, amelyet precízen függesztettek ki falaira és plafonjára.

Van olyan, amelyen Michael E.T-vel a füldönkívülivel pózol, olyan, ami a Captain EO című filmből van, vagy amin Brooke Shieldsszel van, megöleli Diana Rosst, egy díjat ad át neki Jane Fonda, 11 évesen a Rolling Stone címlapján (valójában 13 éves volt) és rengeteg fotó fellépésekről. Minden képen ragyogó mosoly az arcán.

Ez egy mindent elsöprő kiállítása a szupersztárságnak, de a fiatal Jacksont ez hidegen hagyja. „Azt hiszem az emberek jobban értékelik, mint én. Számomra ezek családi képek.”

A múlt mindenütt jelen van Jackson életében. Az apja így akarta. Egy márványplakett jelzi a hayvenhursti fotó szoba bejáratát – azé a helyét, amely a tegnap ódáját zengi: „Remélhetőleg ez az utazás a múltba, ilyen képes formában, arra fog inspirálni, hogy egy fényesebb sikeres holnapot hozzunk létre.” – áll rajta.

A múlt komplikált hely lehet, különösen a Jackson gyerekeknek és még inkább a legidősebbnek.

Jacksonra nem jellemző az a hivalkodás, amivel gyakran találkozol azoknál a celeb gyerekeknél, akik privilegizált helyzetben, hírnévben és gazdagságban nőnek fel, és naivnak sem tűnik – különösen ha arról van szó, hogy hogyan navigáljon egy olyan iparágban amiről az apja éveken át figyelmeztette.

„Ne bízz meg senkiben!” – figyelmeztette egyszer Michael. „Talán ez rosszul hangzik, de… sok embert csak az önös érdekei vezérlik.” – mondja Jackson – „Azt mondta nekem, hogy ne bízzak meg senkiben sem csak mert jó ötletnek tűnik – informálódj. Sok ember szeretne kapcsolatba kerülni velem és a testvéreimmel csak amiatt, akik vagyunk.”

Hayvenhurst „szent hely” a Jacksonoknak, mondja, és nemcsak a gazdag családi történelem miatt. Ő és a testvérei itt éltek és itt nevelte őket a nagyanyjuk miután az apjuk meghalt.

„Jót tett. 16 ember élt itt.” – mondta Jackson gyorsan sorolva az unokatestvéreket és rokonokat, akik a birtokon éltek Michael halála után. „Segített elvonni a figyelmedet a fájdalomról. Felkeltünk az éjszaka közepén, quesadillát csináltunk és beszélgettünk.”

Az eredetileg a család feje, Joe által 1971-ben, a Jackson 5 sikereinek csúcsán megvett Hayvenhurst Michael legkorábbi kísérlete volt arra, hogy megalkossa a saját Neverlandjét. A ’80-as évek elején, amikor a szóló karrierje sztratoszférikus magasságokba ért, megvette az apjától és két évet töltött a renoválásával. A hosszú behajtó végén egy fa tábla üdvözli a látogatókat: „Azok, akik kinyújtóznak elérik a csillagokat.”

Hozzáadtak a birtokhoz egy 32 ülőhelyes mozit, egy japán koi ponty tavat és egy kétemeletes szárnyat elkülönülten a 975 négyzetméteres Tudor stílusban épült fő háztól, ami úgy néz ki, mint egy Disney-kastély meseszerű tornyocskáival és óratornyával.

Bubbles a csimpánz és más egzotikus állatok is otthonnak hívhatták ezt a helyet és Michael úttörő albumainak – az Off the Wallnak és a Thrillernek – a dalait is itt vették fel, egy házi stúdióban, amely a birtok sarkában rejtőzik.

Amint Jackson sétál rámutat helyekre, ahol ő és az unokatestvérei a saját akciófilmjeiket forgatták pusztán szórakozásból. A házban egy nagy faberakásos könyvtárat is megmutat, ami szintén ilyen forgatások helyszíne volt. „Ez a szoba általában azt jelentette, hogy bajban vagy.” – mondja, visszaemlékezve a szigorú leckékre, amiket nagyanyjától, Katherine-től kapott.

Michael a hagyatékát, amely halála óta állítólag 2 milliárd dollár értékűvé vált, az anyjára és a gyerekeire hagyta azzal, hogy 20%-át jótékonysági célra kell fordítani.

És az is ez a hely volt, ahol – amint a világ a legnagyobb pop sztárt gyászolta – a 12 éves Jacksonnak fel kellett dolgoznia apja elvesztését és megbirkóznia apja hírnevének árnyoldalaival.

„Miután meghalt mindennel elkezdtek bombázni minket.” – mondja Jackson egyenesen – „Mindennel.” Beleértve a botrányokat, amelyekkel az apja szembenézett, beleértve gyerekmolesztálási vádakat, egy felmentést a gyerekmolesztálási vádak alól és rengeteg szenzációhajhász sztorit a változó külsejéről és excentrikus viselkedéséről egészen a ’80-as évekig visszamenőleg.

Miután apjuk életében megszállottan távol tartotta őket a média cirkusztól, ami az ő életét átfonta, most a gyerekeinek szembe kellett néznie mindenféle váddal és bulvár sztorival, amely beárnyékolta az apjuk hírnevét.

„Azt mondtam nekik: ’Tudom, hogy fogtok hallani dolgokat, de vegyétek észre, hogy ezek olyan emberek, akik megpróbálják kikezdeni az apátok örökségét.’” – mondja az unokatestvér, Taj Jackson. (Taj öccsét, TJ-t nevezték ki a gyerekek társ-gyámjává 2012-ben.)

Az, hogy Prince-t, Parist és a legfiatalabb Prince Michael II-t (Blanket) hogyan fogja érinteni az, amit olvashatnak vagy hallhatnak az apjukról aggasztotta a családot.

„Mivel Prince együtt élt az apjával és közel állt hozzá tudtam, hogy tudja az igazságot belülről és nem hiszi el a hazugságokat.” – mondja Taj a számtalan vádról.

Amikor megkérdezem, hogy ő és a testvérei hogyan navigáltak el a vádak és szenzációhajhász sztorik között Jackson nyíltan válaszol: „Sokkolt. Mindez egyszerre zúdult ránk. De megtanultuk kezelni úgy, hogy egyszerűen figyelmen kívül hagyjuk őket.”

Jackson szerint a vádak egyszerűen zsarolási kísérletek.

Tudja, hogy az élete – ahogy ő mondja – „szokatlan” volt, de úgy tűnik békében van a legtöbb dologgal, azt is beleértve, hogy a biológiai anyja, Debbie Rowe lemondott a szülői jogairól 2001-ben. Ők ketten nem tartják egymással a kapcsolatot.

„Nagyon szerencsés vagyok, hogy van két anyafigura is az életemben: a nagymamám és az unokatestvérem Frances. Ami a biológiai anyámat illeti, ő midig is inkább csak egy barát volt és ez így működik a számunkra.” – mondja – „Mondhatod, hogy az egész életem szokatlan volt. De én szeretem és én csak ezt ismerem.”

Megérti azokat a döntéseket, amiket az apja meghozott szülőként. „Az apám úgy beszélt velem, mint egy felnőttel. Elmondta, hogy a maszkok azért vannak, mert azt akarja, hogy legyen saját életünk nélküle.” – mondja Jackson, megjegyezve, hogy ő és a testvérei gyakran el tudtak menni otthonról az apjuk nélkül anélkül, hogy zavarták volna őket, mert senki nem ismerte fel őket.

„Nem hiszem, hogy amikor fiatalabb voltam bármikor is megfordult a fejemben, hogy vajon más gyerekek is így élnek-e. De amikor már tudtam ki vagyok, észrevettem, hogy nem ez a normális.”

„Emlékszem egyszer Disneylandben voltunk és odamentem az ablakhoz, ahol ott voltak a rajongók, integettek nekem és fényképeztek. Azt gondoltam ez a normális, így csak visszaintegettem.” – folytatja – „Csak miután láttam az apámról egy videót, amin fellépett és az emberek elájultak, csak akkor vettem észre, hogy mit jelentett a munkája sok embernek.”

Manapság Jackson a jujitsu segítségével birkózik meg az apja elvesztésével (még az általa látogatott jujitsu akadémia színes logóját is a vádlijára tetováltatta). Egy gyászt feldolgozó kurzus a főiskola első szemeszterében is sokat segített. „Nem hiszem, hogy ezen valaha is túl tudja magát tenni az ember. Ez mindig egy olyan része lesz az életednek, ami hiányzik.” – mondja Jackson.

„Én úgy birkózom meg vele, hogy mindenhová beépítem őt az életembe – attól kezdve, hogy kis részeit beleépítettem a cégem logójába egészen addig, hogy az ő metaforáit használom és megpróbálok követni mindent, amire tanított minket.” – folytatja. „Az öcsém és a húgom, mi mind másképp dolgoztuk fel. Én jobban vagyok, minél idősebb vagyok.”

Emlékszik, hogy amikor cseperedett az apja büszkén mutatta meg neki a Thrillert és a Moonwalkert – Michael két úttörő hosszú formátumú zenei videóját – és ők ketten lusta délutánokat tölöttek azzal, hogy filmeket néztek és aztán darabokra szedték őket. A James Bond sorozat és a horror a közös kedvencek között volt. Olyan eposzokat, mint a King Kong és a Gyűrűk ura trilógia néztek kikapcsolt hanggal és Michael elmagyarázta a különféle beállításokat.

Amikor az apját nézte akció közben, olyan videók felvételekor, amiket Michael londoni „This Is It” koncertsorozatához szántak (a szupersztár ezekre a showkra próbált, amikor 50 évesen meghalt) az bebetonozta Jackson karrier célját.

„Akkor tudtam, hogy ezt akarom csinálni.” – emlékszik vissza egy látogatás során, amit Marina del Rey-ben található lakásába teszünk. „Imádtam az izgalmát. Annyi emberrel beszélhettem a felvételek során – a világítókkal, a segéd operatőrökkel. Sokat tanultam.”

Amikor a Buckley magángimnáziumba járt Sherman Oaksban belekóstolt a színházba, vett színjátszó leckéket, tanult színpadi dizájnt, színpadépítést és dolgozott színpadi segédként is. Így amikor beiratkozott a Loyola Marymount Egyetemre a filmes szak nyilvánvaló választás volt – amíg le nem beszélte magát róla.

Úgy döntött, hogy inkább az üzleti karra megy.

Egy rövid ideig kacérkodott azzal, hogy a kamera előtt legyen. 2013-ban Jackson az Entertainment Tonightnak dolgozott, mint celeb tudósító és egy cameo erejéig megjelent a CW tinidrámájában, a 90210-ban is.

„Nem igazán akart színész lenni.” – mondja Duane Ervin, Jackson egyik legjobb barátja és korábbi osztálytársa. „Mindig a színfalak mögött akart lenni.”

A Loyola Marymount Egyetemen eltöltött első szemesztere során tavaly régi barátja, Omer „O-Bee” Bhatti lejátszotta egy új dalát Jacksonnak, egy klub indulót, az Automaticot. Jackson ebben lehetőséget látott, hogy elindítsa a cégét, ami akkor még nem volt más, mint egy név a fejében.

Bhatti, egy norvég rapper-énekes, Michael egyik protezsáltja volt, miután a sztár felfedezte őt a ’90-es évek közepén. Michael a fiaként kezelte, Bhattit és a szüleit még Neverlandre is költöztette (az internetes összeesküvés gyártók nagy örömére). Valójában Bhatti az egyetlen ember, akit Michael megtanított a moonwalkra és a család része volt Prince Jackson egész élete során – úgyhogy testvérnek tekintik egymást.

Az, hogy egy Bhatti projekttel indítsa be a cégét fontos volt Jackson számára.

Azon káprázatos, moziszerű vizuális megoldásoktól inspirálva, amelyek Michaelt egyedülálló erővé tették a ’80-as évek elején, kiagyaltak ötleteket egy energetikus zenei videóhoz és Jackson felajánlotta, hogy a producere lesz. Februárra Jackson bejegyeztette a céget Kft-ként és elkezdődött a filmezés.

„Ott voltam az első lépéseinél, az első szavainál. Pelenkáztam. És most ő a videóm producere?” – viccelődik a 31 éves Bhatti egy koktél felett, amikor ellátogatott LA-be. „Olyan nekem, mint a testvérem, de sosem gondoltam rá, hogy együtt fogunk működni professzionálisan.”

A produkciót elsődlegesen Hayvenhurstben forgatták, de nem így tervezték. Jackson első leckéjét a produkciós munka nehézségeiről akkor kapta, amikor rájött, hogy az eredeti helyszínek (egy repülőtér és egy elhagyott áruház) jelentősen megnövelné a produkció költségvetését.

Noha az apja nagyon messzire elment, hogy megóvja őt a hírnévtől Jackson családja támogatja a szórakoztatóipari törekvéseit.

„Prince nagyon okos. Céltábla lesz mert az emberek helytelenül azt gondolják, hogy ő egy privilegizált kölyök, de ez a lehető legtávolabb áll az igazságtól.” – mondja Taj Jackson. „Amikor hírességek között nősz fel egész életedben, akkor két úton mehetsz tovább gyerekként: vagy úgy érzed előjogod van mindenre, vagy két lábbal állsz a földön és rájössz, hogy ugyanolyan vagy, mint bárki más. Ez az adott jellemtől függ és Prince esetében az apja belenevelte az utóbbit.”

Hayvenhurstben Jackson egy régi zongora mellett ül az apja régi hálószobájában, amint fa redőny veti rá az árnyékát. Ez a kép Jacksonról, amint részlegesen elbújik az árnyékban, illő metaforának tűnik.

A King’s Son Productions víziója az, hogy végül filmeket készítsen –  apja is erre szeretett volna koncentrálni a This Is It után. Munkakapcsolatban áll az apja hagyatékkezelőjével és reméli, hogy egy napon együttműködnek majd egy poszthumusz projekten a cégén keresztül, bár konkrét tervek egyelőre nincsenek.

Jackson nemrég készítette el második zenei videóját a brazil nővérekből álló Sco Triplets nevű együttesnek (melynek egyik tagja, Thayana, Taj felesége) és most az új Shriners Gyermekkórház jövő évi megnyitójára készít egy projektet.

Michael 58. születésnapján kezdte főiskolai tanulmányai második évét. (Egy újabb jele az apja iránymutatásának – viccelődik.)

Jackson azt tervezi, hogy tanulmányait és kezdő vállalkozását alapítványi munkával egészíti ki a Heal the World Foundationnál, amelyet ő és egy főiskolai osztálytársa alapított és amelyet apja jótékonysági munkája inspirált.

„Őszintén szólva csak úszom az árral. Még fiatal vagyok, az ötleteim változhatnak.” – mondja Jackson. „Sosem válhatok külön az apámtól – ő nagy példát állított és nekem nincs igazán problémám ezzel. Büszke vagyok rá, hogy a nevét viselhetem és a fia lehetek.”

Jackson az emlékszoba egy sarkában telepedik le, ahol tucatnyi fotó veszi körül a nagynénjeiről, nagybátyjairól és az elhunyt apjáról. Elismeri, hogy ideges a fotózástól – ez nem olyan dolog, amiben komfortosan érzi magát, vallja be. Paris dugja be a fejét a szobába, hogy ránézzen a testvérére, lehuppan egy kanapéra, hogy lássa miről beszélünk, majd ők ketten elkezdenek viccelődni Prince kamera előtti idegességéről. „Nézz könyörgően!” – utasít Paris.

Jackson megpróbálja és mindketten elkezdenek nevetni.

Remember the Time

RememberTheTimeA Remember the Time a második kislemezként kiadott dal Michael Jackson 1991-es Dangerous című albumáról. Maga a kislemez 1992. január 14-én jelent meg.

A Remember The Time stílusára nézve new jack swing. A Merriam-Webster online szótára szerint a New Jack Swing “általában fekete előadók által képviselt popzene amely a hagyományos jazz, az elektronikus zene, a smooth jazz, a funk, a rap és a rhythm and blues elemeit kombinálja.” [1] A hip-hop egy optimistább, felszabadultabb, melodikusabb és táncolhatóbb alternatívájaként is lehet értelmezni a ’80-as évek végének, ’90-es évek elejének fekete zenéjében. A műfaj egyik atyjának Teddy Riley-t tartják, aki néhány dal társ-producereként és társszerzőjeként is közreműködött Michael a Dangerous albumán. A Remember The Time kiinduló alapjait ő szállította, majd a végső dalt Michaellel és Bernard Belle-lel együtt hármasban írták meg. A dalban Michael arra kéri régi szerelmét, hogy emlékeiben idézze fel egykori románcuk napjait – tematikailag ez az album egyik legkönnyedebb dala. Eredeti megjelenésekor Michael Diana Rossnak dedikálta.

A Remember The Time sikeres volt a slágerlistákon: az USA-ban és az Egyesült Királyságban is a harmadik helyig jutott és általában véve is jellemző volt a Top 10-es helyezés minden jelentősebb slágerlistán. Az USA-ban az R&B slágerlistán első is volt. A kritikája többnyire pozitív volt.

A dalhoz készült kb. kilencperces videó – amelyet John Singleton rendezett – folytatta Michael nagyszabású, látványos rövid filmjeinek a sorát. Michael saját elmondása szerint szerette, ha a videói történetet mondanak el, s így volt ez a Remember The Time esetében is. A rövid film – amelynek fő szerepeiben Michael mellett a Eddie Murphy-t (fáraó) és a szupermodell Imant (a fáraó felesége) láthatjuk – az ókori Egyiptomban játszódik. Feltűnik benne a kosárlabdázó Magic Johnson is. Michael egy titokzatos mágust alakít, aki feltehetőleg a fáraóné régi szerelme és amikor megjelenik a palotában ismét elcsábítja az egyébként meglehetősen rideg, elkényeztetett és kegyetlen úrnőt. Ebben a videóban láthatjuk Michaelt először csókolózni. A film végén egy az ókori egyiptomi hieroglifákra való utalásokat tartalmazó csoportos tánckoreográfiát látunk, amelyet Fatima Robinson készített. (Érdekesség, hogy a táncosok között látható az a Wylie Draper is, aki később magát Michael Jacksont játszotta a Jacksons – An American Dream című életrajzi filmben.)

A rövid filmnek különlegessége, hogy az ókori egyiptomi uralkodóosztályt színes bőrűként ábrázolja, ami egy szándékos állásfoglalás volt, miután Hollywood – a nyugati fehér közönség igényeinek megfelelően – hagyományosan északi típusú, fehér színészekre osztotta az ilyen szerepeket a filmekben, annak ellenére, hogy Egyiptom Afrikában van. Ebből egyébként még 2014-ben is nagy viták voltak az USA-ban Ridley Scott Exodus: Istenek és királyok című filmje kapcsán, amiben a régi hollywoodi beidegződéseknek megfelelően a fő és/vagy pozitív szerepeket meglehetősen europid típusú fehér színészek kapták, míg feketéket legfeljebb tolvajok, merénylők vagy szolgák szerepében lehetett látni. Azt lehet mondani, hogy a Remember The Time az egyik első – ha nem az első – olyan mainstream alkotás volt, amiben feketék alakították az ókori egyiptomi uralkodóosztályt. Amint a Scott-féle Exodus film körüli vita mutatja, ez 12 évvel később, még a 2010-es években is problémát okoz Hollywoodnak.

John Singleton rendező a Remember The Time sztárjaival, Eddie Murphy-vel, Michaellel és Imannal

John Singleton rendező a Remember The Time sztárjaival, Eddie Murphy-vel, Michaellel és Imannal

John Singleton rendező így emlékezett a forgatásra 2009-ben: “A  [Remember the Time] forgatásán [Michael]  nagyon pajkos volt. A koreográfusom abban a videóban Fatima Robinson volt és mi hárman összejöttünk és Fatima megcsinálta vele a koreográfiát. Igazán nagyszerű hangulatú dolog volt. Azt látni ahogy elsajátít minden apró mozdulatot, lépésről lépésre, a teljes koreográfiát, mintha egy Broadway showt csináltunk volna. Azt mondta: ‘Akármit akarsz csinálni ami ahhoz kell, hogy ez a videó a lehető legmenőbb legyen, csináljuk meg! Szerezzük meg Eddie Murphy-t! Szerezzük meg Magic Johnsont!’ Magic Johnson akkoriban jelentette be, hogy HIV-fertőzött. Michael azt mondta: ‘Bele kell tennünk Magicet ebbe a videóba.’ Ezt sosem fogom elfelejteni.

Michael nagyon vizuális fickó volt. Ezek nem videóklipek voltak az ő számára, hanem rövid filmek – azt a funky dolgot vizualizálta, amit a zenével is próbált elérni. Mindig próbálta magasabbra és magasabbra tenni a mércét.” [2]

Singleton ugyanebben az interjúban arról is beszélt, hogy gyerekkora óta nagy rajongója volt Michaelnek: “Ettem a Jackson 5 gabonapelyhet, játszottam a kislemezeiket, néztem a rajzfilmjeiket, amikor kisgyerek voltam. Koncertekre jártam, voltam a Victory koncerten. Még egy flitteres nyakkendőm is volt, amit nem szeretek elismerni [nevet]. Örökké szeretni fogom.” [2]

A filmet 1992 januárjában forgatták és 1992. február 2-án mutatták be az MTV-n (Music Television), a BET-en (Black Entertainment Television) és a Foxon.

Bár a Dangerous turné próbáin még a repertoárban volt a dal, végül is koncerten Michael sosem adta elő. Előadta viszont az 1993-as Soul Train Music Awardson – mégpedig egy lábsérülés miatt egy széken ülve.

Az eredeti kislemez B oldalára a Come Together című Beatles-dal Michael általi feldolgozása került, illetve voltak olyan CD-kislemez verziók, amin a Remember the Time különféle remixei találhatók.

A dal hivatalosan megjelent változatai az alábbiak:

Album változat
A cappella
New Jack Mix
New Jack Main Mix
New Jack Radio Mix
New Jack Jazz
12″ Main Mix
7″ Main Mix
Bonus Beats
Silky Soul 12″ Mix
Silky Soul 7″ Mix
Silky Soul Dub
E-Smoove’s Late Nite Mix
E-Smoove’s Late Nite Dub
Maurice’s Underground Mix
Mo-Mo’s Instrumental
“Remember the Time”/”Bad (Immortal version)

A dal 1993-ban megkapta a kedvenc férfi Soul/R&B kislemeznek járó American Music Awardot.

Még többet olvashatsz a dalról a Michael Jackson – Ember a zenében blogon: https://michaeljacksonemberazeneben.wordpress.com/2014/01/27/5-remember-the-time/

Making of Remember The Time a Dangerous: The Short Films című DVD-ről:

Írta és komponálta: Teddy Riley, Michael Jackson, Bernard Belle
Producer: Teddy Riley, Michael Jackson
Hangszerelte: Teddy Riley (ritmus és szintetizátor hangszerelés), Michael Jackson (vokális hangszerelés)
A felvétel ideje: 1991
A felvétel helyszíne: Ocean Way Studios és Record One Studios (Los Angeles, Kalifornia)
Album: Dangerous

Stílus: new jack swing, R&B, pop

Videó

Rendezte: John Singleton
Koreográfia: Fatima Robinson

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 3.
Egyesült Királyság: 3.
Új-Zéland: 1.
Kanada: 2.
Spanyolország: 2.
Hollandia: 3.
Franciaország: 5.
Olaszország: 6.
Németország: 8.

Forrás:

[1] http://www.merriam-webster.com/dictionary/jack+swing

[2] John Singleton – Michael Jackson Remembered: John Singleton on Challenging His Hero (Rolling Stone, 2009. július 9.)
http://www.rollingstone.com/music/news/michael-jackson-remembered-john-singleton-on-challenging-his-hero-20090709

Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)

Baltimore és az elégedetlenségei

Írta: Toni Bowers (A szerző a Pennsylvaniai Egyetem brit irodalom professzora. Philadelphiában él.)
2015. május 14.
Az eredeti cikk helye: http://lareviewofbooks.org/essay/dancing-with-michael-jackson/

Come and see, the moon is shining.
Come and see, the moon is walking.
Come and see, the moon is dancing.

— Ladysmith Black Mambazo

(Fordítás:

Jöjj és lásd, a Hold ragyog.
Jöjj és lásd, a Hold sétál.
Jöjj és lásd, a Hold táncol.

A dél-afrikai Ladysmith Black Mambazo együttes Lindelani c. dalából, amely elhangzik Michael Jackson Moonwalker c. filmjének a végén.)

Got a feeling that we’re gonna raise the roof off!
Everybody just get down!

– Michael Jackson

(Fordítás:

“Úgy érzem, hogy le fogjuk emelni a tetőt!
Mindenki engedje el magát!”

Részlet Michael Jackson Burn This Disco Out c. dalából, bár az idézet nem pontos, mert ez a két sor a dalban nem egymást követi.)

Mostanra több millióan nézték meg azt, ahogy Dimitri Reeves Baltimore különböző részein táncol Michael Jackson zenéjére. A legismertebb klipben, amelyet a riporter Shomari Stone filmezett le, Reeves öröme megijeszti a nézőket, amikor a férfi váratlanul elkezd lefelé lebegni egy szemetes utcán miközben a Beat It harsog valahonnan az útpadka felől. Jackson ujjongó, dühös mozdulatait imitálja és lehűt egy feszült pillanatot.

Dimitri Reeves

Dimitri Reeves Baltimore-ban

“Don’t want to see no blood, don’t be a macho man. They’ll kick you, they’ll beat you, they’ll tell you it’s fair, so beat it.”

(„Nem akarok vért látni, ne legyél macho. Szét fognak rúgni, meg fognak verni és azt fogják mondani, hogy ez fair, szóval kopj le inkább.” – részlet a Beat It-ből.)

A Facebookon Reeves arra kérte a videók nézőit, hogy ne próbálják túl szó szerint értelmezni a választott dalok szövegeinek lehetséges jelentőségét – Beat It, Smooth Criminal, Will You Be There, Black or White és mások. „Csak táncolni akartam.” – mondja. Nagyszerű ösztön volt. Amikor Reeves feltekerte a hangerőt és felidézte azokat a régi varázslatos lépéseket, közös öröm kezdett megjelenni a dühös, gyászoló városban és a város válaszolt. Egyének, fiatalemberek csoportjai és végül nagy tömegek kezdtek el mozogni Reeves-szel együtt, eltéveszthetetlen elszántsággal és örömmel az arcukon. Egy furcsa, váratlan szépség ölt testet a szemeink előtt és megpillantunk egy másik Baltimore-t, amelyik nagyon különbözik a médiában látott képektől – egy város belülről talált utat a gyógyulásra.

Ugyanazon a napon, amikor Reeves előadta első videóra vett táncát én egy drága „specialitások” élelmiszerboltjában rohangáltam Philadelphiában. A háttérzene észrevétlenül duruzsolt, amíg hirtelen a levegő megtelt egy kortalan, érdes ritmussal és jött a Thriller. Hirtelen mindenki mozogni kezdett. A húst szeletelő férfi lágyan ingadozott jobbra-balra. A bejáratnál álló fegyveres őr (az egyetlen fekete az üzletben) arca megenyhült, elkezdett ütemesen bólogatni. Egy nő mellettem megállt és a távolba meredt. Közben a lábai dobogtak. Egy titokzatos pillanatra valami, amire szükségünk volt és amit elvesztettünk, ott volt megint.

Nagyszerű pillanat volt, de valami mégis hiányzott. Noha mindenki válaszolt a zenére, volt benne valami furcsa tartózkodás – ez nem volt nyílt, közösségi, nem olyan, mint a ragadós ünneplés Baltimore-ban. Nem találkoztak a szemek, senki sem nevetett vagy énekelt, senki sem mozgott korlátok nélkül vagy olvadt bele az ütembe. Újabb dal jött. Visszacsoszogtunk a bevásárlókocsijaink mögé, hogy a kézműves sajtokat vizsgálgassunk. Semmi sem változott.

Azóta is erről a két jelenetről gondolkodom, amelyekben bármennyire is különböztek, mégis volt egy közös: Michael Jackson. Dimitri Reeves választhatott volna ezer más, sokkal újabb és divatosabb dalt, mint a Beat It, de az a választása, hogy Jackson zenéjére táncol tévedhetetlen volt. Mert talán minden más szórakoztatóművésznél jobban Michael Jackson szándékosan úgy konstruálta meg a zenéjét, hogy az a remény és a gyógyulás ajándéka legyen. Dal dal után egy egyedülállóan empatikus víziót kínál, egy makacs hitet az emberi képességben az összekapcsolódásra, az örömre és az igazságszolgáltatásra. Vajon ezek az ideálok avíttnak és elavultnak tűnnek számodra? Vajon az az ötlet, hogy a zene meg tudja változtatni a világot túlzásnak tűnik? Magam is hajlamos voltam így gondolni. De a ragyogó pillanatok, amiket Reeves keltett Baltimore-ban másra utalnak.

Reeves erőteljes tánca arra emlékeztet minket, hogy Jackson többet ért el, mint ellenállhatatlan, roppant piacképes dalokat vagy akár csodálatos zenét. A munkája politikailag is hatásos marad. Ennek az egyik oka Jackson ragaszkodása a felelősséghez és empátiához – „who am I to be blind, pretending not to see their need?” („ki vagyok én, hogy vak legyek és úgy tegyek mintha nem látnám a szükségleteiket?” – részlet a Man In The Mirror-ból). Egy másik, a munkáiban állandóan ismételt invitálás: „Jöjj és táncolj velem!” (Get on the Floor) Mi, elfoglalt vásárlók visszautasítottuk ezt és ez a mi veszteségünk, de Dimitri Reeves és a szomszédai sokkal bölcsebben úgy döntöttek, hogy Michael Jacksonnal táncolnak: hogy még tovább viszik és elviszik másokhoz, nem hajlandók megadni magukat a feszélyezettségnek és az ítélkező hangoknak, hanem inkább örülnek.

Az, ha együtt táncolunk Michael Jacksonnal varázslatos módon „meg fogja gyógyítani a világot” és „jobb hellyé teszi az egész emberi faj számára”? (Heal the World) Meg fogja ez válaszolni azt a kérdést, amit a kislány tesz fel a rendőrnek a We’ve Had Enough című dalban: „Hogy lehet, hogy te döntöd el, hogy ki élhet és ki haljon?” Vajon ez igazságot fog szolgáltatni Freddie Gray-nek vagy megjavítja a rasszista „igazságügyi” rendszert? Nem. De segíthet és valóban, ahogy Reeves megmutatta, már segít is.

Ami furcsa az, hogy a fővonalas kultúra az Egyesült Államokban (amelyiknek pedig minden segítségre szüksége van) mennyire visszautasítja Jackson kinyújtott kezét. Ez egy észrevehető dolog: egy olyan ember, aki nemrég még évtizedeken át uralta a populáris zenét, Michael Jackson egy furcsán árnyékfigurává vált. Nem Las Vegasban vagy a Sony Music-nál persze, ahol továbbra is minden évben milliókat termel és továbbra is a világ messze legjobban kereső zenésze, leginkább a tengerentúli eladások miatt.

Én a fővonalas, főutcai kultúrákról beszélek az USA-ban, különösen a privilegizált, fehér amerikaiak kultúrájáról, mint azoké ott abban a philadelphiai élelmiszerboltban. Ott megszilárdult egy hűvös attitűd Michael Jackson és a zenéje iránt és egyfajta vonakodás aziránt, hogy ünnepeljék Jackson szégyentelen idealizmusát, úttörő queer személyiségét és a befogadás és együttérzés gyakorlatait. Még nagyszerű művészetének az elismerését is egyfajta kelletlenség övezi. Nem nézünk szembe Michael Jacksonnal közvetlenül, felismeréssel. Nem tekintünk a teljesítményére azzal a csodálattal, amit megérdemel. Nem táncolunk.

Nem számít mi a kontextus, ez egy elég méltánytalan viselkedés a 20. század egyik legfontosabb művészével szemben. De különösen buta attitűd most, mert ez lehetővé teszi számunkra, hogy elhajoljunk a kihívások elől, amiket Jackson – mind az ember, mind a zene – támasztott azzal a gondolkodással és viselkedéssel szemben, amely továbbra is mérgezi a közösségeket ebben az országban. Miért kell ennek így lennie?

Megkérdeztem egy huszonéves barátomat mit gondol Michael Jackson zenéjéről: a srácok még mindig táncolnak rá? A barátom válasza tanulságos volt: „Nagyszerű zene.” – mondta – „De ha arra gondolunk mit tett kisgyerekekkel, akkor jobb, ha elfelejtjük.” Megdöbbentem. Lehetséges ez? Miután az amerikai történelem egyik legdrágább és legintenzívebb perében minden vádpontban „nem bűnös” ítélet született, miután újra és újra bebizonyosodott, hogy Michael Jackson nem tett semmi rosszat, hanem zsarolók célpontja volt és rengeteg egybevágó vallomás szól arról, hogy Jackson valójában egy mennyire tisztességes és sérült ember volt, lehetséges, hogy a média aljas opportunistái, akik a meglincselésében profitot láttak, a mai napig meghatározzák Jacksont és korlátozzák a munkája erejét? Úgy tűnik. Jackson reputációjának lassú keresztre feszítése, ami több, mint egy évtizede kezdődött még ma is folytatódik.

Ráadásul váratlan módokon folytatódik. Nem akarom azt sugallni, hogy ami Jacksonnal történt bármilyen lényegi módon összehasonlítható azzal, ami Freddie Gray-jel, Michael Brownnal, Eric Garnerrel vagy más olyan színesbőrű amerikaival történt, aki mostanában halt meg a törvény képviselőinek kezei által. Hiszen végül is Jackson túlélte a megpróbáltatását (alig) és folytatta az életét (nem sokáig). Nem mondom azt, hogy mindezek a jelenlegi szenvedések és igazságtalanságok valamiféle közvetlen kapcsolatban állnak Jackson speciális tapasztalataival. De azt igenis állítom, hogy az igazságtalanságnak ugyanazok a struktúrái, amelyek polgári hatóságoknak lehetővé teszik, hogy fegyvertelen amerikaiakat öljenek Jacksonnak is ártottak és az ő ügye segíthet megérteni ezeket a struktúrákat és ellenállni nekik.

Ugyanazok a nézők a nemzetből, akik hajlandóak voltak ott ülni és hagyni, hogy a rémálom bekebelezze Jacksont most még szívszaggatóbb élményeket látnak, ahogy azok megelőznek több tucat másikat. Néhány megfigyelő a felelőtlenül szelektíven válogatott képeket Baltimore-ból, amelyeket a nemzeti média bemutatott, arra használja, hogy táptalajul szolgáljanak az előítéletei megerősítéséhez. (Ki tudhatná csak a TV-ből azt, hogy a pusztítás sokkal kevésbé volt jellemző, mint a rendes demonstrációk és a szolidaritás gesztusai?) Jackson élményei és azé a sok-sok színesbőrű emberé, akik mostanában estek a rendőrség áldozatául és meghaltak nem ugyanazok. De bizonyos módokon mégis kapcsolódnak egymáshoz. Ugyanúgy gyalázatosak és hasonló okokból. Hasonló patológiákat fednek fel, amelyek felfalnak minket és többet láttatnak velünk önmagunkból, mint amit mi látni szeretnénk.

Itt egy dolog, amit Michael Jackson élménye világossá tesz: az igazságtalanság azon aktusai, amelyeknek most a tanúi vagyunk, amelyeket egy bizonyos értelemben az amerikai élet egy szörnyű, hosszú idő óta fennálló ténye szentesít: nevezetesen az, hogy amikor a tiszteletről, polgári jogokról és igazságról van szó, akkor igenis számít az, hogy fekete vagy vagy fehér. Jackson a leginkább látható színesbőrű amerikai volt az elmúlt években, aki tapasztalhatta, hogy ahhoz, hogy kegyetlenül bánjanak vele elég annyi, ha megvádolják. De ez a felfedezés semmi esetre sem egyedülálló dolog az ő esetére vonatkoztatva. (Ami egyedülálló volt az az, hogy a média mennyire közvetlenül felelős volt azért, amit Jackson elszenvedett; kevés valódi bűnözőnek kell elszenvednie ilyen mértékű gyalázkodást egy globális közönség előtt.) Jackson esetében, ahogy minden visszataszító ügyben, amiről az elmúlt években hallottunk, egy színesbőrű amerikait megfosztottak a legdrágább jogtól, amivel állítólag minden amerikai rendelkezik: az ártatlanság vélelmétől. Ezen ügyek közül mindegyik más, de ebből a fontos szempontból mindegyik hasonlít is.

Jackson esetében, ami talán a legfigyelemreméltóbb volt az a tény, hogy minden állítást, amit tett valahogy automatikusan kifogásolgatónak bélyegeztek idegenek és nyilvánosan a legdurvább és leginkább bizalmaskodó módon. Nem voltak szabályok, nem volt tisztelet. Újdonsült férjként Jackson ott ült és hallgatta, amint egy újságíró élőben az országos televízióban megkérte a feleségét, hogy erősítse meg, hogy Jackson képes a szexre. Nem sokkal korábban egy másik egyenesen arról kérdezte, hogy szűz-e még. A szorongása, amelyik Jackson életében kifejlődött és egyre intenzívebbé vált, valójában ésszerű válasz volt az ilyen gyalázatokra. Egyetlen más üldözött híresség – a megboldogult Wales-i hercegnő kivételével – sem tapasztalhatta meg ezt a fajta könyörtelen, szűnni nem akaró inváziót, amelyet Jackson átélt. Miközben Diana csak felnőttként élte át ezt a támadást, Jacksonnak egész életében szembe kellett vele néznie – azoktól az éjszakáktól kezdve, amikor haszonleső apja vihogó lányok csoportjait kísérte a szobájába, hogy nézzék a kamasz, alvó Michaelt egészen azokig az utolsó, felháborító, globálisan terjesztett képekig, amelyeket a mentő ablakán keresztül készítettek egy haldokló vagy már halott Jacksonról, amint próbálják újraéleszteni és intubálni. És aztán ott volt a sokszor újranyomtatott kép a holttestéről, meztelenül a boncorvos asztalán.

A média ezen felháborító viselkedését és számos mást rendszeresen Jackson sajátos karakterére való utalásokkal magyaráztak. Magának köszönheti – mondták – ezzel az összezavaró nyilvános személyiséggel, éppen úgy, ahogy egy fegyvertelen, fajilag megjelölt tinédzser is, aki „fenyegetően néz ki”. De ha menedéket keresünk ebben a fajta beszűkülten személyes magyarázatban, akkor az elvonja a figyelmet a valódi problémákról, a mindent átható rasszizmusról és a rendszer szintű igazságtalanságról. Azzal, hogy egy személy sajátosságait vagy hibáit idézed magad is kegyetlenséget követsz el annak érdekében, hogy megmagyarázd (kifogást találj rá? kimosdasd?) a kegyetlenkedést az áldozat hibáztatásával. Ez lehetővé teszi, hogy ne vegyél tudomást arról, hogy a saját viselkedésed és szokásaid is hozzájárulnak a brutalitáshoz, még ha passzív módon is.

Ezt mondani nem ugyanaz, mint azt mondani, hogy Michael Jackson nem volt figyelemreméltóan sebezhető vagy nem követett el komoly hibákat. Az volt és elkövetett. Szentimentális volt, zárkózott, és túlságosan készséges, amint az a gyermekkori bántalmazás áldozataira gyakran jellemző, elkülönült, törékeny, nárcisztikus, furcsa és piszkosul gazdag, aki rettegett a konfrontációtól, szórványosan tanult volt, miközben a zsenialitás terhe volt a vállán, és a családja arra használta, hogy belőle éljen. Jackson olyan volt – amint azt Steven Spielberg híresen megfogalmazta – „mint egy őzgida az égő erdőben”. De ezek egyike sem ugyanaz, mint bűnözőnek lenni – mint ahogy futni az utcán vagy nem hagyni egy engedély nélküli házkutatást vagy lógni az iskolából sem ok arra, hogy lelőjenek. Nem csoda, hogy Jacksont mindez túlterhelte. Nem csoda, hogy az amerikaiak demonstrálnak az utcákon. Ki tehetne másképp?

Túl a személy sajátosságaira a való reduktív fókuszon, van egy másik magyarázat is, amelyik releváns mind Jackson szenvedéseivel, mind a polgári jogi krízissel kapcsolatban, amellyel most szembenézünk: a rasszizmus. Ez a szó és itt az idő, hogy hangosan kimondjuk. A rasszizmus elsősorban nem azokról az emberekről szól, akik elszenvedik, hanem azokról, akik gyakorolják. Nem a másmilyen vagy furcsa egyénekről szól, hanem azokról a hétköznapi emberekről, akik eldöntik ki másmilyen és furcsa és akik úgy döntenek, hogy inkább félnek tőlük, mint ünneplik őket.

Időnként a rasszizmus, amelyik mindig is ott kavargott Jackson körül az árnyékban világosan megmutatta démoni arcát: például akkor, amikor a tudatlanok látva a vitiligót és kezelését azzal vádolták őt, hogy „fehér akar lenni”. Michael Jackson mindig feketeként azonosította magát („Csak belenézek a tükörbe; tudom, hogy fekete vagyok.”) és a fekete szórakoztatóművészeket tartotta a legfontosabb példaképeinek (James Brown, Jackie Wilson, Diana Ross, Stevie Wonder, Otis Blackwell és Sly Stone, sok más mellett). Afrikai-amerikai örökségét ünnepelte azzal is, hogy a fiának dédnagyapja rabszolga nevét adta: Prince. A zenéje sosem hagyta el és mindig felmagasztalta a fekete amerikai zene dicső hagyományait. Mindazonáltal Jacksont utálják mert állítólag fehér akart lenni.

CharlieHebdo

Az irracionális gyűlölet Jacksont még 2009. júniusi halála után is üldözi. A Charlie Hebdo az évi júliusi címlapja egy Jackson-szerelésben lévő csontvázat ábrázolt a következő felirattal: „Michael Jackson, en fin blanc” — “Michael Jackson, végre fehér.”  

Egy gúnyirat, ami jelenleg forog az Interneten tartalmaz egy fotót egy divatmodellről, akinek vitiligója van és segítőkészen emlékeztet minket arra, hogy egy az a betegség, amiről Jackson „azt állította”, hogy neki is az van. Mindössze „azt állította” – egy élet alatt összegyűlt fotó bizonyíték ellenére, családtagjai, bőrgyógyászai és sminkesei egyöntetű tanúbizonysága ellenére és annak ellenére, hogy a művész legidősebb fia is úgy tűnik rendelkezik ezzel a ritka örökletes betegséggel és még a boncjegyzőkönyve is megerősíti a diagnózist. Melyik fehér művész kapott ennyire kevés szimpátiát egy életen át tartó gyötrő betegségért (amely csak egy volt a több betegség közül, amiben Jackson szenvedett)? Kinek garantáltak ilyen kevés jóhiszeműséget és kiről kreáltak ennyi rosszindulatú hülyeséget? „Nem fogják neki egykönnyen megbocsátani, hogy ennyi mindent felforgatott” – írta James Baldwin pontosan akkor, amikor a Thriller meghódította a világot.

Senkit sem kell, hogy meglepjen, hogy Michael Jacksonnak, mint minden más színesbőrű embernek ebben a társadalomban, rasszizmussal kellett szembenéznie. Ami figyelemreméltó az az, hogy mennyire erőteljesen és gyakran helyettesítette az egyéni magyarázat a társadalmit Jackson esetében. A séma annyira minden képzeletet felülmúló, hogy ha egyszer meglátjuk, akkor az sokat megtaníthat nekünk az ügyek jelenlegi borzalmas állásáról és megmutatja annak fontosságát, hogy megnevezzük és kijavítsuk a terelésnek, önigazolásnak és a folytatódó abúzusnak ezt a szokását. A privilegizált helyzetben lévő fehér amerikaiaknak meg kell tanulniuk felismerni a tendenciájukat arra, hogy individualizálják az elnyomást. Az egyének természetesen hozzájárulnak a saját életükhöz, de Amerika faji betegségének kontextusában a problémát nem elsősorban a színesbőrű egyének jelentik; a probléma a rendszer és azoknak a szokásszerű attitűdjei, akik élvezik a polgárok teljes körű privilégiumait.

Az Egyesült Államokban a különbözőséget mi patológiaként fogjuk fel. Kényelmetlenül érezzük magunkat mindenkivel kapcsolatban, aki meghaladja a kategóriáinkat, aki megzavarja az előítéleteinket vagy aki felveszi az uralkodó közhelyek kihívását. Michael Jackson és a zenéje mindezt megtette több szinten is. Ami azonban a legfontosabb és amit nem szabad elfelejteni az az, hogy mindezt örömmel tette. Ha túl sokat időznénk Jackson szenvedésénél, akkor elfelejtenénk megszelídíthetetlen játékosságát és akaraterejét. A csodás dolog végeredményben nem az, hogy Michael Jackson mennyire különc volt vagy, hogy mennyire nehéz volt az élete, hanem, hogy mennyire nagy volt a kapacitása az örömre, a nagylelkűsége, és azon képessége és eltökéltsége, hogy örömöt hozzon másoknak. Végtelenül kíváncsian, vidáman az emberekkel és elbűvölten a világ szépségétől annyira jól érezte magát. Szenvedett, igen; fájdalmas élményekkel nézett szembe és fájdalmas élményeket élt át. De ez teszi a vidámságát annyira figyelemreméltóvá és azt a tényt annyira drágává, hogy örömöt hozott (és továbbra is örömöt hoz) más embereknek. Bármi történt ő táncolt. Emlékeznünk kell erre, tisztelegnünk kell ennek és együtt táncolni.

Dimitri Reeves sok mindenre megtanított minket a múlt hónapban. Az egyik az, hogy nagyobb szükségünk van Michael Jacksonra, mint eddig bármikor. A szégyenteljes bánásmód, amelyet Jackson elszenvedett a populáris kultúra kezeitől, amelynek a gazdagításáért ő oly sokat tett nem izolált jelenség, hanem túlságosan is jellegzetes. Alaposan végiggondolva Jackson élménye olyan káros attitűdöket és szokásokat leplez le, amelyek jelenleg is nagyon is működésben vannak. Természetesen sokkal jobb lenne, ha Jacksonnak nem kellett volna keresztülmennie azon, amin keresztülment, mint ahogy az is jobb lenne, ha a színesbőrű amerikaiak a törvény szolgáitól biztonságban járhatnának az utcáinkon. A sokkal nagyobb hatalommal rendelkező többségnek meg kellene tanulnia hogyan viselkedjen úgy, hogy ne okozzon szenvedést mindazoknak, akik már így is hátrányos helyzetben vannak és a már privilegizált helyzetben lévők semennyi tanulása vagy növekedése nem tudja elkezdeni törleszteni azokat az igazságtalanságokat, amelyekről beszélünk. Ugyanakkor fontos, hogy azok, akik privilégiumokat élveznek észrevegyék, hogy nem mindenki teszi ezt és használja arra a hatalmát, hogy ezt megváltoztassa. Legalább azt kell követelnünk ebben a pillanatban, hogy mindenki kapja meg az ártatlanság vélelmét, ami pedig annak felülvizsgálatát igényelné ahogyan a média és a bűnüldözés működik.

Dimitri Reeves-nek köszönhetően csak egy apró módját láttuk annak, hogy hogyan kezdjünk gyógyulni – egy olyan módot, amit közvetlenül Michael Jacksontól vett: kiléphetünk és táncolhatunk az utcán, örömöt terjesztve félelem helyett. „Jöjj és táncolj velem” – írta Jackson. „Csatlakozz hozzám a táncomban, kérlek csatlakozz most.” Reeves elfogadta Jackson invitálását.

Együtt táncolni Michael Jacksonnal, elfogadni a kinyújtott kezét többről szól, mint tisztelegni egy nehéz, kivételes élet és hatalmas tehetség előtt – noha annak is épp itt az ideje, hogy ezt megtegyük mindenféle kelletlenség, ítélkezés és hazudozás nélkül. Ezt önmagunkért és egymásért kell megtennünk – nem azért, hogy biztonságban tartsuk magunkat a jelen fájdalmától és veszélyeitől, hanem hogy tovább menjünk a saját életünk leginkább zavarba ejtő aspektusaiban és örömmel szembenézzünk velük. Ez egyfajta módja annak, hogy azt a jövőt válasszuk, amit akarunk és azt amilyen emberekké akarunk válni.

Együtt táncolni Michael Jacksonnal azt fogja jelenteni, hogy elengedjük a gyűlöletet és a félelmet, elismerjük a szépséget abban, ami furcsának tűnik a számunkra és hajlandóak vagyunk kockázatot vállalni. Azt fogja megkövetelni, hogy képzelőerővel, empátiával fordulunk más emberek felé ott, amiről azt gondoljuk, hogy az a mi területünk – és tisztelettel. Ezekben a napokban a tánc, amire Jackson meghív minket egyfajta etikai gyakorlat. Ez egyfajta módja annak, hogy felnőjünk a hitvallásainkhoz és hivatásainkhoz és hogy felelősséget vállaljunk a saját privilégiumainkért.

Get the point? Good. Let’s dance.

(„Megértetted? Jó. Akkor táncoljunk.” – ez az idézet Janet Jackson Rhythm Nation 1814 c. albumáról származik, de egy fellépésén Michael is a magáévá tette.)

The Wiz

The-wiz-1978A Wiz című film  L. Frank Baum Óz, a nagy varázsló című meséjének afro-amerikai interpretációja. Az eredeti műből  William F. Brown írta át – eredetileg színházi musicalnek. A zenét Charlie Smalls írta hozzá. Ez volt az egyik első olyan darab, amiben csak afro-amerikai színészek játszottak.

Színházi premierjére 1974. október 21-én került sor Baltimore-ban, 1975-ben pedig bemutatták a Broadway-n is New Yorkban. A Broadway produkció eleinte nehezen indult, vegyes kritikákat kapott, az érdeklődés lanyha volt és már majdnem úgy volt, hogy befejezik, amikor egy televíziós reklámnak köszönhetően kedvezőre fordult számára a széljárás. Ebben a reklámban a darab szereplői az Ease On Down the Road című dalt énekelték a műből, s ez aztán a zenei sikerlistákon is kisebb slágerré vált, majd maga a Wiz is sikeressé lett a Broadway-n. Végül hét Tony-díjat nyert – köztük a legjobb musicalnek járót. A Broadway produkció 1672 előadást élt meg, de voltak különféle egyéb színházi inkarnációi is, 1977-ben pedig a Motown lemeztársaság megvásárolta a jogot arra, hogy mozifilmet készíthessen belőle.

A filmet Sidney Lumet rendezte, forgatókönyvét Joel Schumacher írta. 1978. október 24-én mutatták be a Motown Productions és az Universal Pictures közös produkciójaként.  Kereskedelmileg bukás volt, hiszen nem hozta be a költségvetését sem, és a kritikusoktól is inkább hideget kapott, mint meleget.  Többek között azt kifogásolták, hogy az akkor már 33 éves Diana Ross játszotta Dorothy szerepét, aki még akkor is túl öreg volt a szerephez, ha figyelembe vesszük, hogy a Wiz Dorothy-ját nem kislánynak írják le, mint az eredeti Ózban, hanem egy 24 éves óvónőként. Egyébként a szerepet eredetileg Stephanie Mills játszotta volna, aki a Broadway darabnak volt a Dorothy-ja, de aztán Diana Ross “kitaposta” magának. Máig sokan úgy vélik, hogy mind életkorát, mind hangi adottságait tekintve Mills jobb választás lett volna.

Holdséta című önéletrajzában Michael Jackson így írt: “Az eredeti Broadway-előadást is láttam, s mondhatom, nem okozott csalódást. Esküszöm, legalább hatszor-hétszer megnéztem. Később még szoros barátságba is kerültem a darab sztárjával, Stephanie Millsszel, aki Dorothyt játszotta. Akkor mondtam neki, és ma is az a meggyőződésem, valóságos tragédia, hogy színpadi játékát nem őrizte meg a film. Minden alkalommal sírtam az előadás alatt. […] Ha megkísértett volna a vágy, hogy [színházi] színpadra lépjek, valószínűleg Stephanie-val szerettem volna dolgozni, bár az előadásai olyan megindítóak voltak, hogy feltehetőleg ott helyben, a  közönség orra előtt elsírtam volna magam.” [1]

Michael ugyanakkor azt is elárulja önéletrajzában, hogy a Motown valószínűleg Diana Ross miatt vette meg egyáltalán a darabot. A főbb szereplők közül érdemes megemlíteni még az Ózt alakító Richard Pryor nevét.

A Home című dal Stephanie Mills előadásában:

A Home című dal Diana Ross előadásában a Wizben:

Stephanie és Michael egyébként egy lakásban laktak a Wiz forgatása alatt New Yorkban:

Michael Jackson és Stephani Mills együtt lakott New Yorkban a Wiz forgatása alatt

Michael Jackson és Stephanie Mills együtt lakott New Yorkban a Wiz forgatása alatt, de a filmvásznon nem szerepeltek együtt, mivel Dorothy szerepét Diana Ross kapta

A főszereplő megválasztása mellett voltak persze egyéb gondok is. Az alap koncepció, hogy mesevilág helyett a rideg valóságba, nevezetesen egy lepukkant urbánus környezetbe (gettóba) helyezik a cselekményt nem lett volna rossz, de a kivitelezés hagyott kívánnivalót maga után.

A negatívumok mellett volt néhány pozitívum is, amit a kritika megjegyzett – ezek közül az egyik az akkor 20 éves Michael Jackson szereplése volt. Michael akkor ugyan már nem volt a Motown lemeztársaságnál, de nála keresve sem találhattak volna jobbat a kedves, szeretetreméltó Madárijesztő megformálására. Ráadásul személy szerint számára fontos mérföldkő volt ez a film, hiszen ennek forgatásán találkozott Quincy Jones jazz zenésszel (bár nem először, hiszen Michael gyermekkorában is volt már egy futó találkozásuk), akit felkért, hogy legyen első felnőttkori szólóalbumának, az Off The Wallnak a producere. A többi pedig történelem, hiszen az Off The Wallt aztán követte a Thriller és a Bad, mint közös munkájuk gyümölcse.

Michael így írta le a megismerkedésüket önéletrajzában: “A rendezői utasítás úgy szólt, hogy a szalmahajamból húzzak ki egy darab papírt, és olvassam fel, ami rajta áll. Egy Szókratész-idézet volt. Olvastam már Szókratészt, de még sohasem mondtam ki a nevét. Mindig azt hittem, Szohratesznek kell ejteni, ezért így olvastam fel. Hirtelen csend lett, majd valaki azt suttogta: “Szókratész”. Odanéztem, s mintha a férfi valahonnan ismerős lett volna. Nem tartozott a szereplők közé, de úgy tűnt, tagja a stábnak. Emlékszem, nagyon magabiztosnak találtam. Az arca barátságos volt. Kissé zavartan elmosolyodtam a hibás kiejtés miatt, és megköszöntem a segítségét. Az arca bosszantóan ismerősnek tűnt, aztán hirtelen rájöttem, hogy már találkoztunk. Megerősítette a gyanúmat, amikor a kezét nyújtotta felém.”A nevem Quincy Jones. Én csinálom a hangszerelést.”” [1] 

A hangszerelés mellett Jones a Wizben zenei producerként szerepelt, illetve néhány új dalban zeneszerzőként is. Egyébként a film zenéjének nagy részét továbbra is Charlie Smalls eredeti szerzeményei alkották – így például a Michael által szólóban előadott You Can’t Win, illetve az  Ease on Down the Road is az eredeti musical dalai.

Michael saját elmondása szerint nagyon élvezte a forgatást: “Mindig úgy képzeltem, hogy a filmvásznon majd valami nagyon elegáns dolgot fogok előadni. New York-i tapasztalataim, amiket a maszkok és kosztümök készítése során a szakemberektől szereztem, ráirányították a figyelmemet a filmezés másféle csodáira. Mindig szerettem a Charlie Chaplin-filmeket, ám nem láthattunk tőle semmi igazán elegánsat a némafilmek napjaiban. Az ő mélyen emberi karaktereiből akartam valamit átmenteni Madárijesztő figurájába. Mindent szerettem azon a kosztümön, a kicsavart lábakat, a paradicsomorrot, a kócparókát. A narancs-fehér mintás pulóvert, amelyet akkor kaptam, még évekkel később is használtam egy felvételemen.
A filmben ragyogó, igen bonyolult táncjelenetek is voltak. Megtanulásuk nem jelentett gondot a számomra. Ám éppen ez a tény váratlan konfliktushelyzetet teremtett köztem és partnereim között. Már egészen kisfiú korom óta bárkit figyeltem tánc közben, máris elsajátítottam a lépéseket. Mindenki másnak úgy mutatták meg, lépésről lépésre, hová tegye a lábát, a csípőjét. Csípőt balra, nyakat jobbra… ilyenformán. Én viszont csak nézem és már tudom is.
Amikor a The Wizt csináltuk, partnereimmel – Bádogemberrel, Oroszlánnal és Diana Ross-szal – együtt kaptuk a koreográfiai utasításokat, s hirtelen megéreztem, hogy haragszanak rám. Nem tudtam rájönni, mi bajuk van, míg Diana félre nem vont és meg nem mondta, hogy kínos helyzetbe hoztam őt. Csak bámultam rá. Kínos helyzetbe hoztam Diana Rosst? Én? Elmondta, hogy tudja, nem szándékosan teszem, de túlságosan gyorsan tanulom meg a táncokat. Ez nagyon zavarta őt és a többieket is, akik nem tudták eltáncolni a mozdulatokat első látásra. Nem úgy, mint én, aki egyetlen bemutatás után már tudtam, mit hogyan kell tennem. Másoknál ez több időt igényelt. Nevettünk csak az egészen, de azután már próbáltam kissé jobban leplezni a tanulékonyságomat.” [1] – írta önéletrajzában.

A kereskedelmi és kritikai bukás ellenére a film mégis szerves részévé, amolyan kultusz filmjévé vált az afro-amerikai kultúrának. Ha másért nem is, hát amiatt mégiscsak fontos darabja annak, mert az egyik legnagyobb fekete sztárnak, Michael Jacksonnak ez indította útjára a felnőttkori karrierjét.

A Wizben Michael Jackson által megformált Madárijesztő figura graffitiként egy amerikai házfalon

A Michael Jackson által megformált Madárijesztő figura graffitiként egy amerikai házfalon

Michael önéletrajzában azt is leírja, hogy sokat is tanult ebből a forgatásból: “A filmforgatás több szempontból is nagy iskola volt. Mint lemezkészítő művész, már addig is öreg profinak éreztem magam, de a film világa tökéletesen új volt számomra. Mindent megfigyeltem, amit csak lehetett, és sokat tanultam. Éltetemnek ebben a szakaszában ösztönösen és tudatosan kerestem valamit. Bizonyos feszültséget éreztem magamban, mit kezdjek az életemmel most, hogy felnőtt lettem. Elemeztem a lehetőségeimet, készültem a szükséges döntések meghozatalára, amelyeknek számtalan kellemetlen visszahatása is lehetett. A The Wiz stábjának tagjaként úgy éreztem magam, mintha egy nagy iskolában lennénk.” [1]

Michael szóló dala a filmből, a You Can’t Win:

Diana Rosszal:

Az Ease on Down the Road – duett Diana Rosszal:

Érdekesség, hogy a film egyik jelenetét ugyanazon a New York-i metróállomáson forgatták, ahol Michael csaknem 10 évvel később leforgatta Bad című dala videóklipjét is.

A film vége felé felcsendülő A Brand New Day című dal, amelynek első sorait szerzője, Luther Vandross énekli, akit a soul zene rajongói jól ismerhetnek:

A megjelenés dátuma: 1978. október 24.
Kiadta: Motown Productions
Terjesztő: Universal Studios
Hossza: 127 perc

Rendezte: Sidney Lumet
Producer: Rob Cohen
Forgatókönyv: Joel Schumacher (L. Frank Baum Óz, a nagy varázsló és William F. Brown The Wiz című művei alapján)
Zene: Charlie Smalls, Quincy Jones, Luther Vandross, Nickolas Ashford & Valerie Simpson, Anthony Jackson

Főbb szereplők:

Dorothy Gale – Diana Ross
Madárijesztő – Michael Jackson
Bádogember – Nipsey Russell
Gyáva oroszlán – Ted Ross
Óz/Herman Smith – Richard Pryor
Glinda, a déli jó boszorkány – Lena Horne
Addaperle/Miss One, az északi jó boszorkány – Thelma Carpenter
Evilene, a nyugati gonosz boszorkány – Mabel King

Forrás:

[1] Michael Jackson – Holdséta/Moonwalk (1988/2009)

Featuring Michael Jackson (vendégszereplések, duettek, háttérvokálok MJ-től)

Ebben a Spotify lejátszási listában olyan dalokat gyűjtöttem össze, amelyek nem Michael Jackson lemezeken jelentek meg, de valamilyen formában közreműködik bennük: vagy duett partnerként, vagy vendégszereplőként, vagy háttérvokalistaként. Barátságból, szívességből, rokonságból (utóbbi: Jermaine, Rebbie és Janet Jackson, valamint a 3T), ilyen vagy olyan okból.

A listán szereplő dalok közül az alábbiakban dalszerzőként és/vagy producerként  is megjelenik:

Diana Ross – Muscles (dalszerző, producer)
Diana Ross – Eaten Alive (társszerző Barry Gibbel és Maurice Gibbel, társ producer Barry Gibbel, Karl Richardsonnal és Albhy Galutennel)
Paul McCartney – Say Say Say (társszerző Paul McCartney-val)
Paul McCartney – The Man (társszerző Paul McCartney-val)
3T – Why (producer)
Rebbie Jackson – Centipede (dalszerző, producer)
Rebbie Jackson – Fly Away (dalszerző, producer)

Dirty Diana

DirtyDianaA Dirty Diana az ötödik kiadott kislemez Michael Jackson 1987-es Bad című albumáról. A kislemez 1988. április 18-án jelent meg.  A dalt Michael írta és komponálta. A Thriller albumon megjelent Beat It után ez volt a második rock dala.

A Dirty Diana első változatát Michael 1983-ban írta meg. Ez egyike Michael femme fatale (végzet asszonya) dalainak. A romlott és/vagy veszélyes, de ellenállhatatlan nő alakja kedvelt, visszatérő témája volt a dalainak (lásd még Billie Jean, Dangerous, Blood on the Dance Floor stb.)

A címe miatt eleinte sok spekuláció látott napvilágot arról, hogy a dal Diana Rossról szólhat. Michael viszonzatlan szerelmet táplált Diana iránt, s Moonwalk című önéletrajzában ír is arról, hogy mennyire rosszul érintette, amikor Diana 1986-ban férjhez ment egy másik férfihez. Nyilvánosan azonban Michael cáfolta, hogy a címnek vagy a dalnak bármi köze lenne Diana Rosshoz. Elmondása szerint a dal a grupikról szól – azokról a könnyűvérű rajongó nőkről, lányokról, akik megvárják a rock sztárokat a koncertek után, hogy szexeljenek velük. A dal első olvasata valóban ez, de mint tudjuk egy dal értelmezésének lehet több rétege is, s vannak akik máig úgy vélik, hogy minden nyilvános cáfolat ellenére azért Diana Rossnak mégiscsak lehetett némi köze ezen nőalak kialakításában – különösen ha ismerjük az életrajzát… A dalt egyébként maga Ross is használta a koncertjei bevezetőjeként abban az időben.

Diana Ross és Michael Jackson

Diana Ross és Michael Jackson

A dal egy másik Dianával kapcsolatban is hozott némi bonyodalmat. Amikor Michael 1988-ban Londonban koncertezett, az egyik koncertre kilátogatott Károly herceg és Diana hercegnő. Michael a koncert előtt találkozott a hercegi párral és elmondta Lady Dianának, hogy az iránta érzett tisztelete miatt aznap nem fogja eljátszani a Dirty Dianát. A hercegnő azonban közölte vele, hogy azt nagyon sajnálná, mert az a kedvenc dala, így végül is mégis felhangzott a dal a koncerten.

A dal első helyezést ért el az amerikai Billboard slágerlistán – ez volt az album ötödik és egyben utolsó Nr. 1. slágere. Számos más országban is a slágerlisták élvonalában szerepelt.

A dalhoz készült videót, amely egy rock koncertet imitál, Joe Pytka rendezte. A videóban újra és újra láthatjuk egy sétáló nő lábait – erre a szerepre több száz “láb modell” közül választották ki Lisa Deant.

Élőben Michael a dalt az 1987-89-es Bad turnén játszotta. 1988-ban a Madison Square Gardenben tartott koncerten Steve Stevens is fellépett Michaellel. Stevens Billy Idol gitárosaként vált ismertté és ő játszott gitáron a Dirty Diana lemezfelvételén, valamint megjelenik a videóban is. A Madison Square Garden tartott koncerttől eltekintve a turnén Michael állandó gitárosa, Jennifer Batten gitározott a dalban.

2011-es Echoes of Silence című albumán D.D. címmel feldolgozta The Weeknd. Hangmintázza Whitney Houston Queen of the Night című dala.

Még többet olvashatsz a dalról a Michael Jackson – Ember a zenében blogon: http://michaeljacksonemberazeneben.wordpress.com/2013/09/27/9-dirty-diana/

Az eredeti kislemez B oldalán a dal egy instrumentális verziója volt megtalálható:

Írta és komponálta: Michael Jackson
Producer: Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)
Hangszerelte: Michael Jackson, John Barnes, Jerry Hey (ritmus hangszerelés), Michael Jackson, Quincy Jones, John Barnes (szintetizátor hangszerelés), John Barnes (vonós hangszerelés), Michael Jackson (vokális hangszerelés)
A felvétel ideje: 1986-87
A felvétel helyszíne: Westlake Recording Studios (West Hollywood, Kalifornia)
Album: Bad

Stílus: rock, pop

Videó

Rendezte: Joe Pytka

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 1.
Egyesült Királyság: 4.
Spanyolország: 1.
Hollandia: 2.
Németország: 3.
Kanada: 5.
Új-Zéland: 5.

Forrás:

Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)

Michael Jackson és David Ruffin

Részlet Chris Cadman Michael Jackson The Maestro című könyvéből:

DAVID RUFFIN

1941. január 18. – 1991. június 1.

Az egyik együttes amelyet a Jackson 5 csodált és amelyre felnézett a Motownnál a Temptations volt. Egy napon Michael találkozott a Temptations vezető énekesével, David Ruffinnal a detroiti stúdióban. Néha Michael szeretett lógni a stúdióban miután befejezte a napi munkát, hogy tanulmányozza más művészek hogyan készítik el a felvételeiket. Ruffin megkérdezte Michaelt, hogy szeretne-e vele énekelni és amit hallott az lenyűgözte. Az volt a benyomása, hogy Isten nagyon ritka tehetséggel ajándékozta meg Michaelt.

Ruffin sajnos 1991. június 1-jén meghalt. Amikor Michael hallotta, hogy Ruffinnak nem volt elég pénze a bankszámláján ahhoz, hogy fedezni lehessen belőle a temetését magára vállalta a költségeket. Ezt Ruffin felesége, Genna Sapia is megerősítette “A Memoir: David Ruffin – My Temptation” című könyvében.

Egy cikk erről 1991-ből:

david ruffin cikkDavid Ruffin egyébként a Temptations rosszfiúja volt. 1964 és 1968 között volt a csapat vezető énekese, de aztán a túl nagy egója és kábítószer problémái miatt a többiek kiközösítették és el kellett hagynia az együttest.

Az egó problémák konkrétan abban nyilvánultak meg, hogy Ruffin nem volt hajlandó a csapat többi tagjával együtt utazni, hanem egy limuzinnal ment a koncertek helyszínére. Mivel úgy érezte, hogy ő a csapat sztárja, ezért azt követelte a Motown elnökétől, Berry Gordy-tól, hogy változtassa az együttes nevét David Ruffin & the Temptations-ra, ahogy a Supremes neve is Diana Ross & The Supremes-re változott. Gordy azonban ezt megtagadta, az együttes többi tagjával pedig Ruffin viselkedése konfliktusokhoz vezetett.

A pohár végül akkor telt be, amikor 1968 júniusában Ruffin nem jelent meg egy koncerten, hanem helyette az akkori barátnője, Barbara Gail Martin egy előadására látogatott el. Ruffint június 27-én kirúgták a csapatból, a helyére Dennis Edwards került. Azonban Ruffin ebbe nem nyugodott bele, hanem elment a Temptations fellépéseire és amikor olyan dalokat énekeltek, amelyekben eredetileg ő volt a vezető vokalista, egyszerűen felsétált a színpadra, kivette a mikrofont Edwards kezéből és ő énekelte el azokat, ezzel kellemetlen helyzetbe hozva Edwardsot és az együttest.

Mivel a közönség továbbra is rajongott Ruffinért és mivel Ruffin könyörgött azért, hogy vegyék vissza, a csapat úgy döntött ad neki még egy esélyt, de amikor ismét késve érkezett a visszatérő fellépésére újra dobták.

Ezután Ruffin szóló pályafutásba kezdett, de úgy korántsem volt olyan sikeres, mint a Temptations énekeseként. A Temptations ezzel szemben Ruffin nélkül is sikeres maradt. A csapatnak még csak ezután következett az ún. pszichedelikus soul korszaka olyan nagyszerű dalokkal, mint a Papa Was A Rollin’ Stone vagy a Cloud Nine.

1982-ben Ruffin ismét csatlakozott az együtteshez egy újraegyesülő album és turné erejéig. Korábban elhagyta az együttest Eddie Kendricks is, aki szintén visszatért erre a turnéra. Azonban Ruffin kokainfüggősége miatt ismét rendszeresen hiányzott a fellépésekről, ami ahhoz vezetett, hogy a turné félbeszakadt és az együttesnek büntetést kellett fizetnie szerződéses kötelezettségei megszegéséért. 1982 végén Ruffint és Kendrickset is kidobták az együttesből (utóbbit azért, mert láncdohányosként meggyengült az énekhangja). 1985-ben Ruffin és Kendricks együtt turnézott, mint duó. Ezután Ruffin többször börtönbe került néhány hónapra adófizetési kötelezettség elmulasztásáért valamint kokain birtoklásáért.

Ruffin 1991 júniusában véletlen kokain túladagolásban halt meg.

A Temptations olyan híres dalaiban volt ő a vezető énekes, mint a My Girl vagy az Ain’t Too Proud to Beg. Érdes, érzelmekben gazdag, kifejező tenorja és előadásmódja tette halhatatlanná.

A Temptations nyilvánvalóan inspirációul szolgált a Jackson 5 számára – karrierjük korai szakaszában, még mielőtt a Motownhoz szerződtek számos Temptations dal volt a repertoárjukban és néhányat a Motownnál fel is vettek aztán.

david_ruffin2011-med-wide

David Ruffin

A My Girl

Az Ain’t Too Proud to Beg

Akit bővebben érdekel a Temptations és Ruffin története, annak ajánlom ezt a filmet. Emlékeim szerint valamelyik magyar televízió is bemutatta, de a Neten sajnos csak angolul találtam meg:

Interjú a Michael Jackson, Inc.: The Rise, Fall, and Rebirth of a Billion-Dollar Empire című könyv szerzőjével

Tegnap (június 3-án) jelent meg angol nyelven a Michael Jackson, Inc.: The Rise, Fall, and Rebirth of a Billion-Dollar Empire című könyv (Michael Jackson Rt.: Egy milliárd dolláros birodalom felemelkedése, bukása és újjászületése). (Az Amazonon elektronikus – Kindle – és keményfedeles fizikai formátumban is elérhető.) A könyv szerzője a Forbes üzleti magazin egyik újságírója Zack O’Malley Greenburg azt vállalta, hogy a könyvben üzleti és pénzügyi szempontból tekinti át Michael Jackson pályafutását.

Ebből az alkalomból készített vele interjút a SoulTrain.com.

Michael-Jackson-INC-Book-Cover

SoulTrain.com: Amikor elkezdted a kutatást és elkezdted írni ezt a könyvet, mi az amit nagyjából elképzeltél?

Zack O’Malley Greenburg: A Michael Jackson, Inc. könyvhöz onnan jött az ötlet, hogy a Forbes magazinban foglalkoztam Michael Jackson üzleti ügyeivel. Miután meghalt rájöttem, hogy minden, ami a Pop Királyához kapcsolódik hihetetlen mennyiségű pénzt generál és minél tovább követtem a sztorit annál inkább rájöttem, hogy ez olyan üzletek eredménye, amiket még életében kötött – azoknak a döntéseknek, amiket hozott, annak a birodalomnak, amit felépített. Ez egy olyan pályára állított engem, aminek során már nemcsak a halála utáni pénzügyi életét néztem, hanem az egész karrierjét üzleti szempontból és azokat a döntéseket, amiket meghozott és hogy azok hogyan forradalmasították a szórakoztatóipart.

SoulTrain.com: Beszéltél számos professzionális kapcsolatával. Hogyan tudtad leszűkíteni azoknak a körét, akik szerepelnek a könyvedben? Volt olyan, akivel szerettél volna beszélni, de nem tudtál?

Greenburg: Mindenképpen nehéz folyamat volt leszűkíteni mindent kezelhető keretek közé. Annyi ember van, akik kapcsolódnak az életéhez, de úgy gondolom, hogy az egyik fontos dolog az volt, hogy összesűrítsem és egyszerűsítsem ezeknek az üzleti kapcsolatoknak ezt a hatalmas hálóját, amely a teljes élete során kialakult. Próbáltam a legrelevánsabb karakterekre kihegyezni és mindent úgy sodorni, hogy közben ne áldozzak fel semmilyen sajátosságot vagy részletet. Voltak olyan emberek, akikkel szerettem volna beszélni – az egyik ilyen például Diana Ross. De Diana Ross és Quincy Jones annyi mindent tettek már Michaelért és annyit beszéltek már róla, hogy azt hiszem már egy kicsit elegük van belőle! De sikerült beszélnem rengeteg más emberrel, mint például Berry Gordy-val, Walter Yetnikoff-fal, Pharrell Williams-szel, Sheryl Crow-val és Jon Bon Jovival. Van jó pár kis ízes anekdotám, amit még sehol nem írtak meg és nagyon izgalmasnak találom, hogy végre megjelenhetnek.

SoulTrain.com: Amikor az üzlet alapjairól beszélünk, Michael közvetlenül és közvetetten is sokat tanult a zeneipar olyan titánjaitól, mint Berry Gordy természetesen és John H. Johnson. Mit gondolsz kitől tanult a legtöbbet?

Greenburg: Úgy gondolom, hogy Berry Gordy valóban az egyik első inspirációja volt, ha az üzletről beszélünk. Berry elmondta nekem, hogy amikor a Motownnál volt, akkor mindent egyszerre csinált: a stúdióban dolgozott, telefonhívásokat bonyolított állandóan és üzleteket kötött. És Michael – mindenki ezt mondta nekem – szivacsként szívta magába a tudást. Mindent magába szívott, ott ült és figyelt. Berry Gordy elmondta nekem, hogy ez gyakran megtörtént és a fiatal Michael ott ült és figyelt és mindent magába szívott. Úgy gondolom, hogy egy csomó mindent így tanult meg, ozmózissal.

SoulTrain.com: Látható, hogy Smokey Robinson nem éppen tartotta Joe Jacksont üzletembernek, legalábbis a szó technikai értelmében. De bizonyára a Jackson 5 napjaitól egy bizonyos pontig Michael Jackson azért az apjától is ellesett egy-két üzleti ismeretet, nem?

Greenburg: Az apja mindenképpen jelen volt. És úgy gondolom, hogy ez egy nagyon fontos rész. A tökéletességre ösztökélte a gyerekeit és ez mindenképpen Michaellel maradt – akár jó, akár rossz értelemben. Szóval igen, úgy gondolom tanult leckéket az apjától is.

SoulTrain.com: A Jackson 5 és a Jacksons sokszor fellépett a Soul Train műsoraiban és Michaelt is többször meginterjúvolta Don Cornelius a showban. Figyelembe véve ezt, gondolod, hogy megfigyelte Corneliust is, aki szintén ismert volt a kiváló üzleti érzékéről?

Greenburg: Ez jó kérdés. Őszintén szólva ezt a vetületet nem vizsgáltam, de nem lepne meg.

Michael és Don Cornelius 1979-ben

Michael és Don Cornelius 1979-ben

SoulTrain.com: Az a tény, hogy Michael Jackson megvette a Beatles katalógust a mai napig az egyik legnagyobb és legtöbbet tárgyalt sztori a szórakoztatóipari üzletben. A könyvben megjegyzed, hogy milyen viharossá vált a levegő ezen vásárlás körül és sokan – köztük maga Jackson is – megjegyzik, hogy nem mindenki örült annak, hogy ő lett a tulajdonos. Tudnál erről beszélni?

Greenburg: Az, hogy Michael Jackson 47,5 millió dollárért megvette a Beatles katalógust minden bizonnyal az egyik legnagyobb üzleti fogás a zeneipar történetében. Ma a részesedése, ami a Sony/ATV katalógus felét jelenti, valószínűleg olyan 2 milliárd dollár körül van. Ez hihetetlen haszon egy beruházástól. A helyzet az, hogy abban az időben az emberek úgy gondolták, hogy megőrült és ezt le is írom a könyvemben: sok közeli tanácsadója – nagyon sikeres üzletemberek a zeneiparban – úgy gondolta, hogy elképesztő összeget fizetett ki érte és ez sosem lesz jó üzlet a számára. De ő úgy nézett rá, hogy olyan ez, mint egy képzőművészeti alkotás – mint egy Picasso festmény – és az ő agyában nem igazán lehetett árat szabni egy ilyen dolognak. Felbecsülhetetlen volt. Azt mondta, hogy ezek minden idők legnagyszerűbb dalai és ő meg fogja szerezni őket. Írt egy feljegyzést az ügyvédjének, John Brancának, aki tárgyalt azzal az ausztrál milliárdossal akié akkor a Beatles katalógus volt. Ez állt rajta: „John, kérlek ne alkudozz – az az ÉN KATALÓGUSOM!” Úgy gondolom az tényleg egy fordulópont volt, nemcsak az ő üzleti karrierje szempontjából, hanem az egész szórakoztatóipar számára is. Ma már látsz olyan szórakoztatóművészeket, akik gyakorlatilag előadókból tulajdonosokká és munkáltatókká válnak.

SoulTrain.com: A Beatles katalógus megvásárlása hatalmas lépés volt – mit gondolsz, ez hogyan befolyásolta a többi üzleti vállalkozását?

Greenburg: Ezt követően rengeteg dolgot csinált a ’80-as évek végén és a ’90-es évek elején – bevezette a saját ruha márkáját, cipő márkáját, lemeztársaságát. Ezek a dolgok nem feltétlenül voltak mindig nagyon sikeresek a számára, de így is több tíz millió dollárt hoztak és mindez igazán utat mutatott az olyanoknak, mint Diddy, Jay-Z és az ilyen előadóknak, akik hasonló dolgokat csináltak később – s ez majdhogynem a siker előfeltétele lett a zenei világban. Ennek egy nagy része Michael Jacksonhoz vezethető vissza, ahhoz az ötlethez, hogy pénzzé tegyük a hírnevet és teljesen forradalmasítsuk és mindenféle olyan módszert találjunk ki, ami által a művészek profitálhatnak a hírnevükből.

SoulTrain.com: A könyv megjegyzi, hogy Michael Jackson showman és üzletember oldala hogyan találkozott amikor a tökéletességre törekvő mentalitásáról beszélünk. Üzleti szempontból mit gondolsz ez a mentalitás segítség volt vagy inkább hátráltató erő?

Greenburg: Úgy gondolom egy kicsit mindkettő. Ha az hajt, hogy minden idők legjobbja legyél, különösen ha ez egy olyan szint, amit te magad állítottál fel (mint a Thriller esetében), akkor néha nagyon nehéz lehet felülmúlni azt. Definíció szerint majdnem lehetetlen felülmúlni a legnagyobbat bármiben. Úgy értem oka van annak, hogy az a legnagyobb. A Thriller minden idők legnagyobb példányszámban eladott albuma és mindenképpen hihetetlen munka zeneileg. Megszállottja volt annak, hogy felülmúlja mindkét szempontból és úgy gondolom, hogy ez káros volt a számára, amikor az eladási példányszámok vagy a kritikák nem voltak teljesen azon a szinten a többi albumánál. Úgy gondolom, hogy nagyon vágyott arra, hogy felülmúlja a Thrillert minden lehetséges aspektusból és azt hiszem emiatt néha késlekedett albumokkal, hogy tökéletesítse őket, aminek aztán kihatása volt némelyik külső vállalkozására is, amelyeknek az indulása ezeknek az albumoknak a megjelenésétől függött. Úgy gondolom ez mindenképpen egy visszatérő momentum volt a karrierje során.

SoulTrain.com: A rajongói keménymagtól kezdve az alkalmi rajongókig úgy tűnik nem mindenki tudott az üzleti érzékéről. Mit gondolsz miért nem ismerték el annyira ezen a téren úgy, mint showmanként?

Greenburg: Úgy gondolom, hogy a negatív publicitás az élete vége felé, kezdve a szexuális molesztálás vádjaival a ’90-es évek elején és aztán az élete végéig, nagyon beárnyékolták a jó dolgokat. Különösen pénzügyi szempontból a média annyira a pénzügyi problémáira fókuszált, hogy mindez maga alá temette az igazságot, ami az, hogy elég okos üzletember volt. Csak azért tudott ekkora adósságot felhalmozni, mert akkora vagyona volt és papíron azért ért annyit, mert okos üzletember volt. Ezzel az is együtt járt, hogy fel kellett vennie azokat a kölcsönöket – ő tényleg olyan volt önmagában, mint egy vállalat. Rengeteg vállalkozás van, amelyik körülbelül fele annyit ér, mint a vagyona és úgy gondolom, hogy a fővonalas média nincs ehhez hozzászokva és nem igazán tudták ezt megragadni abban, ahogy őt és a karrierjét felfogták.

SoulTrain.com: Részletezed, hogy Michael Jackson mennyire része volt a hip-hop közösségnek: hogy gyakran folytatott megbeszéléseket olyanokkal, mint 50 Cent és Nas – és azt is, hogy az R&B és hip-hop producer, Rodney Jerkins hogyan tanulta meg tőle, hogy hogy kell katalógusokat venni. Tudnál erről a kapcsolatról beszélni a hip-hoppal?

Greenburg: Úgy gondolom ez egy másik dolog, amit ez a könyv bemutat: Michael Jackson hatása a hip-hopra. Sokan ezek közül a srácok közül, akikkel beszéltem – beleértve Pharrell Williamst, Swizz Beatzet, 50 Centet, Nast és Diddy-t – elmondják, hogy úgy nőttek fel, hogy bálványozták Michael Jacksont és azt is el fogják mondani, hogy Michael képben volt mindenféle zenével kapcsolatban, különösen a hip-hoppal kapcsolatban, egészen az élete végéig. Diddy elmondta nekem, hogy Michael Jackson úgy ismerte a hip-hopot, mintha Dél-Bronxban született volna a ’80-as években. Élte és lélegezte a hip-hopot, a zenétől kezdve a táncig. The Notorious B.I.G. vendégszerepelt is HIStory: Past, Present and Future, Book I című albumán ’95-ben, még mielőtt Biggie igazán naggyá vált volna. Tudta mi zajlik, odafigyelt és hiszem, hogy ha ma is élne és új zenét készítene, akkor továbbra is együtt dolgozott volna néhány nagy hip-hop művésszel. Halálakor együtt dolgozott Swizz Beatz-el és megbeszéléseket folytatott Pharrellel és Nas-szal. Úgy gondolom, hogy a hip-hop nagy része volt Michael Jacksonnak.

SoulTrain.com: Miközben kutatásokat végeztél és írtad ezt a könyvet volt valami ami meglepett?

Greenburg: Azt hiszem amit korábban nem vettem észre az az, hogy Michael Jackson mennyire fókuszált arra, hogy filmkarriert csináljon magának Hollywoodban. Persze már elkezdtük ezt látni a Wiznél , aztán a Captain EO-nál és így tovább. Amikor a vádak teljesen felforgatták az életét a ’90-es évek elején, akkor éppen pár nagy mozi projektekben volt benne. Volt egy pár dolog folyamatban, ami nagy lett volna és ezekről van pár részlet a könyvben. Hiszem, hogy ha nincsenek a vádak, akkor sikeres lett volna, de azután olyan valakivé vált, akivel a stúdiók már nem nagyon akartak közösködni. Tényleg úgy gondolom, hogy lehetett volna egyfajta Elvis aspektusa a karrierjének a mozivásznon.

SoulTrain.com: Mit szeretnél, hogy az olvasók magukkal vigyenek ebből a könyvből?

Greenburg: Azt szeretném, ha az emberek megértenék, hogy Michael Jackson nemcsak minden idők legnagyobb szórakoztatóművésze volt, hanem ugyanolyan forradalmi volt a szórakoztatóipari üzlet területén is, mint az előadásaiban.

Forrás: http://soultrain.com/2014/05/29/qa-zack-omalley-greenburg-michael-jackson-inc/

A Forbes magazin egy grafikája Michael Jackson bevételeiről.  A magazin szerint Michael bevétele teljes pályafutása során (beleértve a halála utáni bevételeket is) eléri a 2,8 milliárd dollárt! (Nagyításért kattints a képre!)

Mjmag

Lásd még: Hogyan vette meg Michael Jackson a Beatles katalógust?

Frankie Lymon and The Teenagers

Frankie Lymon and The Teenagers

Frankie Lymon and The Teenagers
A képen balról jobbra: Jimmy Merchant, Herman Santiago, Frankie Lymon, Joe Negroni és Sherman Garnes.

Időről-időre bemutatok ezen a blogon olyan művészeket is, akik hatással voltak Michael Jacksonra. Ebben a bejegyzésben arról a gyereksztárról szeretnék szólni, aki minden későbbi énekes gyereksztár „modellje” volt, együttesével a Teenagersszel pedig minden későbbi fiú- és lányzenekar előfutára.

Moonwalk című 1988-as önéletrajzában Michael említette, hogy gyermekkorában gyakran hasonlították Frankie Lymonhoz, az 1950-es évek énekes csodagyerekéhez. Manapság azonban Lymon neve sokak számára ismeretlen. Pedig egy valóban zseniális és nagy hatású énekes-előadó volt, amint azt a YouTube-on róla fellelhető felvételek bizonyítják.

Frankie Lymon 1942. szeptember 30-án született Harlemben. Apja teherautó sofőr, anyja takarítónő volt. A család szerény körülmények között élt, ezért Frankie-nek már 10 évesen el kellett kezdenie dolgozni egy élelmiszer boltban. A zene meghatározó volt a Lymon családban. Mindkét szülő a Harlemaires nevű gospel kórusban énekelt, Frankie és két testvére, Lewis és Howie pedig a Harlemaire Juniorsban. Egy negyedik testvérük, Timmy szintén énekelt, de nem a Harlemaire Juniorsban.

Frankie 12 évesen, 1954-ben csatlakozott a Coupe De Villes nevű doo-wop együtteshez egy iskolai tehetségkutatón és  barátságot kötött az együttes akkori vezető énekesével, Herman Santiagóval. Később az együttest átkeresztelték The Premiersre. A tagok Lymon és Santiago mellett: Jimmy Merchant, Sherman Garnes és Joe Negroni.

1955-ben Merchant és Santiago írt egy dalt Why Do Birds Sing So Gay címmel. A dalt egy szomszéd szerelmes levelei ihlették, amelyeket egy lánytól kapott. Lymon javaslatára változtatták meg a dal címét Why Do Fools Fall In Love-ra. 1955 végén a Valentines együttes egyik tagja, Richard Barrett beajánlotta őket a Gee Records lemeztársasághoz, ahol ezzel a dallal felvételiztek. George Goldner a lemeztársaság feje azonnal felfigyelt rájuk – elsősorban Lymonra. A lemeztársaság The Teenagersre változtatta az együttes nevét. A csapat első és egyben legnagyobb slágere, a Why Do Fools Fall In Love 1956 februárjában jelent meg. Az R&B slágerlistán első, a pop slágerlistán hatodik helyet ért el. Első volt a brit slágerlistán is.

A dal szerzőiként hivatalosan egyébként a mai napig Morris Levy-t és Frankie Lymont tüntetik fel, noha nagyrészt Merchant és Santiago írta. Abban a korban azonban a lemeztársaságok gyakran kitrükközték a dalszerzőket a szerzői jogokból. A korai kiadványokon még feltüntették legalább Santiago nevét dalszerzőként, amellett hogy hozzáadták a lemeztársaság elnökéét, George Goldnerét, de a későbbi kiadványokon Santiago neve is eltűnt és maradt Goldner és Lymon, majd miután Golder eladta részesedéseit a lemeztársaságban, akkor az új tulajdonos Morris Levy neve került az ő neve helyére. 1992-ben egyébként egy bírósági ítélet megállapította, hogy Santiago és Merchant jogosult a szerzői jogdíjra a dal után, de ezt az ítéletet később elévülés miatt megsemmisítették, így hivatalosan továbbra is Levy és Lymon neve szerepel dalszerzőként.

Why Do Fools Fall In Love – 1956

A csapat sztárja egyértelműen Lymon volt gyermeki szopránjával, gazdag hangszínével, dinamikus és korát meghazudtolóan érett színpadi előadásával, ennek megfelelően a lemeztársaság egyre inkább őt tolta előtérbe például azzal, hogy a csapat neve előbb The Teenagers featuring Frankie Lymon-ra, majd Frankie Lymon and The Teenagersre változott. Imázsukat igyekeztek úgy alakítani, hogy az ne legyen „fenyegető” a középosztálybeli fehér amerikai szülők számára. Az első időszakban fellépésekkel, rádió és televíziós megjelenésekkel halmozták el a srácokat. Nagy-Britanniában is turnéztak, ahol még népszerűbbek lettek, mint otthon.

A csapat második legnagyobb slágere – I’m Not a Juvenile Delinquent

Lymon érettsége, vagy ha úgy tetszik koravénsége egyébként nem illúzió volt. Amint egy 1967-es, az Ebony magazinnak adott interjúban elmondta: gyorsan élt. Amellett, hogy 10 évesen már dolgozott, gyerekként sok mindent megtanult a nőkről és a szexről is: “Amikor 10 éves voltam… ismertem minden prostituáltat a környékünkön és jutalékot kaptam minden kuncsaftért, amit hoztam nekik. Üde, fiatal gyerek voltam és némelyikük úgy gondolta, hogy aranyos vagyok. Néha valami extrával fizettek. 12 éves korom előtt mindent tudtam a nőkről, amit csak tudni lehet.”

A lemeztársaság elnöke, Gordner 1957-ben meggyőzte Lymont, hogy szólóban folytassa pályafutását, ez azonban rossz döntésnek bizonyult: külön-külön sem Lymon, sem a Teenagers nem tudta megismételni azokat a sikereket, amiket együtt elértek. Ráadásul 16 éves korára Lymon hangja megváltozott, elvesztette fiú szopránját és ezzel párhuzamosan meredeken zuhant a népszerűsége. Az utolsó sikeres kislemeze még a Teenagersszel felvett (de – amint az alábbi videón is látszik – sokszor már egyedül előadott) Goody, Goody volt 1957-ben, 14-15 éves korában.

Felnőtt előadóként próbálkozott a visszatéréssel, de sikertelenül – a közönség nem fogadta többé el, pedig felnőttként is kiváló soul énekes volt. Azonban utolérte a gyereksztárok átka: megváltozott a hangja és elvesztette kisfiús báját, így már nem kellett többé a közönségnek. Tulajdonképpen nagyon ritka az, hogy gyereksztár felnőttként is sikeres karriert tudjon befutni, különösen a könnyűzenében. Két ilyen kivétel Stevie Wonder és Michael Jackson.

Lymon felnőttként – 1960. augusztus, egy hónappal 18. születésnapja előtt Bobby Day 1957-es slágerével a Little Bitty Pretty One-nal. Amint látható a fehér közönség nem túl lelkes.

A Seabreeze, Lymon egyik utolsó felvétele a halála előtt:

A felnőtt Frankie Lymon

1958-tól, 16 éves korától Lymon drogozni kezdett és heroin függővé vált. Próbált leszokni, de sikertelenül. 1966-ban le is tartóztatták kábítószerrel kapcsolatos bűncselekmény vádjával. 1968. február 27-én kábítószer túladagolásban halt meg, mindössze 25 évesen.

Lymon nemcsak későbbi gyereksztárokat inspirált, hanem a Teenagers, mint formáció kétségtelen inspirációul szolgált Berry Gordy számára amikor a Motown létrehozta férfi és női énekegyütteseit a Supremestől a Temptationson át a Jackson 5-ig. Hangzásvilágában különösen a lányegyüttesekre volt hatással Lymon és a Teenagers. A Teenagers Why Do Fools Fall In Love című slágerét Diana Ross ismét sikerre vitte 1981-ben – ez a verzió is Top 10 sláger lett (a hetedik helyig jutott a Billboardon). Frankie Lymon és a Teenagers 1993-ban bekerült a Rock and Roll Hall of Fame-be.

A Why Do Fools Fall In Love Diana Ross előadásában 1981-ben:

Hiányzol: 10 szívből jövő Diana Ross és Michael Jackson pillanat

Ezen a héten (március 26-án) ünnepelte 70. születésnapját Diana Ross. A Yahoo Music ebből az alkalomból közölte az alábbi cikket:

“Diana Ross 70 éves lett szerdán. Születésnapja ünnepléseként visszatekintettünk a Supreme királynő történetére és az egyik kedvenc emeberére: Michael Jacksonra.

Ross 1969-ben mutatta be Michaelt és a Jackson 5-ot a világnak. A kettőjük közötti kémia és szeretet nyilvánvaló volt az első televíziós pillanatuktól kezdve. Itt van az a klasszikus találkozás és kilenc másik jelentős alkalom amit együtt töltöttek a rivaldafényben.

1. Diana bemutatja a Jackson 5-ot a Hollywood Palace-ban (1969)

A Hollywood Palace varieté show műsorvezetőjeként 1969. október 18-án Ross felkonferálja a Jackson 5-ot és aztán a 10 éves Michael komikus jelenetekben vesz részt Ross-szal és Sammy Davis Jr-al. Az egyik jelenetben Ross elkezd bemutatni egy különleges vendéget, de Michael a színpadra sétál mielőtt kimondaná a nevét. Amikor Ross ugratja, hgy nem rá gondolt, Michael azt válaszolja: “Nos, ki más kelti igazi életre a színpadot rajtam és Ed Sullivanen kívül?”

2. “Diana Ross Presents the Jackson 5” (1969)

DianaRossPresentsTheJackson5

Ross, a Motown szupersztárja a nevét adja a Jackson 5 debutáló albumához, a Diana Ross Presents the Jackson 5-hoz (Diana Ross bemutatja a Jackson 5-ot). Az 1969. december 18-án megjelent album köszönetnyilvánításai között Ross áradozik az indianai Gary-ből származó családi együttesről: “A Jackson 5 őszintén énekel. Egyenesen. Trükkök nélkül. Machinációk nélkül. De jól. Nagyon, nagyon, nagyon jól” – írja.

3. Diana és Michael együtt szerepel a Wizben (1978)

Diana és Michael egyik legjobb kollaborációja az Ease on Down The Road című duett a Wiz című filmben, amely az Óz, a nagy varázsló afro-amerikai adaptációja. Dorothy-ként és a Madárijesztőként ők ketten két kuncogó iskolásgyerekké válnak, amikor együtt vannak. Itt énekelnek és táncolnak, amint végigugrálnak a sárga úton.

4. Diana és Michael randin (1980)

Diana és Michael kéz a kézben érkeznek az Oscar vörös szőnyegére. Amikor Regis Philbin megkérdezi, hogy Michael-e a kísérője Diana így ugratja: “Abszolút. Vele randizok, nézd.” Aztán Michael megpuszilja.

5. Michael csatlakozik Dianához a színpadon (1981)

Diana annyira jól érzi magát az Upside Down előadása közben az inglewoodi Forumon 1981-ben, hogy úgy dönt még jobban feldobja a dolgot. A dal közepén kiküld egy kérést: “Fejlönne valaki táncolni velem? Michael, feljönnél?” – kérdi. Jackson felbukkan a közönségből és csatlakozik hozzá a színpadon. Táncol vele, megragadja a mikrofont és egy funkosabb verzióban énekli a dalt. Noha csak néhány másodpercig van a színpadon, mégis feledhetetlen.

6. Diana Michaellel ringatózik (1981)

A fehér öltönyös Michael egy kis nightclub-szerű környezetben adja elő a Rock With You-t Diana 1981-es televíziós műsora, a “diana” számára. A dal közben Ross belép a balkonról, leszalad a lépcsőn, hogy duettet énekeljen MJ-vel. Az energiájuk együtt tagadhatatlan. Egyforma szerelésükben együtt fejezik be a dalt, miközben Diana követi Michael táncát. Utána Ross azt mondja neki: “Szeretem a te dalaidat énekelni.” Amikor Michael emlékezteti, hogy Rossnak is rengeteg slágere van, Ross azt válaszolja: “De én a te slágereidet akarom.”

7. Diana átadja Michaelnek a Merit díjat (1984)

Diana Kenny Rogerst és Quincy Jonest asszisztálja miközben Jackson megkaptja a Merit díjat az 1984-es American Music Awardson. Azon az estén Jackson további hét díjat kapott, beleértve a Kedvenc pop/rock albumnak, a Kedvenc pop/rock kislemeznek és a Kedvenc pop/rock videónak járó díjat is Thriller albumáért.

8. Diana átveszi Michaek közönségdíját (1984)

Noha Michael nem tudott ott lenni az 1984-es MTV Video Music Awardson, barátja Diana Ross kéznél volt, hogy átvegye a nevében a Holdembert, a Thrillerért kapott közönségdíjat.

9. Diana szerenádja Michaelnek (1996)

Az 1996-os World Music Awardson Monacóban, az Ain’t No Mountain High Enough elején Ross lesétál a színpadról a közönséghez, hogy üdvözölje Jacksont, aki az első sorban ül. Megöleli és beleül az ölébe éppen időben ahhoz, hogy neki szerenádozzon a dal nyitó monológjával. Amikor Ross azt mondja “ha szükséged van rám, hívj” Jackson elpirul és eltakarja a száját izgatottságában.

10. Diana Michael Jacksonnak ajánlja a turnéját (2010)

A Michael 2009-es halálát követő évben Diana More Today Than Yesterday: The Greatest Hits Tour címmel turnézik. Gondoskodik róla, hogy Michaelről is megemlékezzen közben. “Valaki olyannak ajánlottam ezt a turnét, akit nagyon szeretek” – mondja mielőtt belefogna Missing You című dalának, Michael You Are Not Alone-jának és az I Love You (That’s All That Really Matters) című dal egy részletének az előadásába [2:40-től].

Írta: Billy Johnson, Jr.

Forrás: https://music.yahoo.com/blogs/music-news/missing-you–10-heartfelt-diana-ross-and-michael-jackson-moments-212539314.html

És természetesen én is boldog születésnapot kívánok Diana Rossnak!