Valamennyi bejegyzés

Hogyan állította az Off the Wall pályára Michael Jacksont?

EBONY.com, 2016. január 27.
Írta: Michael A. Gonzales

OffTheWallMint egyike azoknak, akik úgy gondolják, hogy Michael Jackson mesterműve, az Off the Wall felülmúl mindent, amit később készített, nagyon örültem, amikor arról olvastam, hogy Spike Lee közeljövőben megjelenő dokumentumfilmje ezt az albumot fogja ünnepelni. A kicsit esetlen címmel ellátott (Michael Jackson útja a Motowntól az Off the Wallig) filmet nemrég mutatták be a Sundance filmfesztiválon és február 5-én lesz látható a Showtime televízióban. Emellett a Sony Records február 26-án ismét kiadja a mérföldkőnek számító albumot és a csomag tartalmazni fogja ezt a dokumentumfilmet is.

Lee filmje olyan emberekkel mutat be interjúkat, akik ismerték Jacksont és akik hatással voltak rá, beleértve Quincy Jones-t is, aki a producere lett az Off the Wallnak miután barátságot kötött Jacksonnal a Wiz című film forgatásán, Berry Gordy-t és Stevie Wondert. A filmes olyan emberekkel is beszél, akiket inspiráltak Jackson ugatásai, kiáltásai és tiszta éneke, beleértve a Weekndet, Kobe Bryantot és Misty Copelandot. Jackson 1979 klasszikusa megtestesíti azt amit az alkotók értenek azalatt, amikor azt mondják, hogy azt akarják a művük örök legyen.

Az Off the Wall, amely idén augusztusban lesz 37 éves, a soul, a disco, a pop és a funk gyönyörű fúziója volt, amely képes volt átszelni különféle határvonalakat, beleértve a bőrszínt, az osztályt és az időt (holnap is éppen olyan nagyszerűen hangzik majd, mint több mint három évtizeddel ezelőtt), miközben mindenki szeretni tudja a lepusztult kerületektől a luxus lakónegyedekig. Zeneileg kapcsolódott Afrika anyához (a Workin’ Day and Night nyitó passzusa színtiszta törzsi funk) éppen úgy ahogy Feelgood anyához, aki készen állt a pörgésre minden alkalommal, amikor a Don’t Stop ‘Til You Get Enough felhangzott a klubban.

Amikor ma meghallgatjuk az Off the Wallt az album egyfajta időgép is a fülünknek, amely visszavisz minket abba az időbe, amikor a popnak még nem volt királya, amikor sokan azt gondolták nemsokára vége lesz ennek az egykori gyereksztárnak, akit figyelemreméltóan koraérett tehetsége szupersztárrá tett még mielőtt a pubertás korba lépett volna. Abba a korba, amikor én és minden barátom azzal töltöttük a szombat reggeleket, hogy a Jackson 5ive rajzfilmet néztük és azért könyörögtünk a szüleinknek, hogy vegyenek Super Sugar Crisps-t, hogy leszedhessük a J5 lemezt a gabonapehely dobozáról.

Miközben tisztában voltunk azzal, hogy a Jackson 5 családi együttes volt, számunkra az egész Michaelről szólt. Annyi tehetség szorult barna, édes cukiságába, hogy a kislányok áradoztak a fiúk pedig azt akarták, hogy a testvérük legyen.

1976 bicentenárimi nyarán az unokatestvérem Denise hirtelen bejelentette nekem: „Michael Jackson lejárt lemez” – és nem ő volt az egyetlen, aki így hitte. Befolyásolható 13 éves gyerekként idősebb tinédzser unokatestvéremet használtam barométerként arra, hogy elirányítson milyen menő zenét kellene hallgatnom, így az a bejelentése, hogy Michael Jackson „lejárt” olyan hatalmas ütésként ért, mint egy nagy pofon valami játszótéri kötekedő öklétől.

Szülei pittsburghi otthonának tarka pincéjében ültünk, ugyanazon fával borított falak között, ahol néhány évvel korábban a Jackson 5 debütáló Motown kislemezét, az I Want You Back-et hallgattuk újra és újra és újra. Abban a pincében énekeltük egykor az ABC-t, tátogtunk a Lookin’ Through The Windows-ra a szüleinknek és táncoltuk a robotot, amikor a Dancing Machine (ma is az egyik kedvenc dalom) dübörgött.

Talán Denise 16 évesen úgy érezte, hogy az úgynevezett „rágógumi soul”, amiről a Jacksonok ismertek voltak a Motownnál elért sikereik alatt túl éretlen a számára, így dobta őket látszólag felnőttebb zenei fellángolásokért. Félretolva ezeket az emlékeket kitette új kislemezeit az asztalra: a Brothers Johnson közepes tempójú balladáját a Good to You-t (szerette a basszusgitáros Louis-t), az O’ Jays felnőtt soulját, a Livin’ for the Weekendet, és a White Cherry fehér-fiú funkját, a Play That Funky Music-ot.

Én általában követtem Denise vezetését bármilyen zenei utazást is választott a számunkra, de itt nem tehettem meg, hogy hátat fordítok Michael Jacksonnak. Ő nemcsak egy volt a sok popsztár közül, MJ testvér olyan volt, mint egy családtag. Ugyanazon a nyáron Denise és én TV-t néztünk, amikor a talk show műsorvezető, Mike Douglas bemutatott egy új, testvérekből álló együttest, a Sylverst. Égig érő afrofrizurájukkal és összehangolt lépéseikkel előadták Hot Line című slágerüket. Amikor rájuk néztél nehéz volt nem arra gondolni, hogy ellopták a Jacksonok dolgait.

Ugyanakkor a Jackson fivérek (Jermaine kivételével) elhagyták a Motownt annak reményében, hogy így több alkotói szabadságot kaphatnak. A nevükből kénytelenek voltak elhagyni az 5-öt egykori lemezcégük nyomása miatt, majd 1976-ban kiadták a The Jacksons című lemezüket a CBS Records/Philadelphia Internationalnál.

Noha rajongója voltam a Gamble és Huff produceri munkáját dicsérő első disco dalocskának, az Enjoy Yourselfnek és a parázsló balladának, a Show You the Way to Go-nak, már nehéz volt ismét felizzítani ugyanazt a mániát, amit néhány évvel azelőtt éltem át, amikor bátor édesanyám megküzdött a New York-i hóviharral is azért, hogy elvigyen egy Jackson 5 koncertre a Radio City Music Hallba. Hamarosan én is elengedtem a Jacksonst, amikor az ízlésem a Led Zeppelin és Jimi Hendrix agresszívebb irányába változott meg.

A fiatal Michael Jackson Stevie Wonderrel a stúdióban

A fiatal Michael Jackson Stevie Wonderrel a stúdióban

Évekkel ezelőtt valaki készített egy képet egy fiatal Michael Jacksonról a stúdióban, amint tanulmányozza, hogy mit csinál barátja és mentora, Stevie Wonder a keverőpult mögött. Amint megtudtuk, Michael egy szivacs volt, aki – mint az összes nagy művész – magába tudta szívni a mesterek (James Brown, Sly Stone, Marvin Gaye) tudását és a sajátjává tudta azt tenni. Ugyanúgy ahogy a fiatal MJ Wondert figyelte, biztos vagyok benne, hogy ugyanilyen intenzitással tanulmányozott más zenei zseniket is, akik keresztezték az útját.

Ugyan Michael fivérei lehet, hogy tisztelték őt, mint a falzett-énekes frontemberüket, de amikor végre maguk készíthették a zenéjüket az 1978-as Destiny albumon, több ötletét is megvétózták. Miután kiadták az albumot és a Mike által írt Shake Your Body (Down to the Ground) (amelynek a társproducere öccse, Randy Jackson volt) lett az együttes legnagyobb Motown utáni slágere, úgy döntött, hogy stúdióba vonul, hogy felvegye első szólóalbumát a Forever, Michael óta.

Az Off the Wall felvételei ’78 telén kezdődtek és Jackson a stúdióban volt a következő hét hónapban. Az életrajzíró J. Randy Taraborelli szerint, amikor a család többi része próbált közbeavatkozni Michael kijelentette: „A saját utamat járom. Meg kell érteniük. Ez egyszer.”

Mint tudjuk Jackson persze nem teljesen egyedül csinálta mindezt. Valójában sok segítsége volt. Az, hogy felfogadta Quincy Jones-t (a lemezcég legnagyobb döbbenetére) nem csak arról a kiváló hangzásról szólt, amit a mester elért a stúdióban, hanem arról is, hogy ezáltal elérhetővé vált számára tehetségek garmadája, akikkel Jones kapcsolatban állt. „Soha senki nem mondott nemet Quincy-nek.” – mondta nekem a producer és Q egykori hangmérnöke, Phil Ramone egy interjúban 2007-ben – „Ha felhívott, akkor ott voltál”.

Azokban a napokban, amikor a lemezborító tanulmányozása részét képezte a zenehallgatás élményének az Off the Wall stábja a stúdió isteneinek ki kicsodája volt: a gitáros Phil Upchurch és Larry Carlton, a billentyűs Steve Porcaro és Greg Phillinganes, a szintetizátor specialista George Duke és David Foster, a dalszerző Rod Temperton, az ütőhangszeres Paulinho da Costa, a háttérénekesnő Patti Austin, és az unokatestvérem kedvence Louis Johnson (aki társszerzője volt a Get on the Floornak) basszusgitáron.

Amint MJ sokszor elmondta pályafutása során a választásai nem a bőrszínről vagy fajról szóltak, hanem a tehetségről, így azok a Los Angeles-i stúdió felvételek gyakran úgy néztek ki, mint egy Benetton reklám. De kezdetben a producer szerint Michael félénksége tényező volt. Jones később úgy jellemezte a 20 éves Michaelt, mint „nagyon, nagyon magába forduló, félénk, nem magabiztos. Egyáltalán nem volt benne biztos, hogy nevet tud magának csinálni egyedül. És én sem voltam az.”

1979 nyara nagy évet hozott nekem is és Michael Jacksonnak is. Ő 21 éves lett augusztusban én 16 júniusban. Néhány hónappal korábban Harlemből Baltimore-ba költöztünk. Egy este Monroe Street-i nappalinkban ültem és a Midnight Specialt nézem, amikor hirtelen elkezdődött Jackson első kislemezének, a Don’t Stop ‘Til You Get Enough-nak a videóklipje. Randy, aki ütőshangszeren játszott a felvételen, volt az egyetlen Jackson fivér az albumon.

Hogy megfelelő pop kulturális kontextusba helyezzük a Don’t Stop ‘Til You Get You Enough videóját, ez két évvel az MTV indulása előtt történt és én még soha azelőtt nem láttam videóklipet. De most ott volt a szemeim előtt MJ szmokingban és egyszerre nézett ki kényelmetlenül és a legmenőbb gyerekként az osztályban.

Amint furcsa képeket vetítettek mögé és elkezdődött a pulzáló ritmus (“Fever/ Temperature’s risin’ now”) a dal színtiszta extázisa „megolvaszt, mint egy forró gyertyaviaszt” (“melt like hot candle wax”). Amikor Jackson a refrént énekelte (“Keep on with the force, don’t stop”) néhányan úgy gondolták, hogy a Star Warsra tesz utalást, de szerintem egész egyszerűen önmagáról beszélt. Amint azt hamarosan bebizonyította, ha poplemezek készítéséről volt szó az elkövetkező 1980-as években, akkor ő volt az Erő. A Don’t Stop ‘Til You Get Enough videóklipje giccses volt és forradalmi és a tökéletes reklám a megjelenő albuma számára.

Néhány hónappal később ennek a dalnak az ellenállhatatlan groove-ja csábította a virágmintákkal díszített seggemet a táncparkettre Baltimore menő klubjában az Odell’s-ben, ahol én a ritmus rabszolgájává váltam. Visszatekintve ironikus, hogy ugyanabban az évszakban, amikor fehér rocker fiúk kinyilvánították, hogy „a diszkó szar” és 12 hüvelykes kislemezeket robbantottak fel Chicagóban, Michael Jackson kiadta pályafutása legjobb tánc dalait.

Azon a nyáron egy helyi ifjúsági programnak dolgoztam, akik fiatalokat támogattak a közösségben. A North Avenue-i irodáknak jelentettem kilenc órakor és körülbelül 30 fekete tinédzserrel tisztítottuk az utcákat és sikátorokat. Minden nap seprűkkel és műanyag zsákokkal felszerelkezve indultunk el. Miközben dolgozunk egy rádió mindig szólt és Jackson soullal teli falzettje lett az egész évszak zenéje. Egy forró júliusi reggelen amint sepertük a cigaretta csikkeket és törött üvegeket a DJ a Workin’ Day and Nightot kezdte játszani, ami a mi hivatalos dalunk lett.

Lehetetlen volt váltogatni a soul csatornák között, mint a WEBB vagy a V103 és nem hallani a felpörgető Don’t Stop ‘Til You Get Enough-ot, a Rock with You közepes tempójú boogie-ját vagy a hűtlenség himnuszát, a Girlfriendet, amelyet Paul McCartney írt (aki először 1978-as London Town című albumára vette fel a dalt a Wingsszel). Jackson hangja édesebb volt, mint a cukor a kávémban, de a dal valójában a megcsalásról és becsapásról szól. Az Off the Wallon a Girlfriendet (amelyben a legendás Wah Wah Watson játszik gitáron) a szívszorító szakítós dal a She’s Out of My Life követi, a bolygó egyik legszomorúbb dala.

Miután kisírta magát, Mike visszatér a hangjával lebegni a Moog szintetizátorok lágy hangja fölé (köszönhetően Greg Phillinganesnek) amint a Stevie Wonder által írt hangulatosan briliáns csendes vihar groove, az I Can’t Help It felhangzik. A dalt eredetileg saját mesterműve, az 1976-os Songs in the Key of Life számára írta Wonder. Az It’s the Falling in Love visszavisz minket a mosolygós boldogságba mielőtt MJ ismét visszatér a klubba a fúvósokkal teli Burn This Disco Out-ban. Az 1979 augusztus 10-én kiadott Off the Wallt (néhányak szerint MJ legfeketébb albuma) a kritikusok elismerték és több millió példányban kelt el.

Miután megvettem az albumot a Modern Music lemezboltban Mondawmin Mallban azon a héten barátokkal visszatértünk a bölcsőmbe, készen a boogie-ra, hogy megragadjuk a lelkünket és soha ne engedjük el. Harminc nyárral később, 2009. június 25-én, amikor bejelentették, hogy Michael Jackson halott, a barátommal Patriciával ültem azon a szomorú délutánon, amint letöltötte a kedvenc dalainkat és lejátszotta őket a laptopján. Amikor a címadó dal, az Off the Wall felhangzott egy pillanatra a polcra tettük a bánatunkat és csak jól éreztük magunkat.

A kulturális kritikus Michael A. Gonzales címlapon szereplő cikkeket írt a Vibe, az Uptown, az Essence, az XXL, a Wax Poetics és mások számára. Cikkíró a soulhead.comnál is. Olvasd az írásait a Blackadelic Popnál és kövesd Twitteren a @gonzomike címen.

Forrás: http://www.ebony.com/entertainment-culture/off-the-wall-put-michael-jackson-into-the-stratosphere#axzz3yT1sIxlj

Reklámok

Forever, Michael (album)

ForeverMichaelMegjelenés: 1975. január 16.

A felvétel ideje: 1973. december – 1974. december

A felvétel helye: Motown Recording Studios, Los Angeles, Kalifornia

Kislemezei: We’re Almost There, Just a Little Bit of You, One Day in Your Life

Stílus: pop, R&B, soul

Kiadó: Motown Records

.

A Forever, Michael a Spotify-on:

A Forever, Michael Michael Jackson negyedik szóló stúdióalbuma és az utolsó a Motown lemeztársaságnál, mielőtt a Jackson fivérek, Jermaine Jackson kivételével, 1976-ban az Epic Recordshoz (CBS, ma a Sony Music tagja) váltottak. Ez egyben azt is jelenti, hogy ez volt Michael utolsó olyan szóló albuma, amelyen nem az övé volt a kreatív kontroll.

A Forever, Michael 1975. január 16-án jelent meg. A rajta hallható felvételek közül egy, az I’ll Come Home to You 1973 decemberében készült, a többi 1974 október és december között, amikor Michael 16 éves volt. Ezen az albumon a változásban lévő, de már többnyire felnőtt hangja hallható. Néhány felvételen még keresi hogyan tudná azt a legjobban használni, de az olyan dalokban, mint például a One Day In Your Life bizonyítja, hogy ha megtalálja, akkor egyedi hangszínével felnőtt énekesként még különlegesebbé válik, mint gyerekként.

A Forever, Michael dalai éppolyan szentimentálisak, mint Michael összes többi Motown szóló albumának dalai, ami viszont változás a korábbiakhoz képest, hogy ennek az albumnak a munkálataiban már nem vett részt Berry Gordy személyesen. A legerősebb dal rajta minden bizonnyal a One Day In Your Life. Kiemelhető még talán a Just a Little Bit of You, a We’ve Got Forever, a We’re Almost There és a You Are There.

Az album kereskedelmileg nem teljesített jól: a Billboard fő album slágerlistáján mindössze a 101. helyig jutott, s ezzel Michael legsikertelenebb szóló stúdióalbuma. Az R&B slágerlistán jobban szerepelt (10.), de ezzel együtt ez az album is csak erősítette a Jacksonokban azt a hitet, hogy lemezcéget kell váltaniuk és a saját kezükbe kell venniük a kreatív irányítást ahhoz, hogy fennmaradjanak.

Az albumról három kislemezt adtak ki. A We’re Almost There az 54. (R&B #7), a Just a Little Bit of You a 23. (R&B #4) helyen érte el csúcspozícióját. A One Day In Your Life nem került fel a Billboard slágerlistájára amikor először kiadták 1975-ben, ám miután a Motown 1981-ben, Michael Off The Wall albumának a sikerét meglovagolva, ismét kiadta, akkor több országban, köztük az Egyesült Királyságban is első lett (ez a dal volt Michael első szóló Nr 1. slágere a szigetországban). Igaz, az USA-ban akkor is csak az 55. helyig jutott.

Az albumot 2009-ben újramaszterelték és ez a változat a Hello World: The Motown Solo Collection box set részeként jelent meg.

Az albumon szereplő dalok listája:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. We’re Almost There Edward Holland, Jr., Brian Holland Brian Holland
2. Take Me Back Edward Holland, Jr., Brian Holland Brian Holland
3. One Day In Your Life Sam Brown III, Renée Armand Sam Brown III
4. Cinderella Stay Awhile Mack David, Michael Burnett Sutton Hal Davis
5. We’ve Got Forever Mack David, Elliot Willensky Hal Davis
6. Just a Little Bit of You Edward Holland, Jr., Brian Holland Brian Holland
7. You Are There Sam Brown III, Randy Meitzenheimer, Christine Yarian Sam Brown III
8. Dapper Dan Don Fletcher Hal Davis
9. Dear Michael Hal Davis, Elliot Willensky Hal Davis
10. I’ll Come Home to You Freddie Perren, Christine Yarian Freddie Perren, Alphonso “Fonce” Mizell

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 101.
USA – R&B slágerlista: 10.

Eladott példányszám a világon: kb. 1,6 millió

Ebből

  • USA: 0,97 millió

Forrás:

http://www.jackson5abc.com/michael/albums/forever-michael/

One Day In Your Life / Take Me Back

OneDayInYourLife (single)A One Day In Your Life Michael Jackson negyedik – és utolsó – Motown szóló stúdióalbumán, a Forever, Michael-en jelent meg, amelyet 16 évesen vett fel. A szentimentális balladát kislemezként eredetileg csak az Egyesült Királyságban adták ki 1975 áprilisában, de akkor nem került fel a slágerlistára.

Michael az Off The Wall albummal elért sikereit meglovagolva a Motown 1981-ben ismét kiadta a dalt, s ekkor számos országban első helyet ért el a slágerlistán – az Egyesült Királyságban ez volt Michael első szóló Nr. 1 slágere. Ugyancsak a csúcsra jutott Belgiumban, Hollandiában, Írországban, a Dél-Afrikai Köztársaságban és Zimbabwéban. Az Egyesült Államokban kevésbé volt sikeres – a Billboardon az 55. helyig jutott.

Érdekesség, hogy 2001 szeptemberében a Jackson 5 30. évfordulójára a Madison Square Gardenben rendezett koncerteken tervben volt, hogy Michael és Whitney Houston előadja duettként, azonban Whitney nem érezte jól magát a fellépés előtt, így ez végül is nem valósult meg.

1980-ban feldolgozta Gloria Estefan együttese a Miami Sound Machine.

Írta és komponálta: Sam Brown III, Renée Armand
Producer: Sam Brown III
Hangszerelte: James Anthony Carmichael
A felvétel ideje: 1974. december
A felvétel helyszíne: Motown Recording Studios, Los Angeles, California
Album: Forever, Michael

Stílus: soul, R&B, pop

A kislemez B oldala a Take Me Back című dal, amely szintén a Forever, Michael című albumon található.

Írta és komponálta: Edward Holland, Jr., Brian Holland
Producer: Brian Holland
Hangszerelte: James Anthony Carmichael
A felvétel ideje: 1974. október
A felvétel helyszíne: Motown Recording Studios, Los Angeles, California
Album: Forever, Michael

Stílus: soul, R&B, pop

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 55.
Egyesült Királyság: 1.
Ausztrália: 9.
Hollandia: 1.

Eladott példányszám a világon: 1 756 230
Ebből USA: 672 300

Forrás:

http://www.jackson5abc.com/michael/albums/forever-michael/one-day-in-your-life/

Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)

Craig Halstead: Michael, Janet & The Jackson Family – All The Top 40 Hits (2013)

Jacksonék és Osmondék – 2. rész: Michael és Donny

Folytatás innen: Jacksonék és Osmondék – 1. rész

A Jackson 5 és az Osmonds sikere nyomán mindkét csapat lemezcége jónak látta, ha az együttesek legnagyobb sztárjainak számító Michael Jackson, illetve Donny Osmond népszerűségét szóló előadóként is kiaknázza. Így ezen a fronton is folytatódhatott a két család “rivalizálása”.

Donny hamarabb kezdett szólókarrierbe, mint Michael. Első szólóalbuma, The Donny Osmond Album, 1971-ben jelent meg, míg Michael első szólóalbuma, a Got To Be There 1972-ben. Michael kevesebb szólóalbumot is jelentetett meg tinisztárként: a Got To Be There-t még három – a Ben, a Music & Me és a Forever, Michael – követte, mielőtt 1979-ben elkezdte volna felnőtt szólópályafutását az Off The Wallal. Donny ezzel szemben 1977-ig összesen tíz szólóalbumot adott ki. Ezek közül a legsikeresebb az 1972-es Portrait of Donny volt, amely a 6. helyig jutott a slágerlistán. Michael legsikeresebb gyerekkori szólóalbuma, a Ben – szintén 1972-ben – az 5. helyig jutott. Ugyanakkor az Egyesült Királyságban ekkor még Donny szólóanyagai örvendtek nagyobb népszerűségnek. S az is érdekesség, hogy szólóban Donny-nak előbb volt Nr. 1. slágere, mint Michaelnek: Donny Go Away Little Girl-je 1971-ben ért el első helyezést (a mai napig Donny egyetlen Nr. 1 slágere), míg Michael Ben-je 1972-ben. Kétségtelenül ma utóbbi számít a nagyobb klasszikusnak.

Donny Osmond – Go Away Little Girl

Michael Jackson – Ben

Időközben az Osmonds más tagjai is szólókarrierbe kezdtek: Jimmy-nek Japánban volt egy Nr. 1 slágere, míg a lánytestvér, Marie egyre sikeresebb country sztár lett. Jacksonéknál Michael mellett 1972-ben Jermaine is szólóalbumot jelentetett meg Jermaine címmel, majd ezt továbbiak követték, noha ő soha nem volt olyan sikeres, mint Michael.

1976-ra az Osmonds lemezeladásai jelentősen hanyatlottak. Lemezeik már nem kerültek be az első 100-ba sem a slágerlistán, így új vállalkozásba fogtak: 1976 és 1979 között Donny és húga, Marie saját varieté showt kapott az ABC televízió csatornán, amely heti rendszerességgel jelentkezett.

Noha Jacksonék lemezei jobban fogytak mégis követték a példát és 1976-77-ben a CBS-en nekik is saját, hetente jelentkező varieté showjuk volt (amit egyébként Michael későbbi saját bevallása szerint gyűlölt). A’60-as-’70-es években egyébként is nagyon népszerűek voltak ezek a zenés, táncos, komikus varieté showk – rendelkezett ilyennel többek között Bob Hope, Bing Crosby, The Carpenters, Olivia Newton-John, Johnny Cash, Sonny és Cher. Míg az Osmonds varietéi Marie-t az egyik főszereplővé tették, addig a Jacksons varieték is bevezették a lányokat – Rebbie-t, LaToyát és Janetet. A cukormázas komédiázás azonban a zenei karrier szempontjából mindkét csapat számára zsákutcának bizonyult, bár ebből a zsákutcából a Jacksons az 1978-as Destiny című albumával hamar ki tudott keveredni.

Az Osmond család azonban soha többé nem tudta magát komolyan vétetni a lemezvásárló közönséggel. Az Osmonds többi tagja szeretett volna komoly rock együttessé válni, de Donny és Marie show-ja háttérbe szorította ezeket a törekvéseket. Ráadásul a show költségei miatt adósságot halmoztak fel, így mikor 1979-ben, egy évvel a tervezett befejezés előtt, az ABC lefújta a Donny & Marie Show-t, az egész család padlón volt mind anyagilag, mind a karrierjeik kilátásait tekintve.

Miközben Michael Jackson olyannyira sikeresen teljesítette a gyereksztárból elismert felnőtt sztárrá válás cseppet sem magától értetődő mozzanatát, hogy addig soha nem látott sikereket ért el előbb az 1979-es Off The Wallal, majd az 1982-es Thrillerrel, addig Donny Osmond karrierje teljes válságba került. A Donny & Marie Show után gyakorlatilag cikivé vált. Imázsa annyira polírozottnak, jólfésültnek – mondhatni nyálasnak – tűnt, hogy az ügynöke egyszer azt tanácsolta neki, hogy terjessze el magáról azt a hamis pletykát, hogy letartóztatták kábítószer birtoklása miatt.  Donny saját elmondása szerint Michael Jackson pedig azt tanácsolta neki, hogy változtasson nevet.

Persze az imázs az csak egy dolog, hiba lenne mindent arra fogni, hiszen abban az időben Michael is makulátlannak számított ebből a szempontból a média és a közvélemény szemében, mégsem volt nála menőbb ember széles-e világon. Tény, hogy Donnie tehetségben, kreativitásban sem volt Michael szintjén.

Donny azonban nem adta fel és Peter Gabriel segítségével 1988-ban sikerült még egyszer feljutnia a slágerlista előkelő régiójába: Solider of Love című dala a második helyet érte el a Billboardon. Kiadója akkor fogadta meg Michael tanácsát, hiszen eleinte nem Donny neve alatt futott a dal, hanem az előadó “a titokzatos művészként” volt aposztrofálva.

Donny Osmond – Solider of Love

Azóta Donny Broadway darabokban szerepelt, illetve televíziós talk show-t is vezetett Marie-val. Zenei karrierje csúcspontját azonban továbbra is a tinisztárként elért sikerei jelentik, felnőttként igazán sosem futott be.

A média által élezett “rivalizálás” ellenére ő és Michael mindig jó viszonyt ápolt egymással. Gyerekkorban is baráti volt a viszonyuk és felnőttkorban is az maradt. Ezen a felvételen Donny 2010-ben beszél “barátjáról”, Michael Jacksonról. Arról, hog hogyan lógtak ki az első American Music Awards díjátadó ünnepségről egy gyorsétterembe, hogyan játszottak, meséltek vicceket egymásnak a kulisszák mögött. Elmondása szerint felnőttkorukban is találkoztak vagy beszéltek egymással telefonon időről időre, sőt a 2000-es évek elején még egy duett terve is szóba került, amiből azonban nem lett semmi.

A fenti interjúban Donny erről az American Music Awardsról beszél:

Végezetül egy dal, amit mindketten elénekeltek: a Too Young.

Donny

Michael