Valamennyi bejegyzés

Michael Jackson: “Azért jöttél hozzám, hogy a saját fantáziáidat lásd lejátszódni a szemeid előtt?”

Miután Michael Jackson halott, így már nem tud válaszolni az őt ért vádakra. Ez persze kényelmes helyzetbe hozza vádlóit, hiszen rágalmazásért nem perelheti be őket. A Leaving Neverlanddel részleteiben egy másik blogon, a Jackson Aktákon foglalkozom, ez a hely nem arra van kitalálva. Ugyanakkor, mint minden művész esetében, természetesen Michael zenéjében is tükröződik az élettörténete.  Ennek egyik legékesebb példája az 1995-ös HIStory album, amely két évvel a Chandler-vádak után készült és nyilvánvalóan sok dal ami szerepel rajta reagálás ezekre a vádakra. Ez Michael legkevésbé rádióbarát albuma. Kemény indusztriális beatek, düh, harag, fájdalom és szomorúság.

Nyilván egy album, egy műalkotás önmagában nem szolgál bizonyítékul valaki ártatlanságára (s nem is ez a fő érvünk Michael ártatlansága mellett), mégis én személy szerint azt gondolom, hogy amit a HIStory-n hallunk az egy hamisan megvádolt ember autentikus érzéseit tükrözi. Ha elkövette volna azt, amivel vádolják, akkor megkönnyebbülést érzett volna, miután túl volt az ügyön, nem ezt a haragot és fájdalmat. Akkor könnyed táncdalokat adott volna nekünk a következő albumán.

A fájdalom nem múlt a HIStory után sem, még a soron következő Blood on the Dance Floor-on, sőt a 2001-es Invincible-en is találunk dalokat, amelyek erre utalnak.

Ebben a sorozatban csokorba gyűjtök néhány dalt ezekről az albumokról, amelyekről azt gondolom a jelen események tükrében is aktuálisak. Miután Michael nincs itt, hogy beszéljen, beszéljen helyette a zenéje, a dalszövegei! Beszéljen a vádlókhoz, beszéljen a médiához, beszéljen a nagyérdeműhöz, mindazokhoz, akik szeretik és mindazokhoz, akik gyűlölik őt!

***

Az első részben az Is It Scary című dallal foglalkozom, amely az 1997-es Blood on the Dance Floor című albumon jelent meg. Személy szerint az egyik kedvencem, ami a témáját illeti, ugyanis azt mutatja, hogy Michael mennyire kristálytisztán tudatában is volt azoknak a tömegpszichológiai jelenségeknek, amelyek körülvették: annak, ahogy az emberek látták őt. Annak, hogy miután a személye olyan egyedi és kifürkészhetetlen volt, vonzotta a projekciókat. Az ismeretlent vagy számukra érthetetlent az emberek gyakran a saját fantáziájukkal töltötték ki.

Az Is It Scary a felszínen egy kísértettörténet. Szellemekről, vámpírokról énekel Michael benne, ám azután átvált valami sokkal érdekesebbe. A szellemtörténet csupán keret, metafora, ám hamar rájövünk, hogy a dal valójában róla szól, s mese helyett nagyon is a valóságról!

Ezek a releváns részek:

Pontosan az leszek
Amit látni akarsz
Te gúnyolsz engem
Te figyelmeztetsz
Hogy idegen legyek az életedben

[…]

Szórakoztatlak?
Vagy csak összezavarlak?
Én vagyok a fenevad
Akit vizualizáltál?
És ha excentrikus furcsaságokat
Akarsz látni
Akkor groteszkké válok
A szemeid előtt

Hadd öltsön hát mind testet!

Ijesztő-e ez számodra baby?
Ijesztő vagyok a számodra?
Ijesztő-e ez számodra baby?
Ijesztő-e ez számodra?

Tudod, te vagy az idegen
Ijesztő-e ez számodra, baby?

[… ]

Pontosan az leszek,
Amiért jöttél, hogy lásd
Szóval azért jöttél hozzám
Hogy a saját fantáziáidat
Lásd lejátszódni a szemeid előtt?

[…]

De ha azért jöttél
Hogy az igazságot és a tisztaságot lásd
Akkor itt bent egy magányos szív lakik

Kezdődjék hát az előadás!

Ijesztő-e ez számodra baby?
Ijesztő vagyok a számodra?
Ijesztő-e ez számodra baby?
Ijesztő-e ez számodra?

[…]

A szív álarcosbálja
A kísértő lelkek magassága
Csak épp nem az, amit bennem keresel
Fel tudja-e fedni a szív a bizonyítékot?
Ahogy a tükör felfedi az igazságot
Lásd meg, hogy te vagy a gonosz!

Ijesztő-e ez számodra baby?
Ijesztő vagyok a számodra?
Ijesztő-e ez számodra baby?
Ijesztő-e ez számodra?

[…]

Ijesztő vagyok számodra, baby?
Ijesztő vagyok számodra?
Elegem van a gyalázkodásokból
Tudod, te is megijesztesz engem
Én úgy látom, hogy te vagy a gonosz
Ez vajon megijeszt-e téged, baby?

Nem hiszem, hogy a fentiek sok magyarázatra szorulnak. Michael egyfajta tükör, amiben mindenki önmagát látja valójában, vagy a saját félelmeit, szorongásait, sötét gondolatait vetíti ki rá. A valóság ezzel szemben egy magányos szív, amely számára éppen a külvilágnak ez a gonoszsága az ijesztő.

Alternarive HIStory Playlist – Alternatív történelem lejátszási lista

Hogy éppen melyik a kedvenc Michael Jackson albumom az változó, de most jó pár hónapja a HIStory az.  Számomra a HIStory és a Blood on the Dance Floor öt eredeti (nem remix) dala tematikusan összetartozik, így készítettem egy olyan playlist-et a Spotify-on a dalaikból, amelyek tematikailag összetartoznak és elbeszélik MJ történetét (his story) abban az időszakban (1993-1995). Csaltam is azért egy kicsit, mert kölcsönvettem egy dalt, a Threatenedet az Invincible-ről is, ugyanis téma tekintetében ez is ide tartozik számomra. A lejátszási lista címe Alternative HIStory – azaz Alternatív történelem. Ha elolvassátok ezt a cikket, akkor az talán jobban rávilágít mire is gondolok.

Ha végigmegyünk egyenként a kiválasztott dalokon, akkor

1. Scream (duett Janet Jacksonnal)

Egyszer valaki rámutatott egy fórumon a HIStory albumról, hogy egy üvöltéssel kezdődik (Scream) és egy mosollyal zárul (Smile). A kettő között pedig egy utazáson veszünk részt, amelynek során Michael végigvezet minket a legsötétebb óráján – az ő saját szempontjából. Dühét az is jól kifejezi, hogy életében ebben a dalban használta először az f-betűs szót. Én is megtartottam playlistemen ezt a keretet: a Screammel indítunk és a Smile-lal zárunk majd.

Elegem van az igazságtalanságból
Elegem van a cselszövésekből
A hazugságok gusztustalanok
Mit jelent mindez?
Te lerúgsz engem
Nekem fel kell kelnem
Bármennyire elcseszettül is hangzik
Az egész rendszer szar

2. They Don’t Care About Us

Ez a dal ugyan nem annyira MJ személyes életére vonatkozik, mint a ciklus többi dalának a többsége, de számomra szerves és kihagyhatatlan része a korszaknak. A TDCAU a legelesettebbek, legszegényebbek, legkiszolgáltatottabbak és a faji és egyéb kisebbségek kiáltása. Olyannyira, hogy különféle tüntetéseken (pl. a feketék jogaiért kiálló Black Lives Matter tüntetéseken az USA-ban) manapság igazi reneszánszát éli.

Mondd, mi lett a jogaimmal?
Láthatatlan vagyok mert figyelmen kívül hagysz?
A kiáltványod szabadságot ígért nekem
Elegem van abból, hogy a szégyen áldozata legyek
Rossz névvel illetsz engem
Nem hiszem el, hogy ebből az országból jöttem
Tudod, igazán utálom ezt mondani
A kormány nem akarja látni
De ha Roosevelt élne
Akkor ő nem hagyná, hogy ez így legyen

3. Stranger in Moscow

Amikor Michaelt 1993-ban megvádolták gyerekmolesztálással turnén volt – kb. három héttel a vádak nyilvánosságra kerülése után, 1993. szeptember 15-én éppen Moszkvában lépett fel. Ott írta meg ezt a dalt (magyarul a címe: Idegen Moszkvában), amely híven lefesti az akkori érzéseit, lelkiállapotát.

Vándoroltam az esőben
Az élet maszkja, az őrület érzése
Gyorsan és hirtelen kegyvesztetté válni
A napsütés ideje a messzeségbe tűnik

[…]

Itt elhagyatva a hírnevemben
Az agy Armageddonja
A KGB szimatolt utánam
Vedd a nevem és csak hagyj engem
Azután egy koldus fiú kiáltotta a nevem
A boldog napok fájdalomba fulladnak
Újra és újra és újra csak jött
És megint, és megint, és megint…
Vedd a nevem és csak hagyj engem

[…]

Milyen érzés (milyen érzés)
Milyen érzés
Milyen érzés
Amikor egyedül vagy
És belül fázol

4. Morphine

Eddig nem volt különbség a HIStory albumhoz képest. Az előző három dallal indít az is. A negyedik dalnál iktattam be az első változtatást. A This Time Around helyett vettem a Morphine-t a Blood on the Dance Floor-ról, mert úgy éreztem a Morphine inkább ide kívánkozik a történet elmesélése szempontjából. Ráadásul tudtommal MJ akkoriban írta ezt a dalt is, mint a Stranger in Moscow-t. A SIM MJ belső magányát, félelmeit, elkeseredettségét egy melankolikus, szomorú ballada formájában fejezi ki. De volt ennek a lelkiállapotnak egy sokkal keményebb oldala is. MJ rászokott a fájdalomcsillapítókra – részben egy korábbi műtét miatt, ám erre aztán a vádak miatti lelki összeomlás is rásegített. Függő lett és a rehabra is be kellett vonulnia 1993 őszén, ami miatt a turné is félbeszakadt. Ez az önéletrajzi háttere a Morphine című dalnak, amelyben saját függőségéről énekel egy kemény, lüktető indusztriális zenei alappal, amelyet csak egy rövid időre szakít meg a drogok hatására bekövetkező lebegés állapota – amint az kifejeződik zeneileg is a dalban – majd ismét visszatér a drog- és gyógyszerfüggőség rideg valósága.

Megpróbálta
Meggyőzni őt
Hogy túl van azon amije volt
Ma már kétszer annyira akarja
Ne sírj
Nem fogok neheztelni rád
Tegnap a bizalmába férkőztél
Ma már kétszer annyit vesz be

Demerol
Demerol
Ó, Istenem, Demerolt szed
Hee-hee-hee
Demerol
Demerol
Ó, egek, a Demerol az istene

6. Money

A Money-val visszatérünk a HIStory album dalaihoz, ám itt már variálom a sorrendet. Ebben a dalban MJ vádlóinak válaszol, akiket a pénz motivált. Mint ahogy a bulvármédiát is, amikor a példányszám növelése érdekében szenzációhajhászásba kezdett az ügy során és számos alkalommal nagyobb összegeket is kifizetett embereknek (pl.  MJ volt alkalmazottainak) csak hogy olyan állításokat tegyenek lapjuk hasábjain MJ-ről, amikkel aztán nyilván annyi lapot lehetett eladni, hogy bőven megtérüljön a befektetés.

Ha megmutatod nekem a készpénzt
Akkor elveszem
Ha azt mondod sírjak
Tettetem
Ha a kezedet nyújtod
Megrázom
Bármit megteszel a pénzért…

[…]

A vágy, a falánkság és a kapzsiság
ugyanazon betegsége fertőzött meg téged is?
Akkor figyeld azokat
Akiknek az arcán a legszélesebb a mosoly
A tétlen fecsegőket… mert ők fognak hátba szúrni

Ha tudod, hogy hazugság
Megesküszöl rá
Ha bűntudatod van
Majd elviseled
Ha kockáztatni kell
Akkor megkockáztatod
Bármit megteszel a pénzért…

Bármit
Bármit
Bármit a pénzért
Hazudnék érted
Meghalnék érted

5. 2 Bad

MJ keményen, dacosan ellenáll vádlóinak – elképzelhető, hogy kifejezetten Evan Chandlerről, a vádló fiú apjáról szól ez a dal, aki az egész vádat kitervelte és aztán rávette fiát, hogy támogassa ebben, azért, hogy pénzt követelhessen MJ-től.

A Pokol Hollywoodba ment
Azt mondja neked jól megy a sorod
Kimászik a koszos lyukából
Olyan mesékkel, amiket valaki mesélt

Mit akarsz tőlem?
Mit akarsz tőlem?
Elegem van az üldözésedből, igen, igen
Csak rám célzol
Undorodom tőled
A véremet szomjazod
De nagy kár, nagy kár

Nézd kit vágtak szájba
Halott és áporodott ez a hely
Visszatértem oda, ahol lenni akarok
Állok, noha te rugdosol

7. Earth Song

Itt egy kicsit szünetet tartunk a fenti témák sorában – azért is, hogy a keményebb, indusztriális ütemek után pihenjen egy kicsit a fülünk. Noha ez a dal sem könnyed, hiszen a környezetszennyezésről, az ember a Földön kifejtett káros tevékenységéről szól.

Hé, mi a helyzet a tegnappal
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a tengerrel
(Mi a helyzet velünk)
Az ég ránk szakad
(Mi a helyzet velünk)
Már levegőt sem tudok venni
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a közönnyel
(Mi a helyzet velünk)
Szükségem van rád
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a természet értékével
(OOh, ooh)
Az a bolygónk méhe
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet az állatokkal
(Mi a helyzet velünk)
Királyságokat tettünk porrá
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet az elefántokkal
(Mi a helyzet velünk)
Vajon elveszítettük a bizalmukat
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a síró bálnákkal
(Mi a helyzet velünk)
Elpusztítjuk a tengereket
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet az erdei ösvényekkel
(Ooh, ooh)
Hiába könyörögtünk, felégették őket
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a Szent Földdel
(Mi a helyzet velünk)
Hitviták tépték szét
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a hétköznapi emberrel
(Mi a helyzet velünk)
Nem tudjuk felszabadítani?
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a haldokló gyermekekkel
(Mi a helyzet velünk)
Nem halljuk a sírásukat?
(Mi a helyzet velünk)
Hol rontottuk el
(Ooh, ooh)
Valaki mondja el, hogy miért
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a kisbabákkal
(Mi a helyzet velük)
Mi a helyzet a napokkal
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet az örömükkel
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet az emberrel
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet a síró emberrel
(Mi a helyzet velünk)
Mi a helyzet Ábrahámmal
(Mi a helyzet velünk)
És mi a helyzet a halállal
(Ooh, ooh)
Egyáltalán érdekel ez minket?

8. You Are Not Alone

A HIStory album egyetlen szerelmes és könnyű fajsúlyú dala. Egy sima szerelmes dal, ám beleillik az önéletrajzi sztoriba, hiszen MJ ebben az időszakban vette feleségül Lisa Marie Presley-t, aki a dal videójában is szerepel. Kicsit pihenünk itt a sötét hangulatú dalok után.

Valamelyik éjszaka
Azt hittem hallak sírni
Arra kértél, hogy jöjjek
És tartsalak a karjaimban
Hallom az imáidat
A terheidet viselni fogom
De előbb szükségem van a kezedre
Aztán kezdődhet az örökkévalóság

9. Tabloid Junkie

Ezzel a dallal egy újabb téma kezdődik: Michael és a média kapcsolata, ami szorosan kapcsolódik ebbe a témakörbe, hiszen bizonyított tény, hogy aktív szereplői voltak az MJ elleni vádaknak etikátlan viselkedésükkel. Többek között bizonyított tény, hogy bulvárlapok és bulvár TV műsorok pénzt fizettek embereknek azért, hogy hazudjanak és szaftos sztorikat adjanak el nekik a sztárról. A Tabloid Junkie (kb. Bulvár drogos) címe önmagáért beszél. Éles kritikája a dal a mai média működésének, etikátlan gyakorlatainak, mindenek felett álló szenzációhajhászásának, ami – ha lehet – azóta valószínűleg csak még rosszabb lett azzal, hogy az Internet felgyorsult és versenytársakban gazdag világa még inkább megkívánja a minél szenzációsabb sztorikat és a kattintásvadász cikkeket. Ugyanakkor rámutat a bulváripart etető olvasók felelősségére is az iparág virágzásában.

Ez rágalom
Azt mondod ez nem kard
De a tolladdal embereket kínzol
Még az Urat is megfeszítenéd
És neked nem kell elolvasnod
Nem kell megzabálnod
Ha megveszed, azzal eteted
Miért hülyítjük önmagunkat?

Csak mert olvasod egy magazinban
Vagy látod a TV-ben
Attól még ne tekintsd ténynek
Noha mindenki szeretne mindent elolvasni róla
Vagy nézni a TV-ben
De nem tény
Azt mondják róla, hogy homoszexuális

[…]

Ez rágalom
Az általad használt szavakkal
Paraziták vagytok fekete-fehérben
Bármit megtesztek a hírekért
És neked nem kell megvenned
És akkor nem fogják dicsőíteni
Ha elolvasod azzal szentesíted
Szóval miért hülyítjük önmagunkat?

[…]

Csak mert olvasod egy magazinban
Vagy látod a TV-ben
Attól még ne tekintsd ténynek
De mindenki mindent el akar hinni belőle
Csak mert olvasod egy magazinban
Vagy látod a TV-ben
Attól még ne tekintsd ténynek
A nő szőke és biszexuális

[…]

Csak mert olvasod egy magazinban
Vagy látod a TV-ben
Attól még ne tekintsd ténynek
Csak mert olvasod egy magazinban
Vagy látod a TV-ben
Attól még ne tekintsd ténynek
Csak mert olvasod egy magazinban
Vagy látod a TV-ben
Attól még ne tekintsd ténynek
Annyira átkozottul tisztelhetetlen vagy

10. Is It Scary

A Blood on the Dance Floor dalával egy kicsit továbblépünk. Már nemcsak a médiáról van szó, hanem az emberek általános viselkedéséről mindenkivel szemben, aki egy kicsit kilóg a sorból, aki egy kicsit más. A társadalom gyakran kiveti, gúnyolja, bántja, megalázza, meglincseli (ma már inkább verbálisan, régebben fizikailag is) az ilyen embereket és az emberek mindenféle hamis történeteket, pletykákat gyártanak az ilyen emberekről – amely történetek azonban valójában a saját fantáziáik termékei és nem az adott különcről alkotott valós kép. Vajon megijeszt-e minket ha feltartják előttünk a tükröt, amiben megláthatjuk saját előítéleteinket és azt, hogy valójában mi, ezeknek a sötét gondolatoknak a kiagyalói, vagyunk a gonoszok, nem pedig rosszindulatú pletykáink, vádaskodásaink, verbális lincseléseink célpontja(i)?

Szórakoztatlak?
Vagy csak összezavarlak?
Én vagyok a fenevad
Akit vizualizáltál?
És ha excentrikus furcsaságokat
Akarsz látni
Akkor groteszké válok
A szemeid előtt

Hadd öltsön mind testet

[…]

Pontosan az leszek
Akit látni akarsz
Szóval azért jöttél
Hogy lásd a saját fantáziáidat
Lejátszódni a szemeid előtt?

[…]

De ha azért jöttél, hogy
Az igazságot és a tisztaságot lásd
Itt belül
Egy magányos szív lakik

Kezdődjék hát az előadás

[…]

A szív álarcosbálja
A kísértő lelkek magassága
Csak épp nem az, amit bennem keresel
Fel tudja-e fedni a szív a bizonyítékot?
Ahogy a tükör felfedi az igazságot
Lásd, hogy te vagy a gonosz

[…]

Ijesztő vagyok számodra, baby?
Ijesztő vagyok számodra?
Elegem van a gyalázkodásokból
Tudod, te is megijesztesz engem
Én úgy látom, hogy te vagy a gonosz
Ez vajon megijeszt-e téged, baby?

11. Threatened

A 2001-es Invincible album dala még tovább taglalja a fenti témát. Itt már belemegyünk annak elemzésébe is, hogy miért is viselkedünk így a különcökkel, miért is szeretjük egyből a legrosszabbat feltételezni arról, akit nem értünk, nem ismerünk. “A félelem bármely receptjének fő összetevője az ismeretlen” – mondja a bevezető. Az ismeretlenség réseit pedig szeretjük a saját legrosszabb fantáziáinkkal, legsötétebb gondolatainkkal és feltételezéseinkkel kitölteni. És aztán ott a féltékenység is amit nemcsak a sikeresebbekkel szemben érzünk, de azokkal szemben is, akik mernek eltérni az átlagtól, kilógni a sorból: “akárhányszor a nőd megszólal, rólam beszél… soha nem leszel fele annyi sem, mint én”. Egyszóval fenyegetve érezzük magunkat azoktól, akik eltérnek az átlagostól, a különcöktől. Ez a félelem az irántuk érzett gyűlölet alapja.

Félsz tőlem, mert tudod, hogy egy fenevad vagyok
Nézlek, amikor alszol és amikor az ágyadban fekszel
Én alatta vagyok
Csapdába estél a folyosókon és az arcom ott van a falakon
Én vagyok a padló, amikor elesel és amikor üvöltesz az miattam van
Én vagyok az élő halott, a sötét gondolatok a fejedben
Tudom mit mondtál
Ezért érzed fenyegetve magad tőlem

Figyelned kellene engem, fenyegetve kellene érezned magad
Amikor alszol, amikor mászol, fenyegetve kellene lenned
Akárhányszor a nőd megszólal, rólam beszél, fenyegetve
Soha nem leszel fele annyi sem, mint én, fenyegetve kellene érezned magad általam

[…]

Azt hiszed magad vagy, de az én érintésemet érezted
Nem egy kísértet vagyok a Pokolból, de megbabonázlak
Egy szempillantás alatt eltűnök, majd visszatérek, hogy kísértselek
Mondom neked, hogy amikor egy sírkő alatt fekszel
Én nézlek téged
Ezért kell, hogy fenyegetve érezd magad általam

Figyelned kellene engem, fenyegetve kellene érezned magad
Amikor alszol, amikor mászol, fenyegetve kellene lenned
Akárhányszor a nőd megszólal, rólam beszél, fenyegetve
Soha nem leszel fele annyi sem, mint én, fenyegetve kellene érezned magad általam

12. Childhood

“De ha azért jöttél, hogy az igazságot és a tisztaságot lásd – itt belül egy magányos szív lakik” – írta MJ az Is It Scary-ben. A Childhood erre az igaz, tiszta, magányos szívre világít jobban rá. A nyilvánosság téves szörny-képeiről szóló dalokkal ellentétben (Is It Scary, Threatened) ebben a dalban nincs metafora, csupán egy nyílegyenes, egyértelmű vallomás a fájdalom és a különcség eredetéről. 

Láttad a gyerekkoromat?
Keresem a csodát az ifjúságomban
Mint a fantasztikus történetek, amiket megosztunk
Az álmok, amiket álmodni mernék – nézd, ahogy repülök…

Mielőtt elítélsz, próbálj meg szeretni
A fájdalmas ifjúságomat

Láttad-e a gyerekkoromat…

13. History

Az évtizedeken (sőt még ma is) tartó példátlan rágalom- és lejárató hadjárat ellenére Michael Jackson csillaga ma is fényesen ragyog. A pop- és rockzene történelmének kitörölhetetlen, fontos szereplője, lemezei továbbra is fogynak, a streamelő oldalakon előkelő helyeken szerepel még az aktuális slágerlistás előadókhoz képest is. Öröksége diadalmas maradt a folytonos támadások ellenére is.

A dal persze nemcsak az ő történetéről szól, hanem mindannyiunk közös történelméről, amelyet mindannyian alakítunk a saját kis egyéni történelmeink hozzáadása által.

Minden nap építsd a történelmedet
Minden úton, amit megteszel az örökségedet hagyod meg

14. Little Susie

A dalt MJ sokkal korábban, 1979-ben írta, de csak az 1995-ös HIStory albumra került rá. Közvetlenül tehát nem kapcsolódik az 1993-95-ös időszakhoz és azt környező eseményekhez, amiről az album nagy része szól, mégis tematikailag azért van némi érintkezés. Egy kislányról, a kis Susie-ról szól, akit holtan, vérbe fagyva találnak meg. Az elhagyatottság, az érdektelenség és a szeretet hiánya ölte meg.  A dal kifejezi azt a mély empátiát, amivel MJ – az ellene felhozott pletykákkal szemben – valójában érzett a gyerekek kizsákmányolásával, elhanyagolásával, kihasználásával kapcsolatban. Más dalok is tanúskodnak erről. Például a Do You Know Where Your Children Are, amelyben kifejezetten felemeli a hangját a gyermekek szexuális molesztálása ellen és amit jóval a vádak előtt írt. Később keletkezett ugyan, de szintén hasonló téma a Hollywood Tonight, amelynek főszereplője egy 15 éves lány. A dalban MJ az ellen emeli fel a szavát, ahogy a karrierre vágyó tinédzsereket kihasználja Hollywood – esetenként szexuálisan is.

A kis Susie ugyanakkor lehet részben MJ saját metaforája is. Igaz, ő nem volt elhagyott gyerek – legalábbis fizikailag, de a gyerekkorában érzett érzelmi elhagyatottságra, kihasználtságra gyakran hivatkozott. Akárhogyan is, valószínű, hogy ez az élmény tette lehetővé, hogy ennyire érzékeny és empatikus legyen az elhanyagolt gyerekek sorsa iránt.

Minden Isten kedvéért történt
A dalát énekelte
Hogy valaki érezze a kétségbeesését
Arra volt kárhoztatva hogy tudja a remény halott és el van átkozva
Hogy kiáltson
És senki ne legyen ott

Tudta, hogy senkit nem érdekel

Apa elhagyta, szegény anya meghalt
Egyedül hagyva Susie-t
Nagyapa lelke is elszállt
Senkit nem érdekelt
Hogy szeresse őt
Meddig lehet ezt elviselni
Az imái nem találtak meghallgatásra

Az elhanyagolás ölhet
Mint egy kés a lelkedben
Ó, igen
A kis Susie küzdött azért, hogy éljen
Gyöngéden feküdt ott
Vékonyan
Óvatosan emeld fel
Annyira fiatal és törékeny

15. Smile

Charlie Chaplin (aki nagy példaképe volt MJ-nek) 1936-ban írta meg ennek a dalnak a zenéjét, majd 1954-ben írt hozzá szöveget John Turner és Geoffrey Parsons. Tehát egy klasszikus dal feldolgozásával záródik mind a lejátszási listánk, akárcsak a HIStory album. Ehhez nem akartam hozzányúlni, mert valóban nagyon kifejező ez az “egy üvöltéssel indul és egy mosollyal zárul” keret. Nem teljesen őszinte ez a mosoly, persze, inkább a szomorú bohóc mosolya, hiszen belül a szív még mindig megszakad. Mégis egy kísérlet a megbékélésre, a továbblépésre, a belső béke megtalálására.

Mosolyogj akkor is, ha fáj a szíved
Mosolyogj akkor is, ha megszakad
Akkor is ha felhők úsznak az égen
Majd túljutsz rajta…

Ha mosolyogsz
A félelmeiden és szomorúságodon át
Mosolyogj és talán majd holnap
Úgy fogod találni, hogy még mindig érdemes élni
Ha mosolyogsz…

Ilyenkor kell tovább próbálnod
Mosolyogj, mi értelme a sírásnak
Úgy fogod találni, hogy még mindig érdemes élni
Ha mosolyogsz

Michael Jackson hallgatottsága a Spotify-on

Az alábbiakban egy listát láthatsz Michael Jackson 40 legnépszerűbb daláról a Spotify-on. (Meg kell jegyezni, hogy az új dalok mindig előnyt élveznek a lejátszások szempontjából, s ezért van ennyire elől például a Love Never Felt So Good, vagy a Hold My Hand.)

A második lista a Michael életében megjelent felnőttkori stúdióalbumainak a listája annak alapján, hogy az egyes albumok dalait összesen hányszor játszották le.

Ezekből a statisztikákból is látszik, hogy Michael zenéje ma is töretlen népszerűségnek örvend. A Billie Jean az egyik legtöbbször lejátszott dal a nem mai aktuális slágerek között, s ezen kívül is Michael nagyon sok dala igen magasnak számító hallgatottsággal rendelkezik.

Dalok (Top 40)

1. Billie Jean    76 540 831 lejátszás
2. Love Never Felt So Good (Justin Timberlake duett + szóló)  56 719 768
3. Man In The Mirror (Album Version + 2003 Edit)    52 440 870
4. Beat It     48 828 468
5. Thriller (Album verzió+ Kislemez verzió +2003 Edit)  40 742 020
6. Smooth Criminal 39 332 963
7. Hold My Hand  35 172 497
8. Black or White (Album verzió+ Kislemez verzió) 32 116 558
9. The Way You Make Me Feel (Album verzió+ Kislemez verzió) 27 711 620
10. They Don’t Care About Us  25 382 339
11. Dirty Diana  21 741 285
12. P.Y.T.    20 940 612
13. Bad  20 689 927
14. Don’t Stop ‘Til You Get Enough (Album verzió + 2003 Edit)  17 158 579
15. Human Nature (Album verzió + Essential verzió)  15 535 587
16. Wanna Be Startin’ Somethin (Album verzió+ Kislemez verzió)  14 374 620
17. Earth Song (Album verzió+ Radio Edit)  13 086 471
18. Rock with You (Album verzió+ Kislemez verzió)  12 490 703
19. You Are Not Alone (Album verzió+ Kislemez verzió+ Radio Edit)  12 399 681
20. Heal The World  11 460 210
21. You Rock My World (Album verzió+ Essential verzió + Radio Edit)  11 240 284
22. I Just Can’t Stop Loving You   10 728 014
23. Will You Be There (Album verzió+ Kislemez verzió)  8 796 648
24. Remember The Time   8 412 512
25. A Place With No Name  7 820 601
26. Slave to the Rhythm   6 837 872
27. The Girl Is Mine   6 462 160
28. This Is It   6 433 174
29. Leave Me Alone  5 683 117
30. Liberian Girl   5 265 380
31. Off The Wall (Album verzió+ Essential verzió)  5 045 398
32. Chicago  4 826 541
33. Jam   4 529 555
34. Who Is It (Album verzió+ 7″ Edit)  4 495 151
35. Do You Know Where Your Children Are  4 397 617
36. Loving You  4 347 157
37. Another Part of Me  4 214 445
38. Blue Gangsta  4 178 144
39. She’s Out of My Life  4 121 632
40. Give In To Me   3 481 223

Albumok

1. Thriller 227 613 057
2. Bad 192 126 547
3. Dangerous 81 622 715
4. HIStory 63 438 120
5. Off The Wall 45 323 615
6. Invincible 21 518 195
7. Blood on the Dance Floor (csak az 5 új dalt számolva) 5 320 269

Marvin Gaye és Michael Jackson

A zseniális Marvin Gaye hatása máig érződik – gondoljunk csak Robin Thicke tavalyi nagy slágerére a Blurred Lines-ra. Gaye a Motown lemeztársaság művészeként pályafutása elején a szokásos Motown-slágereket énekelte, azonban később az egyik első művész volt, akinek sikerült kiharcolnia Berry Gordy-nál, hogy saját zenét készíthessen. És ezzel mindenki nagyon jól járt, mert ebből születtek meg az olyan mesterművek, mint Gaye 1971-es albuma a What’s Going On amely az R&B zene egyik első koncepció albuma és egyik legnagyobb hatású albuma, vagy az 1973-as Let’s Get It On és így tovább.

Michael Jackson is a példaképei közé sorolta Gaye-t.  Michael bátyja, Jermaine 2011-es könyvében, a You Are Not Alone-ban ezt írta: “Amikor megjelent Marvin Gaye What’s Going On című albuma Michael “igazi mesterműnek” tartotta és az album borítóját egy polcra helyezte Hayvenhurstben, mint valami csodálandó díszt, követendő példát. Még mindig ott van, pont ott ahol hagyta, a mai napig.”

A Jacksons és Michael néhány korai dalán érezhető is Gaye hatása. Ezek közül a legnyilvánvalóbban a Jacksons 1978-as Destiny című albumán megjelent Shake Your Body (Down To The Ground) című, amely Randy és Michael szerzeménye. A dal “let’s dance, let’s shout” refrénje Gaye 1977-es Got To Give It Up című slágeréből származik (kb. 5:00 perctől)

Amikor Michael 1979-ben egy magazin kérésére listát írt kedvence dalairól és albumairól, ott volt köztük Gaye Let’s Get It On című dala is. 1988-ban pedig egy hasonló listán a Heard It Through The Grapevine Gaye előadásában.

A Motown nem csupán egy lemeztársaság volt, hanem egy család is – és ezt néhány esetben szó szerint kell érteni. Marvin Gaye Berry Gordy lánytestvérét, Anne-t vette el feleségül, míg a Jermaine Jackson Gordy lányát, Hazelt, így tulajdonképpen szegről-végről Gaye és a Jacksonok rokonságba is kerültek egymással. Ahogy később Michael beszámolt róla, Gaye gyakran járt át hozzájuk a bátyjaival kosárlabdázni. Ugyanakkor pont ezek a viszonyok okoztak némi bonyodalmat is a kapcsolatukban. Talán nehéz elhinni utólag, de minden zsenialitása ellenére Gaye – akit akkoriban a Motown hercegének is hívtak – roppant bizonytalan művész volt és minden feltörekvő fiatal fekete soul zenészben trónkövetelőt látott. Egészen nyíltan vallott arról, hogy 1973-ban azért nem ment el Jermaine és Hazel Gordy esküvőjére, mert azt a tényt, hogy az egyik Jackson fiú beházasodott Berry Gordy családjába személyes támadásként élte meg: “Nem voltam hajlandó elmenni. Nyilvánvaló volt számomra, hogy mi történt. Fel akartak váltani. Jermaine beházasodott a Gordy családba, ahogy korábban én is. Berryt én már nem érdekeltem. Egy újabb, fiatalabb Marvin Gaye-t akart és az volt a célja Jermaine-nel, hogy ő legyen a Motown új hercege. Nem létezett, hogy megnézzem a koronázási ceremóniát.”

Később ezt ismét megerősítette: “Úgy éreztem felváltanak. Jermaine énekes volt, aki beházasodott a családba, épp úgy, ahogy korábban én és amikor én éppen kiköltöztem onnan. Mindez Berry terve volt arra, hogy szerezzen magának egy új, fiatalabb Marvin Gaye-t.”

Utólag nézve Gaye féltékenysége Jermaine-re megmosolyogtató, mert – valljuk be – Jermaine Jackson sosem volt egy Marvin Gaye kaliberű tehetség. Michaeltől jobban tarthatott volna, de akkor ő még csak 15 éves volt – és ennek a 15 éves fiúnak Gaye egyébként megengedte, hogy ott legyen Let’s Get It On című albuma felvételein, majd pár évvel később az I Want You című Gaye album felvételein is, ahol nyilvánvalóan sokat tanulhatott.

Később azonban Gaye rájött, hogy Michael az igazi vetélytárs, nem Jermaine. 1979-ben Michael első önálló, felnőtt szólóalbuma, az Off The Wall óriási sikert ért el – az addig legnagyobb példányszámban eladott album lett fekete előadótól, s ez némileg felkavarta Gaye-t. A Divided Soul című Marvin Gaye életrajzi könyv így ír:

“Magában az interjúban Marvin védekező volt és nyilvánvalóan aggódott Michael Jackson aktuális sikere miatt – Off The Wall című albuma öt millió példányban kelt el. Marvin úgy tűnt új lemezcéget is keresett. Új albuma kereskedelmi potenciáljáról szólva azt mondta: “Nem érdekel, hogy azon aggódjak, hogy sláger lesz-e, mivel Michael Jackson árasztja el a piacot egy más hangzással, vagy mert Quincy Jones hangzása az ami most menő… Én én vagyok. Nem akarok semmit elvenni Quincy-től vagy Michaeltől, mert briliánsok és szeretem őket, de nekem önmagamnak kell lennem. Úttörő vagyok. Kos vagyok és vezető és én szeretem a szerepemet. Szükségem van egy olyan lemeztársaságra, amelyik tisztában van azzal mije van, aki tisztában van azzal, hogy én más vagyok és lehet, hogy nem minden dalom lesz sláger… Nem minden jó versenyló fut mindig jó versenyt és minden kiváló running backnek van rossz napja.”

Mindezzel együtt a Jacksonok mindig is a legnagyobb csodálattal beszéltek Marvin Gaye-ről és példaképként tekintettek rá. Michael Marvin Gaye és Sam Cooke zenei zsenijét “nevetségesnek” nevezte (itt ezt jó értelemben kell érteni – úgy, hogy nevetségesen jó, nagyszerű), Gaye pedig elismerően nyilatkozott Michaelről: “Michael sosem fogja elveszíteni azt a képességét, amely elválasztja a pusztán szentimentálisat az igazán szívből jövőtől. Ez a blues-ban gyökerezik és nem számít Michael milyen műfajban énekel, annak a fiúnak a vérében van a blues.”

További érdekesség, hogy Michael 2001-es Invincible című albumán részben Gaye stúdiójában is dolgoztak.

1984-ben a Jacksons a tragikus körülmények között elhunyt Marvin Gaye-nek ajánlotta Victory turnéját. Gaye-t 1984. április 1-jén lőtte le a saját apja egy vita hevében.

Michael Jackson és Marvin Gaye 1979-ben

Michael Jackson és Marvin Gaye 1979-ben

Forrás: http://books.google.hu/books?id=aAJLQW0oRlgC&pg=PT178&lpg=PT178&dq=Jermaine+the+next+Marvin+Gaye&source=bl&ots=j-b_enM2ls&sig=iiGNgotfP-8I66ZYjcwl8n5H18M&hl=en&sa=X&ei=AfCGUtTCDqbF2QWBzIHYAQ&redir_esc=y#v=onepage&q=Jermaine%20the%20next%20Marvin%20Gaye&f=false

Invincible (album)

InvincibleMegjelenés: 2001. október 30.

A felvétel ideje: 1997. október-2001. augusztus

A felvétel helye: Montreux (Svájc), Norfolk (Virgina, USA), Los Angeles, New York, Hit Factory (Miami, USA)

Kislemezei: You Rock My World, Cry, Speechless (kizárólag promóciós kislemezként, kereskedelmi forgalomban csak Dél-Koreában), Butterflies (kizárólag az USA-ban)

Stílus: pop, R&B, indusztriális funk, soul, hip-hop

Kiadó: Epic

Az Invincible a Spotify-on:

A 2001-ben megjelent Invincible Michael Jackson utolsó stúdióalbuma (nem számítva a posztumusz albumokat). Kiadását eredetileg 1999. november 9-re tűzték ki, de csaknem két évet csúszott. A ’90-es évek második felétől az album kiadásáig Michael rengeteg dalon dolgozott sok producerrel és társszerzővel, s ezek a munkák a legkülönfélébb irányokba vitték el zeneileg. Bár ezek közül az együttműködések közül sok nem került fel végül az albumra, de az az anyag ami felkerült is minden addiginál több együttműködőt vonultatott fel – és vannak akik szerint éppen ez az album gyengéje.

Producerként és társszerzőként ismét megjelent Teddy Riley (Heaven Can Wait, 2000 Watts, Don’t Walk Away, Whatever Happens), R. Kelly (Cry) és Babyface (You Are My Life). Ezen kívül jöttek újak is, mint Dr. Freeze (Break of Dawn), valamint Andre Harris és Marsha Ambrosius (Butterflies). Michael a legtöbb dalban közreműködött társszerzőként, de egyedül csak kettőt szerzett (Speechless, The Lost Children). Az album meghatározó vonulatát azonban a Rodney „Darkchild” Jerkinsszel közösen készített anyag adja (Unbreakable, Heartbreaker, Invincible, You Rock My World, Privacy, Threatened). Hangmérnökként továbbra is közreműködött Bruce Swedien, a vendégzenészek között pedig olyanok szerepeltek, mint Carlos Santana, Slash, Brandy, Fats, Marsha Ambrosius, Andraé Crouch and the Andraé Crouch Singers, vagy éppen – posztumusz, egy az I Can’t Stop The Reign című dalából vett részlet révén – The Notorious B.I.G., aki még életében szerepelt a HIStory albumon is.

Érdekesség, hogy a Neptunes nevű producer-duó (Pharrell Williams, Chad Hugo) is felajánlott néhány dalt az albumhoz, de ezek nem kerültek rá. Ezek a Michael által visszautasított dalok (Rock Your Body, Senorita) alkották az alapját később Justin Timberlake Justified című debütáló szóló albumának. Erősen érződik rajtuk Michael korábbi munkáinak, különösen az Off The Wallnak és a Thrillernek a hatása (a Neptunes beszélt is erről a hatásról), de Michael szemszögéből ez önismétlés lett volna, így ezt az irányt elvetette.

Többszöri elhalasztás után a Sony végül a sarkára állt és parancsba adta Michaelnek, hogy az albumnak 2001 októberében meg kell jelennie. A promóció bevezetése volt az a New York-i Madison Square Gardenben megtartott két koncert 2001. szeptember 7-én és 10-én, amelyen Michael szóló pályafutásának 30. évfordulóját ünnepelték és amelyen rajta és testvérein kívül számos régi és aktuális sztár fellépett. A második koncertet követő reggelen, szeptember 11-én azonban terrortámadás érte a New York-i World Trade Center két ikertornyát és a szórakoztatóipar eseményei természetesen a háttérbe szorultak.

invincible 5 colorsAz Invincible 2001. október 30-án jelent meg – eredetileg öt különböző színű albumborítóval (zöld, kék, sárga, piros, fehér), de a színesek ma már gyűjtői daraboknak számítanak.

Az album az első helyen nyitott a legtöbb jelentős slágerlistán – beleértve az USA-t és az Egyesült Királyságot is, de a néhány hónappal korábban, 2001 augusztusában, kiadott első kislemez, a You Rock My World langyos fogadtatásban részesült – az Egyesült Államokban mindössze a 10. helyig jutott, a Paul Hunter által rendezett videót pedig sokan azzal bírálták, hogy a Smooth Criminal ismétlése.

Hozzá közeli munkatársak szerint maga Michael sem volt elégedett sem a videóval, sem pedig azzal, hogy a lemeztársaság a You Rock My World-öt választotta az album bevezető kislemezéül. Ő maga az Unbreakable-t szerette volna és ez valószínűleg tényleg jobb választás is lett volna, de a Sony ragaszkodott a kevésbé kihívó You Rock My World-höz. 2001 decemberében a második kislemez kiválasztásánál sem Michael akarata érvényesült. A Sony ezúttal is egy általa biztonságosnak vélt dal, az R. Kelly által írt Cry mellett döntött. Michael tiltakozásul nem jelent meg a hozzá készült videoklipben. Ezzel gyakorlatilag véget is ért az album promóciója – alig több, mint egy hónappal a megjelenése után. 2002 februárjában ugyan kiadták még róla kislemezként a Butterflies-t, de videoklip és promóció nélkül és csak az Egyesült Államokban. A dalban rejlő potenciált azonban jelzi, hogy még így is a 14. helyig jutott az amerikai fő slágerlistán és öt hetet töltött az R&B/Hip-Hop slágerlista második helyén. Sőt, még a Heaven Can Wait is felkerült utóbbi slágerlista alsóbb régióiba, annak ellenére, hogy kislemezként ki sem adták.

Ezek a folyamatok a részei voltak annak a viaskodásnak, amely kialakult Michael és a Sony akkori elnöke, Tommy Mottola között. A viszony annyira elmérgesedett, hogy Michael azzal fenyegetőzött, hogy elhagyja a Sony-t és több alkalommal nyilvánosan bírálta a lemeztársaságot, s különösen személy szerint Mottolát. Az sem segítette az albumot, hogy Michael korábbi albumaival ellentétben ezt turné sem kísérte.

Az üzletpolitikán túlmenően, ami pusztán a művészi oldalt illeti, az Invincible Michael legmegosztóbb albuma a rajongótáboron belül is. Kritikusai szerint nem elég fókuszált, kiegyensúlyozatlan és a túl sok társ producer és társszerző miatt a sok bába közt elveszett a gyerek – és a klasszikus Jackson-hangzás. Talán Michael valóban motiválatlanabb volt, mint korábban, s a többi felnőttkori szóló albumához képest kevésbé volt igazán a sajátja ez az album. Sokan úgy vélték, hogy jobban tette volna, ha csak egy vagy két társ producerrel és társszerzővel dolgozik, vagy pedig ha ő maga több dalt ír egyedül, amint azt a korábbi albumain tette. Mások szerint azonban az Invincible egy méltatlanul alulértékelt album, amely a Sony és Jackson közötti viaskodás áldozatául esett.

Az biztos, hogy több lehetőség volt benne, mint amennyit végül is kihoztak belőle. Vannak gyengébb pillanatai, de vannak olyan dalok is, amelyekért kár, hogy viszonylag ismeretlenek maradtak a szélesebb nagyközönség előtt – olyan dalok, amelyek sokkal erősebbek, mint a kislemezként kiadott és videóval promótált You Rock My World vagy Cry. Azt pedig általában az album bírálói is elismerik, hogy Michael vokáljára az Invincible-en sem lehet panasz, sőt az élettapasztalat minden addiginál kifejezőbbé teszi azt.

Tematikailag az album kevésbé konfrontálódó, mint a HIStory, de azért itt is megjelenik a kihívó dac (Unbreakable), a média kritikája (Privacy), vagy – mintegy a Blood on the Dance Floor folytatásaként – a horror történetbe csomagolt társadalomkritika (Threatened). Ezektől eltekintve azonban Michael nagyrészt hagyományosabb R&B témákhoz nyúl (szerelem, szerelmi csalódás, kapcsolatok, szex). Az Invincible kiadásakor Michael már kétszeres apa volt, így találunk az albumon egy a gyermekeihez szóló balladát is (You Are My Life), ami nem tartozik az album legerősebb dalai közé, de személyes okokból érthető a felkerülése.

Rodney Jerkins, az album egyik fő producere

Rodney Jerkins, az album egyik producere

Zeneileg az Invincible az R&B, az indusztriális funk, a soul, a pop és a hip-hop területein mozog. „Egyfajta visszatérés ahhoz a szolid és ragályos R&B-hez, amely Jackson legjobb felvételeit fémjelezte a fivéreivel és „felnőtt” debütálásakor az Off The Wallon.[1] – írta a kritikus Mark Anthony Neal.

Egy másik kritikus, Robert Christgau  pedig úgy vélte, hogy sok kritikustársa nem áll elég nyitottan Jacksonhoz, pedig még mindig tud újat mutatni: „Azt a tényt, hogy Michael Jackson egy nagyszerű zenész manapság gyakran elfelejtik. Jelen időt használok, mert a) a képességei nem csorbultak és b) csak Frank Kogan (egy másik kritikus – a ford.) hallgatta elég szenvedélymentesen (az albumot) ahhoz, hogy megjegyezze ezekkel a képességekkel új dolgokat csinál – a funkja acélosabb, a balladái légiesebbek – mindkettő nyugtalanító mértékig.” [2]

Bár Jonathan Harris alábbi kritikája pontatlan amikor azt állítja, hogy az Invincible volt Michael első albuma teljesen új anyaggal az 1991-es Dangerous óta, hiszen az 1995-ös HIStory 14 új dalt tartalmazott, de tíz év távlatában, 2011-ben úgy ítéli meg, hogy az Invincible sokkal nagyobb figyelmet érdemel, mint amit általában kap: “A kihívás, amivel az Invincible-nek szembe kellett néznie (mivel ez volt Jackson első albuma négy év óta, és az 1991-es Dangerous óta az első albuma teljesen új anyaggal) az volt, hogy hihetetlen várakozásoknak, eladási elvárásoknak kellett megfelelnie, magában kellett foglalnia több különböző stílust, amit Jackson érintett addig a karrierje során, ezt jól kellett csinálnia, ízlésesen bemutatnia egy új generációnak, miközben ki kellett elégítenie Jackson korábbi rajongóinak a generációit is. Sok tekintetben néhányak szemében az Invincible-nek Off The Wallnak, Thrillernek, Badnek, Dangerous-nek, HIStory-nak és Blood on the Dance Floornak kellett lennie egyszerre, ráadásul be kellett mutatnia egy teljesen új hangzást, ami egyedi volt, mégis kortárs. Bármennyire kegyetlen és látszólag teljesíthetetlen is ez a feladat, furcsa módon az Invincible-nek sikerül ezt megvalósítania, de elkerülhetetlen (a feladat nagyságát figyelembe véve), hogy közben van rajta néhány ballépés is. Egy kicsit több gyors dal jó lett volna, Jackson védjegy vokális technikáinak a hiánya vagy elnyomása egy kicsit túl nyilvánvaló (nagyon kevés ‘hehe’ és ‘hoohoo’ van itt például Jackson korábbi albumaihoz képest) és a dalok sorrendjének elrendezése nem tesz szívességet a zenének. Összességében azonban az Invincible briliáns munka. Azzal, hogy minden dal pop tökéletességre hangolt, 16 felvételével és több, mint 77 perces hosszával rengeteg zene van rajta, amit szerethet az ember függetlenül attól, hogy a Pop Királyának melyik korszakát vagy stílusát élvezi. Az Invincible ráadásul jól is öregedett. Jackson bölcsen nem alkalmazkodott az akkori korszak popzenei hangzásához, s emiatt az Invincible ma is olyan friss és átfogó, mint azon a napon, amikor kiadták.” [3]

Az albumot egy Grammy-díjra jelölték a You Rock My World révén a legjobb férfi pop vokális előadás kategóriában, de nem kapta meg.

Az albumon szereplő dalok listája:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. Unbreakable (rap performed by The Notorious B.I.G.) Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Nora Payne, Robert Smith Michael Jackson, Rodney Jerkins
2. Heartbreaker (rap performed by Fats) Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Mischke, Norman Gregg Michael Jackson, Rodney Jerkins
3. Invincible (rap performed by Fats) Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Norman Gregg Michael Jackson, Rodney Jerkins
4. Break of Dawn Dr. Freeze, Michael Jackson Michael Jackson, Dr. Freeze
5. Heaven Can Wait Michael Jackson, Teddy Riley, Andreao Heard, Nate Smith, Teron Beal, Eritza Laues, Kenny Quiller Michael Jackson, Teddy Riley
6. You Rock My World Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Nora Payne Michael Jackson, Rodney Jerkins
7. Butterflies Andre Harris, Marsha Ambrosius Michael Jackson, Andre Harris
8. Speechless Michael Jackson Michael Jackson
9. 2000 Watts Michael Jackson, Teddy Riley, Tyrese Gibson, Jaron Henson Michael Jackson, Teddy Riley
10. You Are My Life Michael Jackson, Babyface, Carole Bayer Sager, John McClain Michael Jackson, Babyface
11. Privacy (featuring Slash) Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels, Bernard Bell Michael Jackson, Rodney Jerkins
12. Don’t Walk Away Michael Jackson, Teddy Riley, Richard Carlton Stites, Reed Vertelney Michael Jackson, Teddy Riley
13. Cry R. Kelly Michael Jackson, R. Kelly
14. The Lost Children Michael Jackson Michael Jackson
15. Whatever Happens (featuring Carlos Santana) Michael Jackson, Teddy Riley, Gil Cang, Jasmine Quay, Geoffrey Williams Michael Jackson, Teddy Riley
16. Threatened Michael Jackson, Rodney Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels Michael Jackson, Rodney Jerkins

További, eredetileg az albumra szánt, de azon végül nem megjelent dalok: Can’t Get Your Weight Off of Me, Escape, We’ve Had Enough (utóbbi megjelent a 2004-ben kiadott The Ultimate Collectionon), (I Can’t Make It) Another Day (megjelent a posztumusz kiadott Michael című albumon), Beautiful Girl (demója megjelent a 2004-ben kiadott The Ultimate Collectionon), The Way You Love Me (megjelent a a 2004-ben kiadott The Ultimate Collectionon, majd egy másik mixben a posztumusz kiadott Michael című albumon), Hollywood Tonight (megjelent a posztumusz kiadott Michael című albumon), Blue Gangsta, A Place With No Name, Fall Again (demója megjelent a a 2004-ben kiadott The Ultimate Collectionon), I Have This Dream, What More Can I Give (digitálisan letölthető formátumban megjelent 2003-ban), One More Chance (megjelent a a 2004-ben kiadott The Ultimate Collection korlátozott számú japán kiadásán), Shout, Slave To The Rhythm, Thank Heaven, That, Belong 2, Stop The War, Vibrat(i)onist, Kick It, Get Around, Maybe We Can Do It, Pressure, Seduction, The Pain.

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 1.
Egyesült Királyság: 1.
Ausztrália: 1.
Új-Zéland: 4.
Kanada: 3.
Spanyolország: 2.
Németország: 1.
Franciaország: 1.

Eladott példányszám a világon: kb. 8 millió

Ebből

  • USA: 2 millió

Források:

[1] Mark Anthony Neal – The Return of the Scarecrow (Seeinblack.com, 2001. december 21.)
[2] Robert Christgau – Review of Invincible (Consumer Guide Reviews, 2001 október)
[3] Jonathan Harris – Michael Jackson’s ‘Invincible’: 10 Years Later (Examiner.com, 2011. október 31.)
http://www.examiner.com/article/michael-jackson-s-invincible-10-years-later

Joseph Vogel – Man in the Music (Sterling Publishing, New York, 2011)
Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)
http://www.mjtunes.com/modules/mydownloads/singlefile.php?lid=954

Scared of the Moon

A Scared of the Moon azon harminchárom dal egyike, amelyet Michael Jackson az 1987-es Bad albumra írt. Ezek közül a dalok közül tizenegy került fel az albumra, ez a dal nem volt köztük. A fáma szerint a dalt Michael Brooke Shields egyik rokonáról írta, egy kislányról, aki félt a Holdtól.

Nemrég Matt Forger hangmérnök Damiel Shields blogjának elmondta, hogy az eredeti demót a Westlake stúdióban vették fel. Michael egy másik munkatársa Brad Sundberg a dal demójának történetét is elmesélte: „Megcsinálták a háttérvokált, a vezérvokált és a zongorát. Ennyi volt. Aztán Matt megszegte az egyes számú szabályt, miszerint soha ne add oda a mesterszalagot Michaelnek! Mert ha egyszer odaadtál valamit Michael Jacksonnak akár hidegvizet is ihatsz rá, mert soha többé nem fogod látni. Egy vagy két hónappal a felvétel után Forger kapott egy hívást egy hangmérnöktől az Evergreen stúdióból. ’Hé, itt van ez a Michael Jackson dal, a Scared of the Moon. Itt van Michael, itt vannak a vonósok, de nincs itt a szalag. El tudnád hozni a szalagot?’ Matt meg: ’De nincs nálam a szalag… odaadtam Michaelnek!’”

Egy darabig elvitatkoztak azon, hogy kinél van a szalag, de ezzel nem jutottak dűlőre. Szerencsére Forgernek volt egy kazetta másolata az eredeti felvételről, így elvitte azt az Evergreen stúdióba. Nem az eredeti multitrack volt, de több, mint a semmi. Átmásolták a kazettát egy új multitrackre, felvették rá a vonósokat és aztán keverték.

Sundberg: „Nos, mindez hangmérnöki szempontból az összes lehetséges szabály megszegése. Nem vehetsz egy vokált egy kazettáról és nem teheted vissza egy multitrackre úgy, hogy még mindig ugyanolyan jól hangozzon. A kazettákon mindig van egy kis sistergés vagy sercegés. Megmondtam Mattnek, hogy ez zseniális. Abszolút csodálatos, hogy működött, mert az volt az eredeti vokál és ez csak egy szentimentális, aranyos kis dal volt, amit Michael meg akart csinálni – és tucatnyi ilyenünk volt – volt egy csomó olyan kis részletünk, amikor Michaelnek volt egy ötlete és csináltunk belőle egy demót. De ahogy a Scared of the Moon technikailag létrejött nem kellene működnie és mégis működik. Olyan mint egy kis motor ami tud működni. Ez a kis dal tud működni.”

A dal 1999-ben ismét felbukkant, amikor Michael az Invincible albumon dolgozott.

Michael Prince, producer: „Vannak dolgok, amik megragadnak [Michael] agyában. Néha új dalokat ír és néha vissza akar hozni valamit a múltból, amiről tudja, hogy csiszolatlan gyémánt. Emlékszem dolgoztunk egy kicsit a Scared of the Moonon az Invincible albumhoz. És emlékszem, hogy Steve Porcaro [a Toto együttes tagja, aki MJ-vel is többször zenélt együtt] így viccelődött: ’Ó, már megint ez a dal?’ Vicces mert én azelőtt sosem hallottam. De Michael így dolgozik – mindig visszatért néhány kedvencéhez. Azt mondta: ’Miért nem tettük ezt rá a legutóbbi albumunkra? Hallgassuk meg megint! Tudunk rajta javítani?’ Néha rákerül az albumra, néha nem.”

Végül az Invincible felvételei alatt készült módosításokat nem adták hozzá a dalhoz, így az a Bad korszakot megelőző állapotában került vissza a dobozba.

2004-ben a Sony Music kiadta a The Ultimate Collection című válogatás boxsetet, amely Michael slágerein kívül demókat és addig kiadatlan dalokat is tartalmazott – köztük a Scared of the Moon egy Matt Forger által akkor újrakevert verzióját. Azonban ebben az új mixben is az a bizonyos kazettáról visszavett vokál és zongora szerepel.

Annak ellenére, hogy a demót hivatalosan kiadták Michael továbbra sem tett le arról, hogy befejezi a dalt. Legalábbis egy lista tanúsága szerint, amelyet halála után az otthonában találtak.

Damien Shields blogbejegyzéséhez Brad Sundberg is hozzászólt. Ezt írta:

„Jó munka Damien. Szeretem ezt a sztorit és nagyra értékelem, hogy újra elmesélted. Morinen, őszintén szólva nem olvastam Joe [Vogel] könyvét (és nem is interjúvolt meg hozzá!), de tudom, hogy Joe nagyszerű munkát végez abban, hogy a lehető legtöbb tényt és sztorit összegyűjti. Michael nagyon komplex srác volt akinél mindig rengeteg esemény zajlott egyszerre, így próbálom elkerülni, hogy azt gondoljam vagy mondjam, hogy ismerek minden részletet minden dalról és projektről. A Moon azonban – barátom, Matt Forger szerint – a Thriller után és a Bad előtt készült. Tudom, hogy Damien sok olvasója CD-ken és iPodokon nőtt fel, így egy kazetta rossz minősége elárulja a korát. A stúdióban mindent megtettünk azért, hogy minden kazettát Michaelnek, Quincy [Jones]-nak és Bruce [Swedien]-nek olyan tökéletessé tegyünk, amennyire csak lehetett, de mégsem lehetett soha „mester minőségűvé” tenni. Ezért szeretem ezt a sztorit és ezt a dalt annyira. Amint Damien mondta, nem kellene, hogy működjön… mégis működött. Jó munka.” 

Forrás: http://www.damienshields.com/scared-of-the-moon-the-little-song-that-could

(Az alábbi videó nem hivatalos, hanem rajongó által készített.)

Írta és komponálta: Michael Jackson, Buz Kohan
A felvétel ideje: 1983-1987 körül
A felvétel helyszíne: Westlake Recording Studios (West Hollywood, Kalifornia)
Album: The Ultimate Collection

A Place With No Name

Az elmúlt éjjel teljesen kiszivárgott Michael Jackon A Place With No Name című kiadatlan dala.  Ezen a dalon Michael 1998-ban kezdett el dolgozni, a társ-producere Dr. Freeze (Elliot Straite) volt, akivel a Blue Gangstán és a Break of Dawnon (utóbbi megjelent az Invincible albumon) is dolgozott. A dal az America együttes 1972-es A Horse With No Name című slágerének a feldolgozása. 2009 júliusában már kiszivárgott egy rövid részlet és a média akkor írt róla. Az America együttes két tagja, Dewey Bunell és Gerry Beckley akkor ezt a közleményt adta ki: “Megtiszteltetésnek tartjuk, hogy Michael Jackson felvette a dalt és lenyűgöz minket a felvétel minősége. Azt is reméljük, hogy hamarosan kiadják és a zenebarátok az egész világon hallani fogják a teljes dalt és ismét megtapasztalhatják, hogy mennyire páratlanul briliáns Michael Jackson. Michael Jackson igazán méltó módon dolgozta fel és igazán reméljük, hogy a rajongói – és a mi rajongóink – hallani fogják a dalt a teljességében. Igazán mély értelmű.”

Dr. Freeze is nyilatkozott már a dalról:

Kérdés: A stúdióban játszottatok vagy elmentél Neverlandre?

Dr. Freeze: Igen, elmentem Neverlandre pihenni és dolgozni. Sokat dolgoztunk ott. Volt egy stúdiója a farmon. Szóval ott dolgozott és néha azt mondta: “Gyere, álljunk le Freeze, szórakozz egy kicsit, menj át a moziba vagy nézz meg egy látványosságot, vagy sétálj az állatkertben!” Neverland egy kicsit olyan volt nekem, mint a második otthonom.

Kérdés: Nem is tudtam, hogy dolgoztál Neverlanden! Érdekes, mert nem áll rendelkezésünkre sok részlet a neverlandi stúdióról. Profi stúdió volt?

Dr. Freeze: Igen, teljesen, rengeteg profi felszerelése volt, Pro Tools, ilyesmik, tudod.

Kérdés: (MJ) egyedül dolgozik?

Dr. Freeze: Persze, Michael verhetetlen volt amikor a stúdióban voltunk.

Kérdés: Tudjuk, hogy ő nem igazán játszott hangszereken, így mindig érdekelt, hogy vajon képes volt-e felvenni valamit egyedül egy hangmérnök vagy egy producer segítsége nélkül?

Dr. Freeze: Az egészet meg tudta csinálni egyedül. Tudod, Michael tényleg egy “élő hangszer” volt. Tudott játszani pár akkordot a zongorán, nagyon jól ment. Ismerte a programozott beateket is.

Kérdés: A Place With No Name ötlete egyfajta menekülés volt? Egy dal amiben csak behunyod a szemed és azonnal egy csodálatos világban találod magad?

Dr. Freeze: Tulajdonképpen ezt a dalt az America együttes A Horse With No Name című dala inspirálta. A dal szövege nagyon mély. Szerettem volna felfrissíteni, egy a 2000-es évekre szóló verziót készíteni.

Kérdés: Gyorsan megkaptátok az együttestől a jogokat? Engedélyt kértetek tőlük?

Dr. Freeze: Ó igen, az America együttesnek nagyon tetszett az ötlet. Ezt az új változatot abszolút fantasztikusnak találták. Nagyon izgatottak voltak emiatt a projekt miatt. Ahhoz képest, ami (2009-ben) kiszivárgott az Internetre sok csodás dolgot adott még hozzá a dalhoz Michael. Sokkal sűrűbb, nagyon sűrű. Majd elhiszed, ha meghallod!

Kérdés: Szóval nem változtattad meg, úgy fogjuk hallani, ahogy MJ-vel befejezted?

Dr. Freeze: A dalt abban a legutolsó formájában fogják kiadni, amin együtt dolgoztunk. Drasztikusan más lesz mint ami kiszivárgott (2009-ben) és jobb. Valójában ez a dal nagyon moziszerű ebben a formájában. Tökéletes dal lett volna egy olyan filmhez, mint az Avatar, mivel egy olyan csodálatos, furcsa világról szól, ahol az emberek mások, de boldogok. A dal egyfajta menekvés a mindennapi életből, szó szerint elvisz egy másik világba.

Azok után, hogy a dal végül nem került fel az Invincible-re MJ és Dr. Freeze újra és újra visszatértek hozzá. Noha maga a vezérvokál végig megmaradt az eredeti 1998-as, egyéb dolgokat hozzáadtak 2004-ben, legutoljára pedig 2008 közepén Las Vegas-ban. MJ egyik munkatársa, Michael Prince Damien Shields blogjának elmondta, hogy a most kiszivárgott verzió az utolsó, 2008-as.

Michael és Dr. Freeze a szöveget teljesen átírták. Az ő daluk a története teljesen más, mint az America együttesé, amely egy sivatagi magányos lovaglás hangulatát festi le (egyesek pedig úgy vélték, hogy átvitt értelemben a heroinról szól – a horse az angol szlengben heroint is jelenthet). Michael és Dr. Freeze szövege ezzel szemben egy álomvilágba visz minket:

As I drove across on the highway
My jeep began to rock
I didn’t know what to do so I stopped and got out
And looked down and I noticed I got a flat

So I walked out, parked the car like sideways
So I can find what I can fix
I looked around there were no cars on the highway
I felt a strange feeling like a mist

I walked down towards the end of the road
And in the fog a woman appeared
She said don’t you worry my friend I’ll take care
Take my hand, I’ll take you there

Woah-oh
Take me to a place without no name
Place without no name
Take me to a place without no name
No Name

As she took me right through the fog
I seen a beautiful city appear
Of where kids are playin’ and people are laughin’ and smiling and
Nothing to fear

She said this is the place where no people have pain
With love and happiness
She turned around looked down at my eyes and started cryin’
She grabbed my hand, you got a friend

Woah-oh
Take me to a place without no name
Place without no name
Take me to a place without no name
Yeah Yeah Yeah Yeah

Yeah Yeah

She started likin’ me kissin’ me and huggin’ me
She didn’t really, really want me to leave
She showed me places I’ve never seen and things I’ve never done
It really looked like a lot of fun

I seen the grass and the sky and the birds
And the flowers surrounded by the trees
This place is filled with love and happiness
And not a world could I wanna leave

So then I went in my pocket took my wallet on out
With my pictures of my family and girl
This is the place that you choose to be with me
When you thought you could be in another world

Ooh-ooh
Take me to a place without no name
Place without no name
Take me to a place without no name
No name

Take me to a place without no name
No Name
Take me to a place without no name

Magyar fordítás:

Amint vezettem az országúton
A dzsipem elkezdett lerobbanni
Nem tudtam mit tegyek, így megálltam, kiszálltam
és lenéztem, láttam, hogy defektem van

Úgyhogy elmentem, leparkoltam az autót a szélre
Hogy kitaláljam hogy lehetne megjavítani
Körülnéztem és egyetlen autó sem volt az országúton
Egy furcsa érzés kerített hatalmába, mint egy köd

Így elsétáltam az út vége felé
És a ködben egy nő jelent meg
Azt mondta: Ne aggódj, barátom, gondoskodom rólad
Fogd a kezem, elviszlek oda

Woah-oh!

Kórus:

Vigyél el arra a helyre, aminek nincs neve (nincs neve)
Vigyél el arra a helyre, aminek nincs neve (nincs neve)

Amint átvitt a ködön
Egy gyönyörű város képe tárult elém
Ahol gyerekek játszanak és az emberek nevetnek és mosolyognak
És nincs semmi, amitől félniük kellene

Azt mondta ez az a hely, ahol senkinek sincs fájdalma,
Szeretet és boldogság van
Megfordult, lenézett a szemeimbe, elkezdett sírni
És megfogta a kezem, van egy barátod

Woah-oh!

[Kórus]

Igen, igen
    
Elkezdett megkedvelni engem, megcsókolt és megölelt
Nagyon, nagyon nem akarta, hogy elmenjek
Olyan helyeket mutatott, ahol még sosem jártam és dolgokat, amiket még sosem csináltam,
Igazán jó szórakozásnak tűnt

Láttam a füvet és az eget és a madarakat
És a virágokat, amiket fák vettek körül
Ezt a helyet a szeretet és a boldogság tölti be,
Nem olyan hely, amit el akarnék hagyni

Szóval benyúltam a zsebembe és kivettem a tárcámat
A családom és a kislányom/barátnőm/feleségem (lehet bármelyik – a ford.) fényképével
Ez az a hely, ahol úgy döntöttél, hogy velem leszel
Amikor azt hitted egy másik világban is lehetnél

[Kórus]

Michael verziója: https://soundcloud.com/smooth-gangsta/a-place-with-no-name

Az eredeti dal az America előadásában:

Fred Jerkins III eddig ki nem adott Michael Jackson dalokat ígér, Rodney Jerkins cáfol

Fred Jerkins III

Fred Jerkins III

Fred Jerkins III producer, aki az Invincible albumon dolgozott Michael Jacksonnal nemrég az Egyesült Királyságban egy zeneiskolában tett látogatása során azt mondta, hogy hamarosan eddig ki nem adott dalok fognak napvilágot látni Jacksonnal közös munkáiból:

Van jó pár ki nem adott dalunk és mindenféle videó felvételünk. Jelenleg folyamatban van egy projekt, amelynek része lesz az összes dal. Több, mint két évig dolgoztam kizárólag vele – az karrierem legnagyobb csúcspontja. Eljött a stúdiónkba Pleasantville-be, New Jersey-be és igazán szoros kapcsolat alakult ki köztünk és nagyon jó barátok lettünk.”

Michael Jackson rajongók azonban felvették a kapcsolatot Fred testvérével, Rodney Jerkinsszel, aki szintén együtt dolgozott Michaellel az Invincible-en és ő cáfolta a sztorit: “Fogalmam sincs Fred miről beszél. Nem beszéltem vele erről és nem tudom milyen anyagról beszél.”