Valamennyi bejegyzés

Michael Jackson hagyatékkezelője eladja a Sony/ATV katalógust

Megtörtént az, amitől sok rajongó tartott (bár páran reménykedtünk az ellenkezőjében): Michael Jackson hagyatékkezelője eladja a Sony-nak az 50%-os részesedését az ún. Sony/ATV katalógusban. Ez az a zenei katalógus, amelyet a köznyelv “Beatles katalógusként” is emleget, mivel Michael a Beatles dalainak kiadói jogának megvásárlásával alapozta meg az 1980-as években. A katalógus történetéről bővebben írtam ebben a bejegyzésben.

Mint korábban írtam róla a blogon tavaly ősszel felröppentek a hírek, hogy a Sony kezdeményezte egy ún. eladás-vételi záradék életbe léptetését, ami azzal járt, hogy a két 50%-os tulajdonos közül – MJ hagyatékkezelője és a Sony – az egyiknek ki kellett vásárolnia a másik részét. Pár nappal később, MJ hagyatékkezelőjének egyik végrehajtója, John Branca, azt mondta, hogy a hagyatékkezelő törekszik a Sony részének megvásárlására, illetve a Sony felől is jöttek olyan hírek, hogy ők azok akik meg akarnak szabadulni a maguk 50%-os részesedésétől.

Most azonban a pesszimista rajongók gyanúja nyert megerősítést: valójában a Sony vásárolja ki az MJ hagyatékkezelő részesedését. Ez azért érzékeny pont az MJ rajongóknak, mert Michael egész életében küzdött az olyan kísérletek ellen, hogy elvegyék tőle a katalógusban megszerzett 50%-os részesedését.

A hagyatékkezelő tegnapi közleményében ugyan azt írta, hogy ők tényleg megpróbáltak vásárlói pozícióba kerülni az ügyletben, de nem sikerült, ám kétségtelen, hogy ez fog némi (további) bizalomvesztéshez vezetni a rajongók részéről Michael hagyatékkezelői iránt. (Pláne azt követően, hogy Neverlandet is eladják, bár tény, hogy pénzügyi-üzleti szempontból érthető módon.)

Ugyanakkor vannak akik szerint Michael – és most a rajongóinak – a ragaszkodása a katalógushoz inkább érzelmi, de figyelembe véve a zeneipar folyamatos mélyrepülését, a lemezeladások folyamatos csökkenését világszerte, egyáltalán nem biztos, hogy rossz döntés most megszabadulni ettől a befektetéstől. Hogy így van-e azt csak a jövőben fogjuk megtudni.

Ami a kivásárlás részleteit illeti: a közleményből kiderül, hogy a Sony 750 millió dollárt fog fizetni a hagyatékkezelő 50%-os részesedéséért. Ebből a hagyatékkezelő ki fogja tudni fizetni Michael összes még megmaradó adósságát, a többit pedig letétbe helyezi Michael gyerekei számára.

A tranzakció NEM érinti Michael saját dalait, amelyek a Mijac katalógusban vannak és 100%-osan a hagyatékkezelő tulajdonában. Michael saját dalain kívül ugyancsak a Mijac katalógus részét képezi Michael egyik kedvenc együttesének, a Sly and the Family Stone-nak a teljes katalógusa, valamint pár más dal. A közlemény szerint a hagyatékkezelőnek nem áll szándékában ezeket eladni.

A felek egyelőre egy szándéknyilatkozatot írtak alá az adás-vételről, a végleges megállapodásra 2016. március 31-ig kerül sor.

Szerk.: A Hits Daily Double további részleteket közölt a megállapodásról.

  • Eszerint MJ hagyatékkezelője valóban próbálta összehozni annak a feltételeit, hogy ők vehessék meg a Sony részét, de ez nem sikerült.
  • Fontos, hogy a megállapodásnak nem része az a részesedés, amelyet a MJ hagyatékkezelő akkor szerzett az EMI lemeztársaság katalógusában, az EMP-ben, amikor azt egy a Sony által vezetett multinacionális konzorcium megvásárolta 2012-ben 2,2 milliárd dollárért. A cikk szerint ebben a Sony/MJ hagyatékkezelő együttes részesedése 40%, melynek háromnegyede a Sonyé, negyede az MJ hagyatékkezelőé. Ebből levezetve az MJ hagyatékkezelőnek továbbra is marad 220 millió dollárnyi részesedése a zenei kiadói üzletben MJ saját Mijac katalógusán kívül is.
  • Egy 2015-ös értékelés szerint a Sony/ATV katalógus értéke (az EMI rész nélkül) 1,5 milliárd dollár, aminek pontosan a felét kapja meg most a MJ hagyatékkezelő ezzel a kivásárlással.
  • Arról, hogy hogyan került ez a bizonyos eladás-vételi záradék a Sony és MJ közötti szerződésbe. 2006-ban Michael napokra volt a csődtől, amikor is a Sony akkori vezetői, Howard Stringer és Robert Wiesenthal kisegítették. Cserébe a Sony nagyobb irányítási jogot kapott a Sony/ATV katalógusban, illetve belekerült ez a bizonyos záradék a szerződésbe. Mivel ebből a szerződésből volt még MJ-nek 150 millió dollár tartozása ezt most levonták az eredetileg kialkudott vételárból (ami ezek szerint 900 millió dollár volt) és így jött ki a 750 millió dolláros vételár.

Forrás: http://hitsdailydouble.com/news&id=300204

Reklámok

Interjú Spike Lee-vel az Off the Wall dokumentumfilmről

A Billboard magazin interjút készített Spike Lee-vel arról a hamarosan megjelenő dokumentumfilmjéről, amely Michael Jackson Off the Wall című albumáról szól. A teljes interjú tartalmaz nem Michael Jacksonnal kapcsolatos, például politikai kérdéseket is, amelyeket itt kihagytam.

Spike Lee új Michael Jackson dokumentumfilmjéről

Készítette: Rob Tannenbaum
Billboard.com, 2016. január 14.

Billboard: Új dokumentumfilmed, a Michael Jackson’s Journey From Motown to Off the Wall (Michael Jackson útja a Motowntól az Off the Wallig) nagyon élvezetes. Igaz, hogy ez egy egyszerű periódus volt az életében, még a bulvár főcímek és molesztálási vádak előtt?

Spike Lee: Akkor, 1979-ben Michaelre nem nehezedett nagy nyomás, amikor az Off the Wallt készítette. Nem voltak elvárások. Minden a Thriller után fordult meg – a dolgok bonyolulttá válnak amikor te adtad el a legtöbb lemezt. Az emberek a Thrillerrel foglalkoznak, de nekem az Off the Wall a kedvenc lemezem abból a háromból, amit Quincy Jones-szal készített. Sokan ugyanezt mondják a dokumentumfilmben is.

Michael édesanyja, Katherine azt mondja, hogy Michaelt nagyon bántotta, amikor csak egy Grammy-díjat nyert az Off the Wallért 1980-ban. Ez mennyire motiválta őt?

Michael Jordan jó barátom. Bárki bármilyen negatív dolgot mond neki, ő ezt üzemanyagként használja. Amikor Michael nem nyerte meg a Grammyket, amiket szerinte meg kellett volna nyernie, akkor azt mondta: „Jól van, anyaszomorítók. Itt van valami a seggeteknek.” És az volt a Thriller.

Michael sosem tűnt annak a „jól van, anyaszomorítók” típusú fickónak.

Pedig az volt. Ne legyen kétségünk. Michael versenyző típus volt. Bármilyen lemezt csinált, azt akarta, hogy No. 1. legyen. Megsértődött és bosszút állt.

Kedvelted Michaelt?

Igen. Michael eljött a házamba Brooklynba. Feltettem a CD-t – az 1995-ös HIStory-t – és azt mondta: „Válassz egy dalt, aminek a videóját szeretnéd megrendezni.” Kiválasztottam a Stranger in Moscow-t. Azt mondta: „Nem, nem azt akarod! A They Don’t Care About Us-t akarod.” (Nevet.) Michael dörzsölt volt.

Amikor Michael elkészítette az Off the Wallt, sok ember úgy gondolta, hogy a karrierjének már vége, nem?

Voltak kétségek. De Michael sosem kételkedett önmagában. Tudta, hogy szabadságot kapott arra, hogy a saját dolgát csinálja. És ehhez neki és a fivéreinek először ki kellett jönniük a Motownnal kötött szerződésből. És aztán neki el kellett távolodnia a fivéreitől. A család egy kereszt.

A dokumentumfilmben nem beszélsz Michael azon állításáról, hogy az apja, Joe fizikailag bántalmazta. Miért nem?

A helyzet az, hogy – és nagyra értékelem a kérdésed – annyi ember koncentrál mindig a többi dologra. Mi a zenére akartunk koncentrálni. Talán az emberek azt mondják, hogy ez kibúvó, de nem érdekel. Személy szerint én nem fogom azt mondani, hogy Joe Jackson rossz ember volt. Jártál már Jacksonék házában Gary-ben, Indianában? Kilenc gyerek aludt egymás hegyén-hátán. Joe látta a tehetséget a gyerekeiben és elérte, hogy működjön. Manapság ha megütsz egy gyereket börtönbe kerülsz. Akkoriban ha rosszul viselkedtél – és én csak a fekete emberekről beszélek – akkor kaptál. Nem gondolom, hogy a gyerekeket verni kellene, de néha egy füles? (Megvonja a vállát.) Talán régimódi vagyok. És az a ház Gary-ben? Annak nemzeti műemléknek kellene lennie. Rendben, Obama elnök. Van még egy éved. (Nevet.)

Úgy tűnik, hogy Joe egyszerre volt a legjobb menedzser és a legrosszabb.

Joe nálam rendben van. Persze nem az én apám volt! (Nevet.)

Michael azon fivérei, Jackie és Marlon, akiknek jó a kapcsolata John Brancával és John McClainnel, Jackson hagyatékkezelőivel, benne vannak a filmben, de Janet, Jermaine és Randy, akik elutasítják őket, nincsenek. Miért?

Nem akartak benne lenni. Nem titok, hogy feszültség van a család egy része és a hagyatékkezelő között. Akárhányszor pénzről van szó megmerevednek a frontvonalak.

Egy dolog van, ami nem jó a dokumentumfilmben: a címe. Miért épp egy ilyen körülményes cím?

Nem én voltam.

A címet a hagyatékkezelő diktálta neked?

Nem én voltam. (Nevet.) Ember, indulnom kellene az választásokon. Ez igazi politikus válasz volt, nem? Add nekem Iowát!

Ez a második Jackson dokumentumfilmed – az első a Bad 25 volt. Akarsz másikat csinálni?

Nagyon szeretnék csinálni egyet a Thrillerről. Tudattam ezt a hagyatékkezelővel, de még nem kaptam meg a munkát.

Gondolod, hogy a Thriller sikere rossz volt Michael zenéjének? Azután megszállottja volt annak, hogy felülmúlja azt.

A Thriller egy szörnnyé vált a hátán. Minden lemezzel utána próbált többet eladni. Szerintem ennek ára van.

Forrás: http://www.billboard.com/articles/news/magazine-feature/6842877/spike-lee-michael-jackson-documentary-donald-trump

Megjelent egy teaser is a dokumentumfilből:

Tulajdonosváltás előtt a világ legnagyobb zenei kiadója, a Sony/ATV?

A Sony/ATV Publishing  a világ legnagyobb zenei kiadója, amelynek katalógusába több, mint kétmillió dal tartozik. A katalógus alapját az az ATV katalógus képezte, amelyet Michel Jackson még az 1980-as években vásárolt meg és amelynek fő tartalmát a Beatles dalai jelentették. 1995-ben Jackson és a Sony cég egyesítette az ATV-t a Sony katalógusával és 50-50%-os tulajdonosaivá váltak. Az idők során egyre több dal került a katalógusba, a legnagyobb bevásárlásra már Jackson halála után, 2012-ben került sor, amikor egy a Sony/ATV által vezetett konzorcium 2,2 milliárd dollárért megvásárolta az EMI Music Publishinget, amely addig a világ legnagyobb katalógusa volt 1,3 millió dal kiadói jogával. Ezzel a Sony/ATV a világ legnagyobb zenei kiadójává vált.

A tavalyi Sony hackelési botrány során meglepő információ került napvilágra, mégpedig az, hogy a Sony azt fontolgatja, hogy eladja saját 50%-os részesedését a katalógusban. Erről itt én is beszámoltam.  A kiszivárgott anyagok szerint egy 2014. október 3-ai keltezésű e-mailben a Sony pénzügyi igazgatója, Kenichro Yoshida aggodalmát fejezte ki a zenei kiadással foglalkozó részleg jövőbeni kilátásait illetően. Ezeket az aggodalmakat egyrészt a zenei piac gyors átalakulása, eltolódása a streamelés felé táplálja, másrészt pedig a Sony/ATV katalógus “komplex tulajdonosi és irányítási struktúrája”.

Emellett egy november 21-ei e-mail, amelyet legalább fél tucat Sony vezetőnek kiküldtek tartalmazott egy listát, amely említi a Sony/ATV fontolóra vett eladását. Egy e-mailben Steve Kober, a cég amerikai pénzügyi igazgatója azt írja: “Nagyon meglep minket, hogy a csatolt lista tartalmazza a kommentárt a Sony/ATV eladásáról. Amint azt ön is jól tudja ez egy szupertitkos projekt, amelyet én kezelek Michaellel és Nicole-lal.” Itt Michael Lyntonról, a Sony Entertainment vezérigazgatójáról és a Sony Corp. of America elnökéről, Nicole Seligmanról van szó.

Néhány nappal később Lynton cáfolta a hírt, ám a Sony nemrég olyan lépéseket tett, amelyek most megerősíteni látszanak a fenti e-maileket. A cég ugyanis életbe léptette azt a záradékot, ami lehetővé teszi, hogy a Sony és Michael Jackson hagyatékkezelője közül az egyik fél eladja a másiknak a részesedését. A hírek szerint egy hónapja folynak a tárgyalások, de egyelőre nem lehet tudni pontosan mi zajlik. Az első hírek szerint a Sony akarja eladni az 50%-át, mert inkább másfajta üzletágakba szeretné fektetni a pénzét. Az amerikai média egy része – Billboard, Rolling Stone – azonban arról cikkezett, hogy szerintük a fordítottja a valószínűbb, de ezt leginkább csak olyan spekulatív dolgokra alapozzák miszerint mégiscsak valószínűbb, hogy a nagy cég veszi meg a kisebb részesedését, illetve, hogy a Sony-nak van lemezcége. Egyik lap sem vette figyelembe a spekulációinál a tavaly kiszivárgott e-maileket, amelyekben a Sony munkatársai az eladási szándékról beszélnek.

Közben a Sony/ATV munkatársainak címzett üzenetekben Michael Lynton, majd a Sony/ATV vezérigazgatója Martin Bandier is megerősítette annak hírét, hogy elkezdődött egy eladási folyamat, de ezekből sem tudjuk meg, hogy milyen irányba. Azt viszont megtudjuk, hogy valóban a Sony kezdeményezte az eladás-vételi záradék életbe léptetését.

Lynton üzenete a Sony/ATV munkatársainak:

Kedves Sony/ATV Kollégák!

Az Amerikai Sony Corporation és Michael Jackson hagyatékkezelője elkezdett egy vétel/eladási folyamatot, amelynek során mindkettőnek meg lesz a lehetősége arra, hogy megvegye a másik részét, vagy eladja a saját részét a Sony/ATV Music Publishing-ből.

Amint tudják a Sony/ATV egy közös vállalkozás a Sony és Michael Jackson hagyatékkezelője között és egy közös vállalati megállapodáson alapul. A közös vállalati megállapodás lefekteti a vételi/eladási procedúrát. A Sony úgy gondolja, hogy most megfelelő az idő arra, hogy áttekintse a tulajdonosi státuszát és úgy döntött, hogy elindítja ezt a procedúrát. A következő lépéseinket egy sor további tényezőtől tesszük függővé, amint ez a folyamat előrehalad.

Ez a zenei kiadói üzlet stabil profitot hozott a partnerei számára és nagyra becsüljük a céget, a vezetését és személyzetét és annak teljesítményét. Erősen hiszem, hogy bárki is lesz a tulajdonosa végül a cégnek, a Sony/ATV nagyszerű üzlet marad és vezető erő a zenei kiadásban sok további éven át.

Ez a folyamat csak most kezdődött és ahogy megjegyeztem a következő lépéseink sok további különböző tényezőtől függnek majd. Egyelőre arra kérem Önöket, hogy folytassák a dolgukat a szokásosnak megfelelően, továbbra is koncentráljanak a munkájukra és építsenek továbbra is a Sony/ATV fantasztikus örökségére és sikereire.

Michael Lynton

Martin Bandier üzenete a Sony/ATV munkatársainak:
Kedves Mindenki!

Mostanra már valószínűleg mind látták Michael Lynton üzenetét, akárcsak a sajtóhíreket a Sony/ATV potenciális eladásáról. Tudom ez a legtöbbjüket valószínűleg meglepetésként érte. Amint az üzenet azt elmagyarázta a Sony Corporation of America nemrég elindított egy folyamatot, aminek az eredménye az lehet, hogy megváltozik a Sony/ATV tulajdonosa. Több lehetséges kimenetel is van, beleértve azt is, hogy vagy a Sony, vagy Michael Jackson hagyatékkezelője megveszi a másik 50%-os részesedését a Sony/ATV-ben. Egy olyan folyamat kezdetén vagyunk, amely az elkövetkező néhány hónapban fog lezajlani. Egy dolgot mondhatok, hogy minden tőlem telhetőt megteszek azért, hogy mindnyájukat informáljam a jelentős fejleményekről.

Ugyan a Sony/ATV jövőbeni tulajdonosi struktúrája bizonytalan, egy dolog azonban biztos: a Sony/ATV továbbra is a világ vezető zenei kiadója lesz, a dalok legnagyobb és legváltozatosabb katalógusával, a művészek és dalszerzők legjobb csapatával és a legtehetségesebb vezetőkkel. Mindig célunk volt a legjobbat tenni a dalszerzőinkért és biztos vagyok abban, hogy ez lesz továbbra is az elsődleges fókuszunk.

Büszke vagyok, ahogy Önök is lehetnek, az elvégzett munkára, beleértve a tavalyi rekord évünket, kreatív és pénzügyi értelemben és egy nagyon ígéretes 2015-öt, aminek során hamarosan új irodákba költözünk New Yorkban és LA-ben. Biztos vagyok benne, hogy mindannyiunk számára a szokásos lesz az üzletmenet ezen folyamat során és hogy a legjobb éveink még előttünk állnak.

Üdvözlettel,
Martin Bandier
Elnök és ügyvezető
Sony/ATV Music Publishing

Amint lesznek további fejlemények, arról igyekszem beszámolni.

Michael saját dalait egyébként nem tartalmazza a Sony/ATV katalógus, hanem azok a Michael által 1980-ban alapított Mijac Music katalógusban vannak, így azokat ez a történés nem érinti. A Mijac Music-nak 100 százalékos tulajdonosa Michael Jackson, illetve most már az örökösei.

Xscape (album)

EPIC RECORDS XSCAPE

.

Megjelenés: 2014. május 9-13.

A felvétel ideje: 1980-2014

Kislemeze: Love Never Felt So Good

Stílus: pop, R&B, dance

Kiadó: Epic

.

 

.

.

Az Xscape (Deluxe) a Spotify-on:

 

Az Xscape Michael Jackson második posztumusz stúdióalbuma a 2010-ben kiadott Michael című album után.

A Michael album művészi kudarca után (többek között annak gyanúja, hogy az album három dala hamisítvány és nem is Michael énekli őket) Michael Jackson hagyatékkezelőjének és a Sony lemeztársaságnak nem volt könnyű feladat, hogy ismét helyreállítsa mind a rajongótábor, mind a szélesebb közönség bizalmát.

Ezenkívül természetesen általánosabb érvényű attitűdök is dolgoznak a posztumusz kiadványok ellen, de Michael hagyatékkezelője és a Sony is igyekezett hangsúlyozni, hogy az Xscape-pel nem Michael pályafutását kívánják folytatni – az úgy teljes, ahogyan ő hagyta. Ezek a posztumusz albumok inkább kreatív játékok Michael hátrahagyott, korábban ki nem adott dalaival.

“A posztumusz albumok természetesen mások, mint azok az albumok, amiket egy művész úgy fejez be és ad ki, hogy ő a parancsnok. Michael Jackson hivatalos kánonja – azok az albumok, fellépések és rövid filmek, amiket ő felügyelt és valósított meg életében – teljes. Az a katalógus a zenetörténelem egyik leglenyűgözőbb és legtartósabb katalógusa, amely továbbra is rajongók és művészek újabb és újabb generációit inspirálja.

‘Kortársiasítani’ Jackson dalait emellett egyfajta párhuzamos pálya abban, hogy az örökségét virágoztassuk. Nem arról szól, hogy helyettesítsük azt, amit Jackson hátrahagyott és nem is arról, hogy befejezzük anélkül, hogy maga a művész itt lenne – ez lehetetlen. Inkább arról van szó, hogy kreatívan kapcsolódunk a munkájához, hogy új és meggyőző módokat találjunk annak az esszenciának, izgalomnak és varázslatnak a megragadására, aki Michael Jackson.” – írják az Xscape albumhoz járó füzetecskében.

Az album standard verziója nyolc korábban ki nem adott dalt tartalmaz mai népszerű producerek által remixelt változatban – vagy ahogy a lemezkiadó szeret fogalmazni “kortársiasítva”. Ezek a producerek Timbaland, a Stargate, Rodney Jerkins és John McClain. A projektvezető az Epic Records jelenlegi vezérigazgatója, L.A. Reid volt.

A Deluxe verzió ezen felül tartalmazza ezen dalok eredeti/demó változatát, ahogyan Michael Jackson hátrahagyta őket, plusz még egy változatban az album első kislemezét a Love Never Felt So Good-ot (duettként Justin Timberlake-kel) és egy DVD-n két videót, amelyen a projektben résztvevő producerek beszélnek az album munkálatairól és Michaelről.

Az albumra kiválogatott dalok nem egy érát képviselnek Michael pályafutásából. A legkorábbi, a Love Never Felt So Good egy olyan dal, amelyet Michael Paul Ankával a ’80-as évek elején írt és vett fel (egyes források szerint 1980-ban, mások szerint 1983-ban). A legkésőbbiek a Chicago és a címadó Xscape című dal, amelyeken 1999-2000 körül dolgozott a 2001-ben megjelenő Invincible albumra, de végül arra nem kerültek rá.

A Love Never Felt So Good az album első dala és egyben bevezető kislemeze is. Noha ez volt az egyetlen olyan demó, amiből nem állt a producerek rendelkezésére multitrack (több sávos felvétel), csupán az a demó, ami az album Deluxe változatán hallható, mégis könnyű belátni, hogy miért erre a dalra esett a választás. Könnyed, gondtalan hangulata jól illeszkedik a mai trendekbe, amelyek sokszor merítenek abból a korszakból, amelyben ez a dal is született.  Az album standard változatán a dal azon verziója található meg, amelyben Michael énekel egyedül és amelynek a producerei John McClain és Giorgio Tuinfort voltak. A Timbaland produkciójában készült Justin Timberlake “duett” változat az album Deluxe verzióján található meg, mint bónusz felvétel. A szintén a Deluxe verzión megtalálható demó pont a maga egyszerűségével – csak egy zongora és énekhang – világít rá Michael énekesi és kifejező előadói képességeire.

A második dal, a Chicago Cory Rooney szerzeménye. 1999-2000 környékén írta meg Michael számára. Ebben az esetben a “kortársiasított” változat és a demó hangulata nagyon eltér egymástól. A demó egy lassú, majdhogynem meditatív hangulatú dal, míg az új változatot Timbaland felpörgette, táncolhatóvá tette a ritmusaival. A dal egy hűtlen feleségről szól, aki “elfelejtette” közölni a szeretőjével (Michael ennek a szeretőnek a szemszögéből énekel), hogy férjnél van és gyerekei vannak.

A Deluxe változat borítója

A Deluxe változat borítója

A harmadik dal a Loving You, amit Michael valamikor a ’80-as évek közepén írt és vett fel a Bad albumhoz, de arra nem került rá. Egy egyszerű, de roppant bájos szerelmes dal, amelyet Michael vokálja emel magasabb szintre. Könnyed hangulata leginkább a Love Never Felt So Good-hoz igazodik az album többi dala közül.  A modern produkciót itt is Timbaland készítette és saját bevallása szerint ez a kedvenc dala az albumról. Talán ez az a dal, ahol a “kortársiasított” változat a legkevésbé hajlik el az eredetitől, de a jellegzetes timbalandi ritmusok azért ide is bekerültek.

Az A Place With No Name című dal az America együttes 1972-es A Horse With No Name című slágerének az átdolgozása. Michael 1998-ban kezdett el dolgozni rajta Dr. Freeze-zel (Elliot Straite), akivel az America engedélyével új szöveget írtak a dalhoz. Míg az eredeti dal egy sivatagi magányos lovaglás hangulatát festi le (egyesek pedig úgy vélték, hogy átvitt értelemben a heroinról szól – a horse az angol szlengben heroint is jelenthet), Michael és Dr. Freeze szövege ezzel szemben egy álomvilágba visz minket, ahol örökös gondtalan boldogság uralkodik. A mesélőt csábítja ez a világ, ám végül mégsem marad, amikor egy a zsebéből előkerülő fénykép emlékezteti arra, hogy otthon egy család várja.

A dal új remixét a Stargate norvég producer duó (Tor Erik Hermansen és Mikkel Storleer Eriksen) készítette. Ez a változat egyrészt szándékosan retró érzést sugároz a korabeli számítógépes játék hangeffektekkel, másrészt hangmintázza Michael két korábbi dalát, a The Way You Make Me Feelt, valamint még dominánsabban a Leave Me Alone-t (mindkettő az 1987-es Bad albumon jelent meg). Ezen kívül a 6/8-os ütem révén bevallottan merít Stevie Wonder Higher Ground és Steve Winwood Higher Love című dalaiból is. Michael változata akusztikus, hagyományos hangzásával és hangszerelésével zeneileg sokkal közelebb áll az America eredeti dalához, mint a Stargate modern remixe.

A Slave to the Rhythm című dal demója 1989-ben készült. A dal egyik társszerzője az az L.A.Reid volt, aki ma az Epic Records elnöke és aki összehozta az Xscape albumot. Mellette Babyface, Daryl Simmons és Kevin Roberson jegyzi a dalt. Michael felvett néhány dalt abban az időben ezzel a csapattal, de végül más irányba fordult és Teddy Riley-t választotta fő munkatársául az 1991-ben megjelenő Dangerous albumhoz, így az L.A.Reid-Babyface dalok nem kerültek fel rá. A modern változatokat Timbaland a rá jellemző ütemekkel és hangzással frissítette fel. Az Xscape-en megtalálható egyik változat sem azonos a 2010-ben kiszivárgott Tricky Stewart féle remix-szel. A demó hangszerelése nagyon demó (primitív szinti és dobgép), viszont Michael énekének kifejező ereje fenomenális. Nem véletlen, hogy az album sok kritikája kifejezetten kiemeli Michael vokális teljesítményét, mint az album egyik legnagyobb értékét.

A dal kiválóan táncolható, klub kedvenccé válhat, bár a címe ellenére nem a bulizásról és a táncról szól.  A ritmus rabszolgája ebben a történetben egy olyan nő, akinek maradéktalanul helyt kell állnia a család és a férj kiszolgálásában és a munkahelyén is és akit a férje ennek ellenére nem becsül meg. A nő egy alkalommal ezt megelégeli és elszalad otthonról, de aztán mégis visszatér, hiszen “a ritmus rabszolgája, a szerelem ritmusáé”.

A Do You Know Where Your Children Are-t Michael írta 1988-91 körül. A dalnak egy változata 2010-ben már kiszivárgott, de az a változat a 2010-es Michael című albumhoz készült (végül nem került rá). Az Xscape-en két másik változat található meg. Timbaland verziója az album többi dala közül a Stargate A Place With No Name-jével állítható párhuzamba hasonlóan retró számítógépes játék hangeffektjei miatt. Az eredeti demó zeneileg mind Timbaland új verzióját, mind a 2010-ben kiszivárgott változatot tartalmazza, abból mindkettő levezethető, annak ellenére, hogy egymástól nagyon eltérnek.

A dal egy 12 éves kislányról szól, aki elszökik otthonról, mert a nevelőapja szexuálisan molesztálja. Eleinte az utcán kóborol, éhezik, majd Hollywoodba megy, hogy szerencsét próbáljon és sztár legyen, de a felnőttek ott is csak kihasználják, prostitúcióból tartja fent magát, amíg a rendőrség le nem tartózhatja.

A dalban sok potenciál volt és az üzenete is fontos, de talán azért maradt dobozban, mert Michaelt 1993-ban gyerekmolesztálással vádolták meg, (miközben a gyerek szülei pénzt követeltek tőle), így a közönség nyilván kétkedve és kritikusan fogadott volna tőle azután egy ilyen dalt. Azért azon érdemes elgondolkodni, hogy  egy olyan valaki, aki ennyire mélyen a szívén viseli az ilyen sorsokat mennyire reálisan molesztálna közben maga is gyerekeket… (Persze nem ez az egyetlen érv Michael ártatlansága mellett, de ennek bővebb kifejtése nem ennek a blognak a témáját képezi. Itt legyen annyi elég, hogy számos bizonyíték van arra, hogy az ellene felhozott összes vádnak anyagi motivációja volt és van a vádlók részéről.)

A Blue Gangstát Michael Dr. Freeze-zel írta 1998-ban az Invincible albumhoz, de azon végül nem jelent meg. Az új verziót megint csak jellegzetes ritmusaival frissítette fel Timbaland, de ebben az esetben tulajdonképpen a Michael által hátrahagyott verzió is már majdnem készen volt – sokak szerint nem is nagyon kellett volna hozzányúlni. Ebben a dalban Michael egy a párja által megbántott és becsapott szerelmes, egy “szomorú gengszter” perspektívájából énekel.

Az album címadó dalán, az Xscape-en Michael 1999-ben dolgozott az Invincible album munkálatai közben Rodney Jerkinsszel, Fred Jerkinsszel és LaShawn Danielsszel. Az albumra végül nem került rá, de Michaelnek voltak még vele tervei, ezért állítólag roppant dühös volt, amikor 2002-ben kiszivárgott az Internetre. A Blue Gangstához hasonlóan ennek a dalnak is csaknem készen volt már az eredetije, de Rodney Jerkins készített belőle egy 2014-es verziót is az Xscape-hez.

Az albumot a kritika világszerte pozitívan fogadta – a legtöbben úgy vélték az Xscape pozitív meglepetés ahhoz képest, amit a posztumusz albumok általában nyújtani tudnak és úgy tűnik a rajongók és a szélesebb közönség körében is sokkal kedvezőbb fogadtatásban részesült, mint a 2010-es Michael album.

Lásd még a VIBE magazin beszélgetését az album készítésében részt vevő producerekkel: https://michaeljacksonzene.wordpress.com/2014/05/15/a-vibe-magazin-cikke-az-xscape-rol/

Az albumon szereplő dalok listája:

Standard változat:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. Love Never Felt So Good Michael Jackson, Paul Anka Michael Jackson, John McClain, Giorgio Tuinfort, Paul Anka
2. Chicago Cory Rooney Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Michael Jackson, Cory Rooney
3. Loving You Michael Jackson Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Michael Jackson
4. A Place With No Name Dewey Bunell, Michael Jackson, Dr. Freeze Stargate*, Michael Jackson, Dr. Freeze
5. Slave to the Rhythm L.A. Reid, Babyface, Daryl Simmons, Kevin Roberson Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, L.A. Reid, Babyface
6. Do You Know Where Your Children Are Michael Jackson Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Michael Jackson
7. Blue Gangsta Michael Jackson, Dr. Freeeze King Solomon Logan, Daniel Jones, Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Michael Jackson, Dr. Freeze
8. Xscape Michael Jackson, Rodney “Darkchild” Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels Rodney “Darkchild” Jerkins, Michael Jackson

* A Stargate produceri csapatot Tor Erik Hermansen és Mikkel Storleer Eriksen alkotja.

Deluxe változat:

A Deluxe verzió a fentieken kívül tartalmazza a dalok eredeti (demó) változatát és a Love Never Felt So Good Timbaland-féle remixét, amelyen Justin Timberlake is vendégszerepel.

Ssz. Dal Dalszerző A felvétel ideje
9. Love Never Felt So Good Michael Jackson, Paul Anka 1980-83 körül
10. Chicago Cory Rooney 1999-2000
11. Loving You Michael Jackson 1985-86 körül
12. A Place With No Name Dewey Bunell, Michael Jackson, Dr. Freeze Vezérvokál: 1998, de 2008-ig dolgoztak a dalon
13. Slave to the Rhythm L.A. Reid, Babyface, Daryl Simmons, Kevin Roberson 1989 nyara
14. Do You Know Where Your Children Are Michael Jackson 1988-91 körül
15. Blue Gangsta Michael Jackson, Dr. Freeeze 1998
16. Xscape Michael Jackson, Rodney “Darkchild” Jerkins, Fred Jerkins III, LaShawn Daniels 1999
Producer
17. Love Never Felt So Good (featuring Justin Timberlake) Michael Jackson, Paul Anka Timothy “Timbaland” Mosley, Jerome “J-Roc” Harmon, Justin Timberlake, Michael Jackson, Paul Anka

DVD

Ssz. Dal Időtartam
1. Xscape Documentary 23:21
2. Xscape Documentary Outtakes 2:40

 

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 2.
Egyesült Királyság: 1.
Franciaország: 1.
Spanyolország: 1.
Mexikó: 1.
Németország: 2.
Hollandia: 2.
Ausztrália: 2.
Kanada: 3.

Love Never Felt So Good

love-never-felt-so-good

A standard verzió

A Love Never Felt So Good-ot Michael Jackson Paul Ankával írta 1983-ban. A felvétel ideje is akkorra tehető – ez hallatszik is Michael fiatalos hangján. A dalt végül Michael nem adta ki, viszont Anka továbbpasszolta egy amerikai táncdalénekesnek, Johnny Mathisnak, akinek 1984-es A Special Part of Me című albumán meg is jelent.  (Ezt a verziót itt megnézheted.)

Michael Jackson előadásában végül is második posztumusz albumának, az Xscape-nek első kislemezeként jelent meg 2014. május 1-jén. A dal demója már régóta ismert volt a rajongók előtt – az csupán Michael énekét és a demóin rá jellemző csettintgetéseit és tapsát tartalmazza Anka zongora kíséretével. A dalból ez az egy demó készült, nincs meg multitracken (több sávos felvételen) és ez megnehezítette a posztumusz verziók producereinek a munkáját, hiszen így nem nagyon lehetett szétválasztani Michael énekét és Anka zongoráját – valahogy mindkettőt adaptálni kellett az új verziókba. Ez az oka például annak, hogy néha nem teljesen van összhangban a zongora és az ének a hangszerelés többi részével ritmikailag – és ez mindkét új remixen előfordul. Az Xscape-en egyébként ez az egyetlen olyan dal, amely nem állt rendelkezésre multitracken, így a többi dal esetében már nem áll fenn ilyen nehézség.

Az egyik új verzió az album standard változatának első dala. Ezen Michael szólóban hallható – ahogy az eredeti demón is. Az új remix producerei John McClain és Giorgo Tuinfort. McClannek – aki MJ Vagyonkezelőjének (Estate) az egyik vezetője – állítólag régi kedvence volt ez a dal és ezért ragaszkodott a megjelentetéséhez.

love-never-felt-so-good JT

A Justin Timberlake duett verzió

A másik új remix az album Deluxe verziójának bónusz dala. Ennek producere Timbaland, aki több más dalon is dolgozott az albumon, “duett” partnerként pedig megjelenik rajta Timbaland régi védence, Justin Timberlake. Timberlake nem telepszik rá a duettre, nem kap tiszteletlenül több szerepet benne, mint MJ (volt már példa az ellenkezőjére). Ez a változat kicsit modernebb és talán kicsit komplettebbnek hangzik, mint a McClain-féle, McClainé viszont talán kicsit “soul-osabb”.  Timbaland változata hangmintázza Michael két régi dalát: a Working Day and Night-ot és a Don’t Stop ‘Til You Get Enough-ot (mindkettő az 1979-es Off The Wall albumon jelent meg, amely kétségtelenül nagy hatással volt sok zenészre, így Timbalandra és Timberlake-re is).

Néhányan különféle MJ-fórumokon a megjelenés előtt aggodalmuknak adtak hangot, hogy talán hiba ezzel a dallal indítani az Xscape-kampányt, mert úgy vélik, hogy ez a dal az album leggyengébb és legkevésbé komplett dala. Azonban tény, hogy a könnyed, laza, neo-diszkó hangzásra formált, az Off The Wallt idéző dal jól illeszkedik a mai trendekbe (Daft Punk, Pharrell Williams, Bruno Mars, Justin Timberlake stb.) – vagyis inkább fogalmazzunk úgy, hogy Michael azon korai szakaszából származik, amiből sokan ihletet merítettek a mai trendekhez. Az is hozzájárulhatott ahhoz, hogy erre a dalra esett a választás bevezető kislemezként, hogy – főleg az USA-ban – a rajongói körön kívüli szélesebb közönség nagy része elsősorban ezt a könnyed, laza, táncolható Off The Wall-Thriller éra körüli MJ-t szereti.

A könnyed tavaszi-nyári dal sikeresen szerepelt a slágerlistákon, különösen ahhoz képest, hogy posztumusz dal – több országban, így a legfontosabbnak számító amerikai is brit piacon is, Top 10 sláger volt. Az USA-ban ez egy új rekordhoz is hozzásegítette Michaelt, amiről bővebben ebben a bejegyzésben olvashatsz.

A dalhoz két hivatalos videóklip is készült. Az egyik Justin Timberlake szereplésével és társ-rendezésében (a videó másik rendezője Rich Lee), amelyet május 14-én töltöttek fel a YouTube-ra. A másik a szóló változathoz készült – ezt június 19-én töltötték fel.

A Love Never Felt So Goodnak négy hivatalos remixe jelent meg 2014 júliusában, amelyek EP-ként és külön-külön is megvásárolhatók az iTunes-on. Mind a négy remixet a neves DJ, David Morales készítette. Ezek:

DM-FK Classic Tribute Mix (Michael Jackson & Justin Timberlake verzió)
DM Classic Radio Mix (Michael Jackson & Justin Timberlake verzió)
DM Epic Dub Mix (Michael Jackson & Justin Timberlake verzió)
DM Red Zone Mix (Michael Jackson szóló verzió)

A Deluxe album bónusz (Justin Timberlake duett) verzió a hivatalos videóval:

A szóló verzió hivatalos videója:

A dal eredeti demója, amely szintén megtalálható az Xscape albumon:

 

Írta és komponálta: Paul Anka, Michael Jackson
Producer:
– Standard album verzió: John McClain, Giorgo Tuinfort
– Deluxe album bónusz (Justin Timberlake duett) verzió: Timbaland
A felvétel ideje: 1983 (a Deluxe album bónusz verzióhoz Justin Timberlake hozzáadva: 2014)
Album: Xscape

Stílus: pop, R&B, soul, diszkó

 Videó (Justin Timberlake duett verzió):

Rendezte: Rich Lee, Justin Timberlake

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 9.
Egyesült Királyság: 8.
Franciaország: 2.
Spanyolország: 7.
Olaszország: 7.
Hollandia: 2.
Ausztrália: 7.
Dél-Afrikai Köztársaság: 1.
Dél-Koreai Köztársaság: 1.

Megjelent a Love Never Felt So Good!

Ma éjjel az iHeartRadio Music Awards-on bemutatták az Xscape című új Michael Jackson album első kislemezét, a Love Never Felt So Good-ot. A dal két verzióban készült el. Az egyiknek John McClain és Giorgo Tuinfort a producere, ez az albumon a szóló MJ verzió – az első dal. A másiknak Timbaland a producere és egy rövid versszak erejéig Justin Timberlake is megjelenik rajta duett-partnerként. Ez bónusz dalként került fel az album Deluxe változatára. Michael Jackson hivatalos VEVO csatornáján már megtalálható mindkét változat. Már az iTunes-ról is letölthető mindkét változat!

A McClain-Tuinfort féle:

A Timbaland-Timberlake féle:

Az iHeartRadio Music Awards-on egyébként európai turnéja miatt nem volt jelen Timberlake, így Usher mutatta be a dalt:

Ugyan az album csak május 13-án jelenik meg, de addigra a rajongók egy része már hallhatja az album nagy részét, ugyanis nyolc dalából öt elérhető lesz a Sony Music Unlimited streaming szolgáltatásán. Május 5 és 9 között a rajongók naponta egy-egy dalt hallhatnak a platformon, a dalokhoz tartozó kislemez borítók pedig a Sony Entertainment Network blogján lesznek láthatók ezalatt az idő alatt. Sajnos, ahogy elnézem a szolgáltatás Magyarországról nem érhető el: https://music.sonyentertainmentnetwork.com/

 

Hivatalos: a Love Never Felt So Good az Xscape első kislemeze

Michael Jackson hivatalos Facebook oldalán hivatalosan is bejelentették, amit egy ideje már sejteni lehetett: a Love Never Felt So Good lesz a május 13-án megjelenő új MJ album, az Xscape első kislemeze. Ezt a dalt már holnap hallhatjuk, ugyanis május 1-jén bemutatják az iHeartRadio Music Awardson.

A dalt Michael Paul Ankával és Kathy Wakefielddel írta 1980-ban. A felvétel ideje is kb. akkorra tehető – ez hallatszik is Michael fiatalos hangján.  Az új verziónak John McClain és Giorgo Tuinfort a producere.

A beszámolók alapján könnyed, laza, neo-diszkó hangzásra formált dal jól illeszkedik a mai trendekbe (Daft Punk, Pharrell Williams, Bruno Mars stb.) – vagyis inkább fogalmazzunk úgy, hogy Michael azon korai szakaszához illeszkedik – és abból a korából is származik -, amiből sokan ihletet merítettek a mai neo-diszkó trendekhez. Valószínűleg ezért is esett erre a választás, mint első kislemezre.

lnfsg

Új Michael Jackson album május 13-án!

Ma New Yorkban hivatalosan is bejelentették, hogy május 13-án jelenik meg az új Michael Jackson album XSCAPE címmel. Az album alapverzióján nyolc dal korábban ki nem adott dal modern verziója lesz hallható. A „modernizálást” olyan producerek végezték, mint Timbaland – aki egyben az album vezető producere is -, Rodney Jerkins, Stargate, Jerome „J-Roc” Harmon és John McClain. Azok a rajongók is megnyugodhatnak, akiket az ilyen modern feldolgozások nem dobnak fel, hanem Michael eredeti víziójára kíváncsiak, ugyanis az album megjelenik Deluxe kiadában is, amely tartalmazni fogja a demókat eredeti állapotukban.

Az előrendelést már holnaptól, április 1-től le leget adni az iTunes-on, a MichaelJackson.com-on és egyéb weboldalakon.

A projektet az Epic Records elnöke, L.A. Reid felügyeli, akinek korlátlan hozzáférése volt négy évtized olyan dalaihoz, amelyekhez Michael felvette a teljes vokális részt. Ezek közül válogatta ki ezt a nyolcat. Az album címe alapján sejthető, hogy az egyik közülük az Xscape című dal, s ezt a bejelentésben meg is erősítették. Ennek a dalnak a demója már korábban kiszivárgott, így a rajongók már ismerhetik. Azt is tudjuk már a Sony Xperia Z2 reklámjából, hogy egy másik dal a nyolcból feltehetőleg a Slave to the Rhythm lesz.

A címadó dalt Michael és Rodney Jerkins írta és ezért Jerkins kapott lehetőséget arra, hogy ellássa a produceri munkát ebben a dalban az új albumon.

A Sony Music globális kampányt is ígér az albumhoz (amit talán az előző posztumusz kiadvány, a Bad 25 nem igazán kapott meg).

Az albumborító:

EPIC RECORDS XSCAPE