Valamennyi bejegyzés

Steve Barron rendező a Billie Jeanről

Írta: Rupert Hawksley
2014. december 11.
Forrás: http://www.telegraph.co.uk/culture/music/michael-jackson/11271754/The-camera-literally-steamed-up-how-I-made-the-video-for-Michael-Jacksons-Billie-Jean.html

Steve Barron felelős néhányért minden idők legikonikusabb zenei videói közül. A művészek sora, akikkel együtt dolgozott a 80-as években lenyűgöző: A-ha, David Bowie, Fleetwood Mac, The Human League, Madonna. Ennek a listának a tetején azonban Michael Jackson ül. Barron itt elmeséli annak a történetét, hogy hogyan készült Jackson 1982-es slágerének, a Billie Jeannek a videója.

AZ AJÁNLAT

Ekkorra [1982] már készítettem 15-20 zenei videót, beleértve az akkori brit Nr. 1-t, a Human League Don’t You Want Me-jét. Michael Jackson neve akkoriban még nem volt ott minden szájon. Ne feledjük, hogy néhány hónappal azelőtt vagyunk, hogy a Thriller megjelent. Természetesen varázslatos volt, hogy Michael Jackson felhívott, de bizonyos szempontból jobban izgatott a Human League. A feleségem terhes volt az első gyerekünkkel akkoriban és az első reakcióm az volt: “Ó,  nem hiszem, hogy meg tudom csinálni.” Nem éreztem úgy, hogy “ezt meg kell csinálnunk”. A feleségem győzött meg róla.

A MEGBESZÉLÉS

Michael Jackson menedzsere azt mondta, hogy Michael azt akarja, hogy a videó varázslatos legyen. Azt mondta, hogy Michael látta a Don’t You Want Me-t és tetszett neki a mozi-szerűsége és az az egész hangulat. Michael azt akarta, hogy ez egy film legyen, nem pedig egy zenei videó, aminek sztorija van.

A Human League Don’t You Want Me c. videója

A KÖLTSÉGVETÉS

50 ezer dollár. Kétszerese volt annak amivel korábban valaha dolgoztam. De hogy perspektívába helyezzem, amikor leforgatták a Beat It-et öt héttel később a költségvetés már 300 ezer dollár volt. És amikor a Thrillert forgatták, annak 2 millió dollár. Szóval mindössze három hónap alatt a Billie Jean kis költségvetésűvé vált.

AZ INSPIRÁCIÓ

A Billie Jean öltetét egy olyan ötletre alapoztam, amivel egy korábbi videóhoz álltam elő – ahhoz a Midas király érintése dologhoz Joan Armatradingtól. Szóval az volt a terv, hogy Michael bárhová megy minden felragyog és arannyá válik a fényben. Leírtam a koncepciót egy faxban és elfaxoltuk Michaelnek ezt a másfél oldalt és ők azt mondták: “Michaelnek nagyon tetszik, azt akarja, hogy olyan legyen, mint egy Peter Pan dolog”. Szóval az volt, hogy “igen, benne vagy, gyere és csináld meg, tetszik a koncepció”.

A FILM

16 mm-es filmet használtunk. Az ok amiért nem 35 mm-est – épp akkor forgattam le a
Don’t You Want Me-t 35 mm-es filmre – hogy nem volt rá elég a költségvetés.

TALÁLKOZNI MICHAELLEL

Kedves volt, nagyon csendes, nagyon halk és nagyon kíváncsi a videó terveivel kapcsolatban és aztán később rólam is többet akart tudni.

A FORGATÁS ELŐTT

Egy nagyon jó barátommal csináltattam meg a képes forgatókönyvet és leültem Michaellel és megmutattam neki a kockákat és volt két üres rész a kórus alatt, mert a menedzser azt mondta, hogy ott Michael lehet, hogy táncolni fog. Elmondta, hogy Michael gyakorolt a tükör előtt. Átbeszéltem Michaellel azt az ötletet, hogy egy magánnyomozó fogja követni, ami nagy vonalakban azon alapult, amit ő mondott nekem a dal alap koncepciójáról – valamiről, amit olvasott egy újságban egy magándetektívről.
Steve Barron a Billie Jean magándetektívjével

Steve Barron a Billie Jean magándetektívjével

 

MICHAEL ZSENIÁLIS PILLANATA

Szóval végigszaladtunk vele rajta, jelenetről jelenetre. És amikor ahhoz a jelenethez értünk, ahol a kamera üzlet van és a kamerák mind felvillannak, megint az az energia, megint Midas király érintése, Michael elmondta, hogy van egy ötlete: “Mi lenne, ha az utcában egy másik üzlet szabóság lenne, aminek van pár próbababa a kirakatában. Amikor elmegyek mellette, a kamera üzlet előtt vagy után, mi lenne, ha a próbababák életre kelnének, mögém ugranának és elkezdenének velem táncolni?” Nekem ez abszolút tetszett, úgy gondoltam csodás koncepció és mindent megemel. Pontosan illeszkedett a koncepcióhoz, a sztorihoz, zseniális ötlet volt.

Azután a megbeszélés után odamentem a producerhez és azt mondtam: “Michaelnek van egy jó ötlete. Meg kell változtatnunk azt a boltot, a harmadikat vagy ilyesmi, bele kell tennünk pár próbababát, szereznünk pár táncost és próbálni. Kell egy koreográfus, egy jelmeztervező és szükségem van még néhány órára ahhoz, hogy ezt le tudjam forgatni egy bizonyos módon, mert erre az első tánc után fog sor kerülni.”
A producerem kiszámolta, hogy ez plusz 5000 dollárba kerülne és a CBS [Michael Jackson lemeztársasága] nemet mondott. Azt mondták: “Nem, nem fizetünk neked egy penny-vel sem többet. Mondtuk már, hogy 50 ezer dollárod van és ennyi.”
Steve Barron és Michael Jackson a Billie Jean forgatásán

Steve Barron és Michael Jackson a Billie Jean forgatásán

SZERENCSÉS KIMENETEL

Feltételeztem, hogy valaki majd elmondja Michaelnek, hogy nem engedhetjük meg magunknak az ötletét. Azt hiszem az egyik felem remélte, hogy azt mondja “majd én kifizetem”, de nem tette. Kaptam egy telefonhívást péntek éjjel – aludtam épp, így ez egy ilyen “hol vagyok?” pillanat volt – és Michael volt az a telefonban, ami furcsa volt, mert nem gondoltam róla, hogy ő maga intézi a telefonjait.  És azt mondta: “Hé Steve, gondolkodtam és arra jutottam, hogy ne csináljuk meg a táncot holnap a videóban”. Gondoltam: “Nem fogom elrontani. Úgyis lefújta így nincs értelme elmondani neki a költségvetési dolgot, hiszen úgysem akarja megcsinálni”.
Megértem miért nem akarta megcsinálni kreatív szempontból, mert akkor már szerintem a Beat Itről gondolkodott és a Thrillerről. Csalódás volt nem megcsinálni azt a jó ötletet, ez egy amolyan hiányzó jelenet, amit szívesen leforgattam volna. Úgy gondolom jobbá tette volna a videót.

A FORGATÁS NAPJA

Jól éreztem magam a forgatáson. Csak egy szokványos forgatás volt amíg el nem kezdett táncolni.
Steve Barron, Michael és a magándetektív a Billie Jean forgatásán

Steve Barron, Michael és a magándetektív a Billie Jean forgatásán

A TÁNC

A megelőző nap elmondták nekem, hogy a kockakövek nem mind villannak fel, hogy Michael nem mehet rajtuk oda ahová akar. 11 olyan kő volt, amelyik felvillant és mind egyfajta ugróiskola mintát vettek fel, amit véletlenszerűen döntöttek el az éjszaka során. Azt kellett mondanom: “Michael, sajnálom, de csak ez a kő villan fel, aztán ez a kettő, aztán ez a kettő és aztán az.”

Mivel nem láttam korábban egyetlen próbát sem csak találgattam, hogy mit fog csinálni. Úgy gondolom gyakorolt néhány mozdulatot, de hogy hogyan fogja összefűzni őket az rejtély volt. Nagyon figyelmesen megnézte a köveket és azt, hogy miről beszéltem neki és aztán én azt mondtam: “Michael, csináljunk pár próbát?”, de ő azt mondta: “nem forgathatnánk?”

Amikor közeledett a kórus rész elkezdte egy kicsit jobban mozgatni a lábát és amikor elkezdődött a kórus rákezdett egy táncra, ami semmihez sem volt hasonlítható, amit azelőtt láttam. Kivételes volt és ösztönös. Összerántotta mindazt és azzá változtatta, amit láttunk. Felforrósodtam attól az energiától, amit leadott. A kamera is szó szerint elkezdett gőzölögni, a nézőkéje bepárásodott a hőtől amit leadtam attól, amit láttam. Majdnem eltűnt a ködben a lencsén át nézve, ami csak egy még szürreálisabb pillanattá tette ezt.

Billie Jean shot

A SZERKESZTÉS

A Longacre melletti Covent Gardenben találkoztam Michaellel egy a produkciós utómunkálatoknak létrehozott létesítményben. Emlékszem, hogy majdnem egész éjjel fent voltunk, mert nagyon sürgetett az idő szokás szerint. Ő éppen Londonban volt, így tökéletes volt az időzítés. Emlékszem, hogy a kanapén feküdt hátul és egy alkalommal ránézett a képernyőkre és azt mondta: “tetszik az a nézet” – és valójában egy osztott képernyőt nézett. Azt hitte, hogy a három részre osztott képernyő azért volt, hogy válasszon egyet… nem mondtam semmit.

FELKAPOTT VIDEÓ

Csak arra emlékszem, hogy körülbelül két héttel később azt hallottam, hogy az MTV nem akarja játszani a Billie Jeant. Azt mondták, hogy nem az ő célközönségüknek szól. És aztán sok sztorit hallottam arról, hogy a CBS abszolút felháborodottan hívta fel az MTV-t: “Hogy lehet, hogy ez az óriási pop sláger, ez az óriási videó és egy nagyszerű művész nem a ti célközönségetek? Ki a ti célközönségetek?”

Azt mondták ők az USA középső részét képviselik. Nem hiszem, hogy a fehér vagy fekete jelzőt valaha használták. Az MTV a korai szakaszában volt. Nem tudták, hogy kik is ők, nem tudták, hogy kivé válnak és azt egész biztosan nem tudták, hogy Michael Jackson lesz az MTV. Az ellen harcoltak, aki aztán azzá a birodalommá építette őket, amivé váltak.

A fenti részletek Steve Barron most megjelenő Egg n Chips & Billie Jean: a Trip Through the Eighties című könyvéből származnak.

Steve Barron Egg n Chips & Billie Jean c. könyvének borítója

Steve Barron Egg n Chips & Billie Jean c. könyvének borítója

Korábban nem látott, a napokban nyilvánosságra került jelenetek a Billie Jean forgatásából:

A Billie Jean videója:

Thriller 25 (album)

thriller25-zombie-cover-art-724914

 

Megjelenés: 2008. február 11. (nemzetközi) és 2008. február 12. (USA)

Kislemezei: The Girl Is Mine 2008, Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008

Stílus: pop, R&B, funk, soul, rock, hip-hop, dance

Kiadó: Epic

.

.

A Thriller 25 a Spotify-on (a Deluxe verzió van fent, de a Beat It 2008, a Billie Jean 2008 és a For All Time nem érhető el benne, legalábbis a Spotify ingyenes verziójában):

A Thriller 25 Michael Jackson 1982-es Thriller című albumának a 25. évfordulós kiadása.

Egy ideje szokás a könnyűzenében, hogy a legendás albumoknak évfordulós változatai jelennek meg. A Thriller 25 ötletét először az Access Hollywood című műsor vetette fel Michaelnek egy interjú során 2006 végén. Akkor Michael ezt válaszolta: “Nem, még nem igazán gondoltam erre így, de majd meggondolom. Nem igazán beszéltünk még erről ilyen szinten, de biztos vagyok benne, hogy valamikor fogunk. De nagyszerű gondolat.” [1]

A Thriller 25 aztán valóban megvalósult, de a hírek szerint nem úgy, ahogy Michael szerette volna. A kiadvány az eredeti album anyagán kívül tartalmazza a Thriller öt dalának 2008-as remixét akkoriban aktuálisan éppen népszerű művészek által. Ez állítólag a lemeztársaság, a Sony ötlete volt, de maga Michael nem lelkesedett érte. Michael egyik testőre, Bill Whitfield így írt Remember the Time: Protecting Michael Jackson in His Final Days című könyvében: “Sok kérdést kaptam a Thriller 25 albumról is. A tényleges évforduló dátuma (2008) novemberben eljött majd elmúlt. Mindenféle dolgot terveztek, tévés különkiadásokat, fellépéseket. De ezek közül semmi nem valósult meg, mert MJ nem volt elégedett vele. Az ő véleménye az volt, hogy az az album tökéletes. Nem mész vissza és adsz hip-hop ütemeket a Thrillerhez. Az egy klasszikus, nem nyúlsz hozzá. De azt mondták neki, hogy meg kell csinálnia.” [2]

Az anyagi problémái belekényszerítették Michaelt abba, hogy engedjen a Sony kérésének, de mivel nem volt túl lelkes az új remixektől a munka nagyon lassan haladt és emiatt csúszott az album: az eredeti Thriller album 1982 novemberében jelent meg, a Thriller 25-öt 2008 februárjában adták ki. Végül azonban elkészült.  Az új remixeket olyan művészek készítették, mint will.i.am (The Girl Is Mine 2008, P.Y.T. (Pretty Young Thing) 2008), Akon (Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008), Fergie (Beat It 2008) és Kanye West (Billie Jean 2008). Ezek közül kettő, a Girl Is Mine 2008 és a Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008 jelent meg kislemezként. A slágerlisták alsóbb régióiba felkerült a Beat It 2008 és a Billie Jean 2008 is.

Az új remixek semmi pluszt nem tudtak hozzáadni az eredeti verziókhoz és messze nem tudták elérni azok színvonalát. Egyértelmű, hogy a Sony pusztán kereskedelmi megfontolásból ragaszkodott hozzájuk, azt remélve, hogy az aktuálisan népszerű sztárok segítenek a kiadvány népszerűsítésében. Hogy valójában mennyit segítettek azt nehéz megítélni, mivel a Thriller 25 összességében sikeres volt, azonban éppen ezek az új remixek kislemezként csak mérsékelt sikereket értek el.

A kritikusok megosztottak voltak az új remixekkel kapcsolatban, de az eredeti album anyagát mindenki méltatta. A For All Time című dalt, amely ezen a kiadványon jelent meg először, szintén pozitívan fogadták. Megjegyzendő azonban, hogy utóbb kiderült ennek a dalnak valójában semmi köze sincs a Thrillerhez. Amint egyik szerzője, Steve Porcaro elmondta Michael Jackson rajongóknak egy 2014 júniusában tartott szemináriumon, a dalt valójában a Dangerous album munkálatai alatt írták és vették fel. Előtte is rejtély, hogy miért a Thriller 25-re került fel.

A rajongók mindenesetre 2008-as remixek helyett szívesebben láttak volna az albumon korábban ki nem adott dalokat a Thriller korszakból vagy az ismert dalok demóit, illetve az alkotási folyamat egyéb pillanatait megörökítő felvételeket – ahogy az az ilyen évfordulós kiadványokon általában szokás. Ilyen szempontból a Thriller 25 egy elszalasztott lehetőség, amellyel kapcsolatban hiányérzetünk lehet.

Ezzel együtt a Thriller 25 tizenegy országban volt Nr. 1., az Egyesült Királyságban a harmadik helyig jutott a slágerlistán. Az USA-ban az akkori szabályok még nem tették lehetővé, hogy katalógus albumok is szerepeljenek a Billboard fő album slágerlistáján, de az eladási adatok alapján a második helyig jutott volna, a katalógus albumok listáján pedig Nr. 1. volt. A Thriller 25-ből Michael haláláig 1,2 millió példány kelt el az USA-ban és 3 millió globálisan. Egy évfordulós kiadvány esetében ez rendkívül jó teljesítménynek számít.

Thriller25Az album kétféle borítóval jelent meg: az egyik az úgynevezett zombis borító, amelyen Michael a Thriller videó zombijaival látható (lásd fent). A másik egy az eredeti Thriller album borítóját idéző borító (lásd jobbra).

Az alap kiadvány tartalmazza az eredeti album anyagát (1-9. track), az album öt dalának 2008-as feldolgozását / remixét különféle aktuálisan népszerű művészek által (11-15.), a For All Time című dalt, amely korábban még nem jelent meg sehol (16.), valamint egy 25 másodperces szöveges átkötést Vincent Price-tól (10.).

Az albumon kívül a kiadvány tartalmaz egy DVD-t is a Thriller album mindhárom videójával (Billie Jean, Beat It, Thriller), valamint Michael híres fellépését az 1983-as Motown 25-ön, ahol először mutatta be a moonwalkot.

Bizonyos kiadványok tartalmaznak egy 17. bónusz dalt is. Hogy melyik verzió pontosan mit, azt alább olvashatjátok.

A Deluxe verzió az alap 16 tracken kívül tartalmazza továbbá a Thriller 2001-es Special Editionján megjelent anyagot: a Someone in the Dark című dalt, a Billie Jean 1981-es demóját, a Carousel című dalt, valamint rövid interjúkat Quincy Jones-szal és Rod Tempertonnal. Ezen felül a Billie Jean egy Underground Mixét és a Thriller egy instrumentális változatát.

Európában 2008 szeptemberében korlátozott példányszámban (6000 db) megjelent egy olyan vinyl verzió, amelynek az egyik oldalára a zombie borító képe, a másikra a klasszikus Thriller album borítójának a képe került (magára a lemezre, nem a borítóra – lásd alább).

thriller 25 picture disk

A Thriller 25 kampány részeként Japánban korlátozott példányszámban kiadtak egy 7 maxi CD-ből álló kislemez csomagot is, amely a Thriller album eredeti kislemezeinek az anyagát tartalmazza.

A Walmart az USA-ban árult egy Deluxe Fan Pack elnevezésű csomagot, amely a Thriller 25 CD-ből és a Number Ones DVD-ből állt.

Az albumon szereplő dalok listája:

Alap csomag

Ssz. Dal Dalszerző Producer
1. Wanna Be Startin’ Somethin’ Michael Jackson Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)
2. Baby Be Mine Rod Temperton Quincy Jones
3. The Girl Is Mine (with Paul McCartney) Michael Jackson Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)
4. Thriller Rod Temperton Quincy Jones
5. Beat It Michael Jackson Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)
6. Billie Jean Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones
7. Human Nature Steve Porcaro, John Bettis Quincy Jones
8. P.Y.T. (Pretty Young Thing) James Ingram, Quincy Jones Quincy Jones
9. The Lady In My Life Rod Temperton Quincy Jones
10. Vincent Price Excerpt from “Thriller” Voice-Over Session Rod Temperton Quincy Jones
11. The Girl Is Mine 2008 (with will.i.am) Michael Jackson, William Adams, Keith Harris William Adams
12. P.Y.T. (Pretty Young Thing) 2008 (with will.i.am) James Ingram, Quincy Jones, William Adams, Keith Harris, Michael Jackson William Adams
13. Wanna Be Startin’ Somethin’ 2008 (with Akon) Michael Jackson, Aliaune Thiam, Giorgio Tuinfort Aliaune Thiam, Giorgio Tuinfort
14. Beat It 2008 (with Fergie) Michael Jackson William Adams
15. Billie Jean 2008 (Kanye West mix) Michael Jackson Kanye West, Anthony Kilhoffer
16. For All Time Steve Porcaro, Michael Sherwood Michael Jackson

DVD

Ssz. Dal Dalszerző Rendező
1. Billie Jean Michael Jackson Steve Barron
2. Beat It Michael Jackson Bob Giraldi
3. Thriller Rod Temperton John Landis
4. Billie Jean – The Legendary Performance from Motown 25: Yesterday, Today and Forever Michael Jackson

Bizonyos verziók tartalmaznak egy 17. bónusz dalt is a CD-n. Ezek a verziók és dalok az alábbiak:

Japán kiadás

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Got the Hots Michael Jackson, Quincy Jones Michael Jackson, Quincy Jones

iTunes

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Billie Jean (Long Version) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones

A Circuit City üzletlánc boltjaiban kapható verzió

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Wanna Be Startin’ Somethin’ (1982 Dance Mix) Michael Jackson Quincy Jones, Michael Jackson (társ producer)

A Target üzletlánc boltjaiban kapható verzió

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Billie Jean (1982 Club Remix) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones

A Best Buy üzletlánc boltjaiban kapható verzió

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Thriller (1982 Def Remix) Rod Temperton Quincy Jones

Független amerikai lemezboltokban kapható verzió

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Billie Jean (1982 Radio Edit Remix) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones

A Deluxe változat az alap CD 16 dalán túl az alábbiakat is tartalmazza:

Ssz. Dal Dalszerző Producer
17. Quincy Jones Interview #1
18. Someone in the Dark Alan Bergman, Marilyn Bergman, Rod Temperton Quincy Jones
19. Quincy Jones Interview #2
20. Billie Jean (Home Demo from 1981) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones
21. Quincy Jones Interview #3
22. Rod Temperton Interview #1
23. Quincy Jones Interview #4
24. Voice-Over Session from Thriller Rod Temperton Quincy Jones
25. Rod Temperton Interview #2
26. Quincy Jones Interview #5
27. Carousel Michael Sembello, Don Freeman Quincy Jones
28. Quincy Jones Interview #6
29. Billie Jean (Underground Mix) Michael Jackson Michael Jackson, Quincy Jones
30. Thriller (Instrumental) Rod Temperton Quincy Jones

Thriller 25: Japanese Single Collection

Korlátozott példányszámban jelent meg Japánban egy 7 maxi CD-ből álló kislemez csomagként.

CD 1

1. The Girl Is Mine
2. Can’t Get Outta the Rain

CD 2

1. Billie Jean
2. It’s the Falling in Love

CD 3

1. Beat It
2. Get on the Floor

CD 4

1. Wanna Be Startin’ Somethin’
2. Wanna Be Startin’ Somethin’ (Instrumental)

CD 5

1. Human Nature
2. Baby Be Mine

CD 6

1. P.Y.T. (Pretty Young Thing)
2. Workin’ Day and Night (Live recording from the 1981 album The Jacksons Live!)

CD 7

1. Thriller
2. Things I Do for You (Live recording from the 1981 album The Jacksons Live!)

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA – katalógus: 1.
Egyesült Királyság: 3.
Franciaország: 1.
Dél-Koreai Köztársaság: 1.
Mexikó: 1.
Németország: 2.
Ausztrália: 2.
Kanada: 2.
Hollandia: 2.
Spanyolország: 2.
Olaszország: 6.

Eladott példányszám a világon: kb. 3 millió

Ebből

  • USA: 1,2 millió
  • Egyesült Királyság: 750 ezer
  • Spanyolország: 400 ezer
  • Franciaország: 240 ezer
  • Mexikó: 200 ezer

Források:

[1] Michael Jackson Talks To Access Hollywood in the Studiohttp://www.allmichaeljackson.com/interviews/accesshollywood.html

[2] Bill Whitfield, Javon Beard, Colby Tanner – Remember the Time: Protecting Michael Jackson in His Final Days (Weinstein Publishing, 2014. Kindle Edition.)

Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)

Billie Jean

BillieJeanMichael Jacksonnak számos nagy slágere volt, de ha választani kellene egyetlen dalt az életművéből, amely a leginkább jellemzi, a leginkább a védjegye lett, a leginkább MJ-t jelenti az emberek számára, akkor minden bizonnyal a világ egy elég jelentős hányada a Billie Jeant választaná. A zene mellett a dalhoz kapcsolódó teljes ikonográfia – a videó, a fedóra, a flitteres felső, a fél pár flitteres kesztyű, a fehér flitteres zokni, a moonwalk – mind a popkultúra szerves részeivé váltak, olyan szimbólumokká, amelyeket a világon szinte bárki azonnal felismer és Michael Jacksonnal azonosít. Nyugodtan kijelenthető, hogy ez a dal tette Michael Jacksont globális ikonná. A Thriller album eladásai is akkor pörögtek fel, az album akkor vált Nr. 1. albummá, amikor a Billie Jean megjelent kislemezen.

A Billie Jean 1983. január 2-án jelent meg az 1982-es Thriller album második kislemezeként a The Girl Is Mine után. Az amerikai slágerlistán eltöltött hetedik hetében érte el a Nr. 1. pozíciót és ott is maradt további hét hétig. Nr. 1. volt több más országban, köztük Nagy-Britanniában is.

A dalt Michael írta és komponálta és a produkciós munkát is nagyrészt ő végezte el rajta. 1981-ben, autózás közben szállta meg az ihlet. Moonwalk című 1988-as önéletrajzában így ír:

“A zenész csalhatatlanul felismeri, hogy melyik szám lesz hatalmas siker. Pontosan meg kell tudni ítélni. Mindenről tudni kell, mit ér. Első hallásra már biztos benne az ember. S ez jó érzéssel tölt el. Ezt éreztem a Billie Jeannel kapcsolatban. Már akkor tudtam, hogy nagy sikere lesz, amikor még csak írtam. Egészen feloldódtam ebben a dalban. Egy nap a felvétel szünetében Nelson Hayesszel – akivel akkoriban dolgoztam – végighajtottunk a Ventura Freewayn. A Billie Jean járt a fejemben, csak erre tudtam gondolni. Éppen lefordultunk az útról, amikor egy motorbiciklis fiú állított meg bennünket, mondván: “Kigyulladt a kocsitok.” Akkor már észrevettük a füstöt. Félreálltunk, s addigra a Rolls-Royce egész hátsó része lángokban állt. Az a gyerek valószínűleg az életünket mentette meg. Ha a kocsi felrobban, mi meghaltunk volna. De a fejemben kavargó dallam annyira elvonta a figyelmemet, hogy sokáig szinte fel sem fogtam, milyen szörnyűség történhetett volna. Még amikor segítségünkre siettek, s mi megpróbáltunk más megoldást találni, hogy eljussunk, ahová igyekeztünk, még akkor is magamban csöndesen komponáltam. Hát ennyire elmerültem a Billie Jean zenéjében.” [1]

A továbbiakról így ír Joseph Vogel Man in the Music című könyvében: “Jackson gyorsan rögzítette a dalt egy szalagon, vokálisan diktálva minden hangszert, akkordot és részletet (ami bevett szokásává vált), mielőtt felvett egy tartalmasabban kidolgozott demót a házi stúdiójában, Hayvenhurst-ben. A „Billie Jean” létrehozása tökéletes példája annak, hogy hogyan alkotott Jackson, nemcsak mint énekes, hanem mint író, rendező és producer. A dal korai demói által láthatóvá válik egy huszonnégy éves elképesztő zenei ösztöne, kreativitása és szakmai hozzáértése. Az egyiken hallható, amint Jackson dalszöveget készít, ahogy végigmegy rajta és halandzsával kísérletezik, de minden részlet a helyére került, mielőtt még elvitte volna Quincy Jones-hoz és Bruce Swedien-hez.” [2]

A dal témája szerint egy olyan nőről szól, aki azt hazudja, hogy Michael a gyermeke apja.

“Sokan kérdezgettek erről a dalról, pedig a válasz igen egyszerű. Egy lányról szól, aki azt állítja, hogy én vagyok a gyermekének az apja, de én kitartok az ártatlanságom mellett, hiszen “the kid is not my son” – “a gyermek nem az én fiam. Igazi “Billie Jean” egyébként nem létezett. (Kivéve azokat, akik a dal után jelentek meg.)” [1] – írta Michael a Moonwalkban.

Egy interjúban 1996-ban azt mondta, hogy dalt azok a gruppik ihlették, akikkel a testvérei kapcsolatot létesítettek, amikor tinédzser korukban turnéztak a Jackson 5-al: “Billie Jean anonim. Sok lányt képvisel. A ’60-as években gruppiknak hívták őket. A színpad mögötti hátsó kijáratnál lógtak és ha egy banda a városba érkezett, akkor kapcsolatot kezdtek velük. És azt hiszem én ezt a bátyáim tapasztalatai alapján írtam visszatekintve a kicsi koromra. Sok Billie Jean volt. Minden lány azt állította, hogy a fiának köze van valamelyik bátyámhoz.” [3]

Bár Michael tagadta, hogy az ő életében addig lett volna ilyen Billie Jean, de az tény, hogy maga a dal rengeteget produkált. A mai napig kap a Hagyatékkezelője olyan bírósági kereseteket, amelyekben pénz reményében nők állítják, hogy Michael a gyermekük apja. Köztük volt olyan is, aki még a nevét is megváltoztatta Billie Jeanre…

A felvételek során Michaelnek volt néhány nézeteltérése az album producerével, Quincy Jonesszal. Jones túl hosszúnak találta és le akarta rövidíteni a dal 29 másodperces bevezető részét, Michael azonban nem engedett. “Azt mondtam: ‘Michael, meg kell vágnunk azt az intrót.’ Azt mondta: ‘Dehát az adja meg az ízét! […] Attól perdülök táncra.’ Ha Michael Jackson azt mondja neked, hogy ‘attól perdülök táncra’, nos akkor mi többiek jobb, ha befogjuk a szánkat.” [4] – nyilatkozat erről később Jones.

Jones a dal címét is meg akarta változtatni Not My Lover-re, mert attól tartott, hogy az emberek könnyen félreértik és azt gondolják a híres teniszezőnőről, Billie Jean Kingről szól, de Michael erre sem volt hajlandó.

A dal stílusában a pop, R&B, funk kategóriába sorolható. Pár másodperc után azonnal felismerhető a dobról, a híres basszus vonaláról (amelyet Louis Johnson játszik el a felvételen) és a vonósairól. Egyébként Michael teljes vezérvokálját egyetlen felvétellel vették fel.

A Blender zenei magazin, amely 2005-ben a legjobb dalnak választotta a Billie Jeant “Az 500 legjobb dal a születésed óta” című listáján, így írt róla:

“Az egyik szonikusan legexcentrikusabb, pszichológiailag  legfelkavaróbb, legbizarrabb dolog, amit valaha is játszott Top 40 rádió.” [4] Hozzátették, hogy a dal “ijesztően erőteljes, egy pulzáló ‘portyázó macska’ basszussal, ostorropogás szerű ritmussal és baljós, több sávos vokállal, amely a billentyűsök és vonósok közötti tágas téren pattog.” [4] Összességében a magazin úgy jellemezte a dalt, hogy az egy “öt perc hosszúságú idegösszeroppanás, ritmusra komponálva”. [4]

A billentyűs Greg Phillinganes pedig ezt mondta a Blendernek a dalról: “A Billie Jean forró minden szinten. A forrón mozgó ritmusa felizgatta Michaelt. Forró szonikus értelemben, mert annyira minimális mennyiségű hangszer van benne, hogy igazán hallasz mindent. Forró melodikusan, szövegében és vokálisan. Fizikailag, érzelmileg és szellemileg is hat rád.” [4]

A hangmérnök, Bruce Swedien 91-szer mixelte a Billie Jeant. Ez szokatlan volt tőle, mert általában csak egyszer mixelte a dalokat. Mindazonáltal a sok munka végül fölöslegesnek bizonyult, mert Jackson és Jones választása a kettes számú mixre esett.

Chris Cadman és Craig Halstead Michael Jackson – For The Record című könyvében Swedien így nyilatkozott: “‘Quincy azt mondta: oké, ennek a dalnak kell rendelkeznie a leghihetetlenebb dob hangzással amit bárki valaha is felvett, de olyan elemmel is rendelkeznie kell, ami más – ez pedig a szonikus személyiség’ – mondta Swedien, de elismerte, hogy sok álmatlan éjszakája volt azzal kapcsolatban, hogy Quincy pontosan mit is értett ezalatt. ‘Végül is azt csináltam, hogy építettem a dobnak egy emelvényt és terveztem pár apróbb különleges dolgot, mint egy fedelet a basszus dobnak és egy lapos fadarabot, amelyet a pergő és a lábcin közé helyeztünk el… a lényeg az, hogy nincs sok olyan zene, amiben hallod a dob első három-négy ütemét és azonnal tudod, hogy mi az. De úgy gondolom, hogy ez a helyzet a Billie Jeannel – és én ezt a dal szonikus személyiségének tulajdonítom.'” [5]

A dal gitár szólóját David Williams játszotta el a felvételen és az a dolog érdekessége, hogy a demón sikerült a legjobban elkapnia, ezért abból emelték át a végső verzióba. “A Billie Jean demóját Michael otthoni stúdiójában vettük fel… rögtön azután, hogy Michael megírta a dalt, azt hiszem. Amikor a Billie Jean végső verzióját készítettük David sokszor próbálta újra lejátszani azt a szólót, de valahogy sosem volt jó.” [5] – mondta Swedien.

A Billie Jean videóját 1983. március 2-án mutatták be be az MTV-n (Music Television), rendezője Steve Barron. A videó koncepcióját Michael Barronra bízta, kivéve a táncos jeleneteket, amelyeket ő maga talált ki.  Valójában Barron eredetileg nem akart táncot a videóban, de Michael ragaszkodott hozzá – és milyen jól tette, hiszen a tánc mind ennek a videónak, mind Michael egész pályafutásának meghatározó elemévé vált.

A videó több szempontból is történelmet írt. Egyrészt ez volt az a videó, amely jobb belátásra bírta az MTV-t azzal kapcsolatban, hogy felvegye a fekete zenét is a rendszeres kínálatába. A csatorna addig azzal az indokkal utasította el azt, hogy ők egy “rock csatorna”. Virágnyelven ez azt jelentette, hogy csak a fehérek által preferált zenét játszottak, R&B-t nem. Hogy végül is mitől voltak hajlandók megváltoztatni ezt a politikájukat arról többféle történet kering: a CBS akkori elnöke, Walter Yetnikoff elmondása szerint meg kellett fenyegetnie őket azzal, hogy visszavonja tőlük a CBS összes videóját, amennyiben nem hajlandók játszani a Billie Jeant. Az MTV azonban ezt vitatja – az ő verziójuk az, hogy bár eleinte valóban úgy vélték a dal nem illik a csatorna “rock” imázsába, amikor kijött a videója, akkor igenis felismerték annak jelentőségét és emiatt, teljesen önszántukból kezdték azt el játszani.

Akárhogy is volt, a Billie Jean kiemelkedő igényességgel elkészített videóklipnek számított abban az időben. Az MTV korábban leginkább koncertfelvételeket, vagy roppant primitív videókat játszott, de amikor a Billie Jean megjelent, akkor a fiatal médium – a zenei videó – az énekes-táncos Michael Jacksonban végre megtalálta a tökéletes sztárját.

Michael így vallott Moonwalk című önéletrajzában arról, hogy mi sarkallta arra, hogy paradigmaváltást hozzon a zenei videók világába: “Akkoriban néztem, hogy az emberek mit csinálnak a videóval és nem értettem, hogy sok miért tűnik annyira primitívnek és gyengének. Láttam, hogy a srácok hogyan nézik és fogadják el az unalmas videóklipeket csak mert nem volt alternatíva.” [1]

A tánc ezt követően szerves részévé vált a zenei videóknak és egyre-másra jelentek meg más énekes-táncos előadók is az MTV képernyőjén, ráadásul Michael példátlan sikere a többi fekete zenésznek is megnyitotta az ajtót. A szemléletváltás az MTV-nek is nagyon megérte, hiszen amikor elkezdték játszani Michael Jackson videóit jelentősen megemelkedett a nézettségük és hirtelen a könnyűzenei piac középpontjában találták magukat trendcsinálóként.

A dal népszerűségét tovább növelte, amikor 1983 május 16-án az amerikai televízió bemutatta a Motown lemeztársaság 25. évfordulójára szervezett gálaműsort, amelyben Michael Jackson először testvéreivel adott elő egy egyveleget a Jackson 5 régi dalaiból, majd a Billie Jean előadása közben először mutatta be azóta inkonikussá vált táncmozdulatainak egy sorát – köztük a moonwalkot. Nem beszélve a védjegy ruhadarabokról: a fedóráról, a flitteres felsőről, a fél pár flitteres kesztyűről és a flitteres zoknikról (bár ez utóbbi kettőt már a ’70-es évek vége óta viselte koncerteken, de csak ezen előadás után vált széles körben ismertté). Az adást csaknem 50 millióan nézték, ami a legnagyobb közönség volt, amit addig zenei program valaha is vonzott Egyesült Államokban. Ezután már nem volt megállás: iskolaudvarokon, tehetségkutató versenyeken, bulikon stb. egyre-másra jelentek meg a mini-Michael Jacksonok, akik próbálták utánozni a koreográfiát. Hogy a Billie Jean és a hozzá tartozó koreográfia a mai napig nem veszített a varázsából azt jól mutatja, hogy nemrég igazi internetes slágerré vált, amikor egy amerikai középiskolás egy iskolai tehetségkutatón előadta Michael klasszikus rutinját. Ennek nyomán a dal is felkerült ismét az amerikai slágerlistára a 14. helyen – 31 évvel a megjelenése után.

A moonwalk a Motown 25-ön

A moonwalk a Motown 25-ön

Természetesen a dal elmaradhatatlan volt Michael összes későbbi turnéján, ő maga pedig úgy nyilatkozott, hogy az egyik kedvenc előadása, bár annak is hangot adott, hogy néha azért szeretne változtatni a koreográfián, noha tisztában van vele, hogy bizonyos dolgok kötelezőek, mert a közönség elvárja őket.

Egy kritikust idézve Joseph Vogel így ír a Man in the Musicban: „Huszonöt évvel később”, írja Richard Cromelin, „a Thriller középső szobája mit sem veszített lázas rejtélyességéből. Ez az, ahol az album materiális síkja megnyitja az utat egy kísérteties belső térbe… Jackson itt egy új hangra talál, egy áldozat hangjára, aki reszket ennek a figyelemre méltó szonikus hangzásnak a homályában, a saját naivsága és hamis vádlói béklyójában, akik még csak most kezdenek gyülekezni az ajtaja előtt”. [2]

A dal számos díjat nyert – köztük két Grammy-díjat 1984-ben a Legjobb férfi R&B vokális előadás, valamint a Legjobb R&B dal kategóriájában. Ugyanabban az évben ez lett a Kedvenc pop/rock kislemez az American Music Awardson.  A dal videója 1992-ben bekerült a Zenei videók produceri hírességek csarnokába. A Billie Jeant számos magazin és internetes honlap szavazásán választották minden idők legjobb dalai közé.

A dalt nagyon sokan feldolgozták vagy előadták azóta. Az egyik német nyelvterületen és Közép-Európában 1996-ban népszerűvé vált verzió volt például a német punk rock együttes, a The Bates rockos feldolgozása egy a Psycho című filmet idéző videóval. Angolszász területen azonban ez a változat nem aratott különösebb sikert – az Egyesült Királyságban például csak a 67. helyig jutott a slágerlistán, az amerikai slágerlistára fel sem került. Sokkal népszerűbb volt az angol Stone Roses rock együttes énekesének, Ian Brownnak a feldolgozása, amely 2000-ben az ötödik helyig jutott a brit slágerlistán. Brown akkor ezt nyilatkozta: “Szeretem Jacksont… Szeretnék csinálni egy Jackson EP-t a Thrillerrel, a Beat Ittel, a Billie Jeannel és a Rockin’ Robinnal vagy az ABC-vel. Remélem összejön.” [5]

Az amerikai Soundgarden együttes énekese, Chris Cornell is felvette a dalt 2007-es Carry On című szólóalbumára.

Bruno Mars játszotta a dalt 2010-11-es Doo-Wops & Hooligans turnéján, akárcsak a Westlife együttes 2006-os Face to Face turnéján.

A feldolgozások mellett még úgynevezett “válasz dal” is született mégpedig az amerikai énekesnő, Lydia Murdock Superstar című dala formájában, amely egyrészt a Billie Jean zenei alapját használja, másrészt pedig Billie Jean szemszögéből meséli el a történetet – s ebből a szempontból a férfi a hazug, aki cserbenhagyja volt szeretőjét és letagadja a gyermekét.

Többen vettek belőle hangmintát is. A teljesség igénye nélkül:

1984-ben Madonna The Virgin című turnéján Like a Virgin című dalához hangmintázta a Billie Jeant és a két dal egy keverékét adta elő.

1991-ben LL Cool J Who’s Afraid of the Big Bad Wolf című dalában hangmintázta a dalt.

1996-ban a Blackstreet együttes a No Diggity egy remix verziójához használta hangmintaként a Billie Jeant.

2001-ben az S Club 7 együttes a Don’t Stop Movin’ cmű dalában hangmintázta a Billie Jeant.

Marvin Gaye Got to Give It Up című dalának Aaliyah általi 1996-as feldolgozása hangmintázza a Billie Jeant is.

A dal továbbá felcsendül a 2000-ben megjelent Charlie’s Angels (Charlie angyalai) című filmben, valamint a Grand Auto Theft: Vice City videó játékban.

Az eredeti kislemez B oldalán a It’s the Falling in Love, valamint  Can’t Get Outta the Rain című dal található meg. Előbbi még az Off the Wall című albumon jelent meg, utóbbit pedig Michael Quincy Jones-szal írta még a Wiz című film munkálatai alatt (tulajdonképpen a You Can’t Win című dal kiegészítése).

Még többet olvashatsz a Billie Jeanről a Michael Jackson – Ember a zenében blogon, ahonnan a Joseph Vogel Man in the Music című könyvéből származó idézetek magyar fordítását köszönettel átvettem: http://michaeljacksonemberazeneben.wordpress.com/2013/07/24/6-billie-jean/

A videó forgatásáról ebben a cikkben olvashatsz a rendezőjétől, Steve Barrontól.

A videó:

A Billie Jean 1981-es demója, amely a Thriller album 2001-es újramaszterelt Special Edition változatán jelent meg bónuszként. Itt a szöveg még nagyon kezdetleges állapotban van, Michael sokszor csak rögtönöz és halandzsázik.

Egy kicsit későbbi demó, már valamivel jobban kidolgozott, de még mindig nem a végleges szöveggel:

Írta és komponálta: Michael Jackson
Producer: Michael Jackson, Quincy Jones
Hangszerelte: Michael Jackson (vokális, ritmus és szintetizátor hangszerelés), Jerry Hey (vonós hangszerelés)
A felvétel ideje: 1982
A felvétel helyszíne: Westlake Recording Studios (West Hollywood, Kalifornia)
Album: Thriller

Stílus: pop, R&B, funk

Videó

Rendezte: Steve Barron
Koreográfia: Michael Jackson

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 1.
Egyesült Királyság: 1.
Ausztrália: 1.
Kanada: 1.
Olaszország: 1.
Spanyolország: 1.
Németország: 2.
Franciaország: 2.
Hollandia: 2.
Új-Zéland: 2.

Forrás:

[1] Michael Jackson – Holdséta/Moonwalk (1988/2009)

[2] Joseph Vogel – Man in the Music (Sterling Publishing, New York, 2011)

[3] Jocelyn Vena – Michael Jackson Answers Fan Questions In 1996 Thailand Interview (MTV.com, 2009. július 6.)
http://www.mtv.com/news/1615349/michael-jackson-answers-fan-questions-in-1996-thailand-interview/

[4] The 500 Greatest Songs Since You Were Born: Number 1 (Blender, 2005. október)

[5] Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)