Valamennyi bejegyzés

John Branca szerint egyelőre nem várható több kiadatlan dal

Michael Jackson hagyatékkezelőjének vezetője, John Branca egy a Hits Daily Double portálnak adott interjúban úgy nyilatkozott, hogy 2017-ben ugyan várhatók új projektek, de ennek nem lesznek részei korábban ki nem adott dalok, s egyelőre nem is terveznek ilyet a közeljövőben.

“Van néhány hihetetlenül izgalmas projektünk 2017-re, bár a továbbiakban valószínűleg nem fogunk korábban  ki nem adott dalokat megjelentetni.” – mondta.

2017 végén egyébként lejár a hagyatékkezelő mostani szerződése a Sony-val MJ projektek kiadására vonatkozóan, s egyelőre nem tudni, hogy utána mi lesz – bár szerintem nem várható kiadó váltás.

Ami a 2017-es projekt(ek)et illeti, annyit lehet tudni, hogy John Landis dolgozik valamin, tehát feltehetőleg a Thriller című videokliphez lesz köze az egyiknek (rajongók egyebek mellett egy 3D-s megjelenésről spekulálnak – persze ez nem is több rajongói spekulációnál). Azt is tudjuk, hogy Orianthi is dolgozik egy MJ projekten.

Forrás: http://m.hitsdailydouble.com/news&id=303931

Interjú Prince Jacksonnal a Los Angeles Times-ban

Ezen a blogon Michael Jackson művészetére koncentrálok, így a családja általában nem téma itt, de nemrég az LA Times hozott egy cikk-interjút Michael fiával, Prince-szel és úgy gondolom érdemes közölni.

Prince Michael Jackson nem tud énekelni vagy táncolni. Hogyan követi mégis apja nyomdokait?

Írta: Gerrick D. Kennedy
Los Angeles Times, 2016. november 3.
Eredeti cikk: http://www.latimes.com/entertainment/la-ca-ms-prince-michael-20160803-snap-20161026-htmlstory.html

Amikor az apád neve Michael Jackson az embereknek vannak elvárásai.

A hírességek gyerekei elkerülhetetlenül kíváncsiságot keltenek, de a Jackson gyerekeket már születésük előtt páratlan közfigyelem kísérte. A spekulációk arról hogyan fogantak. A viták arról, ahogy egy túlzottan izgatott Michael megmutatta legkisebb fiát imádó rajongóinak egy erkélyen kilógatva őt. A közönség megigézettsége a színpompás maszkoktól, amiket az apjuk adott rájuk, hogy elrejtse őket és a média felbolydulás akárhányszor megmutatták az arcukat.

Az aggodalom, ami már-már birtoklási vággyá fajult sokak által, amikor az apjuk meghalt 2009-ben és az akkor 12 éves Prince Michael átölelte gyászoló húgát, az akkor 11 éves Parist a temetésen, amelyet 31,1 millió embernek közvetítettek az USA-ban.

Még ma is vannak emberek, akiknek bizonyos elvárásai vannak a Jacksonokkal és a jövőjükkel szemben.

De Prince Michael Jackson nem úgy tűnik, mint aki ezek miatt aggódik.

Egy túra keretében, ami nem sokaknak adatik meg, végigvezet minket apja encinói házán Hayvenhurstben. Most 19 éves, egy fiatalember, aki készen áll arra, hogy saját útjára lépjen, tisztelegve apja előtt, de nem utánozva őt.

„Mindenki azt hiszi, hogy zenélni és táncolni fogok.” – mondja kényszeredett nevetéssel, mert ő az első, aki elismeri, hogy egyiket sem tud.

Jacksont a szórakoztatóipari produceri munka érdekli, de a színfalak mögött. Idén elkészítette első zenei videóját Omer „O-Bee” Bhatti Automatic című dalához és arra használta ezt, hogy beindítsa a King’s Son Productions céget, aminek a neve kacsintás apja 1980-as években fogant becenevére – a Pop királya. Hamarosan egy újabb videó következett a Sco Triplets számára.

„A zene nagy része az életemnek.” – mondja Jackson – „Formálta aki vagyok a családom miatt, de én mindig producer akartam lenni. Az apám megkérdezte mi akarok lenni és a válaszom mindig az volt, hogy producer és rendező.”

Az apjáról minden fiú könnyed szeretetével beszél, akárcsak arról, amikor ikonikus képeken megyünk végig és hírességek fotóin, amelyek Hayvenhurst falait díszítik – mintha ezek simán csak családi fotók lennének.

Persze azok is, s ez csak egy újra jelzi, hogy Jackson kivételes élete sok éven át a norma volt a számára – s ezt az ellentmondásosságot gyorsan elismeri.

„Számomra ezek családi képek. Mint például ’ó, az ott egy kép az apámról és a keresztanyámról’.” – mondja, rámutatva egy fotóra az apjáról és Elizabeth Taylorról.

És ez a legnagyobb elvárás-romboló mind közül. A legszembetűnőbb dolog a Prince Michael Jacksonnal töltött időben, hogy mennyire egy tipikus 19 évesnek tűnik.

Megragadóan karizmatikus és szellemes, helyes kerek arccal és sötét szemekkel. Akkor a legélénkebb, amikor főiskolai tanulmányairól beszél vagy hétvégi terveiről az öccsével és az unokatestvéreikkel (mozi és videójátékok vannak a listán).

Annak ellenére, hogy a szórakoztatóiparban szeretne dolgozni, jobban szeret háttérben maradni. Távol tartja magát a pletyka blogoktól és a közösségi médiától is három lépés távolságot tart, noha „mostanában több mindent kiteszek a céggel kapcsolatban”.

Az egyetlen külső emlékeztető arra, hogy az élete nem tipikus egy korábbi találkozó során történt, amikor nem akart kiülni a kedvenc sushi étterme teraszára, hogy elkerülje a paparazzikat, akik a Sunset Stripen lévő frekventált helyeket pásztázzák.

Időnként nehéz összeegyeztetni ezt a laza fiatalembert azokkal a csillogó excentrikusságokkal, amelyek oly sok éven át jellemezték a családját.

Mégis ezen a fullasztó nyári délutánon a völgyben Jackson sok szempontból csak egy fiatalember, aki egy vállalkozást indít és követi apja nyomdokait.

Abban az encinói házban áll, amely már csaknem egy negyed évszázada a családé. A két hektáros birtok, amely arról az utcáról kapta a nevét, amelyen áll inspirációt jelent Jackson számára. Noha a főépületet renoválják, a húga, a most 18 éves Paris a vendégházban él és Jackson gyakran meglátogatja.

Megboldogult apja nyoma mindenütt ott van.

Michael a ’80-as évek közepén élt itt, amíg nem költözött nyugatra, Santa Barbara megyébe a Neverland ranchre 1988-ban. Hayvenhurst menedék volt a hírnév elől, amely átfonta életét. Ennek a hírnévnek a nagysága nyilvánvalóvá válik abban a pillanatban, amikor Jackson belép a múzeumszerű szobába, amit Michael rendezett be a második emeleti szárnyban, amelyet hozzáadtak a földszinthez.

Prince Jackson az encinói emlékszobában

Prince Jackson az encinói emlékszobában

Egy ereklyegyűjtemény mindarról, amit a Jacksonok elértek a ’80-as évek elejére – a szobát hírnévvel tapétázták ki, több száz fotóval, amelyet precízen függesztettek ki falaira és plafonjára.

Van olyan, amelyen Michael E.T-vel a füldönkívülivel pózol, olyan, ami a Captain EO című filmből van, vagy amin Brooke Shieldsszel van, megöleli Diana Rosst, egy díjat ad át neki Jane Fonda, 11 évesen a Rolling Stone címlapján (valójában 13 éves volt) és rengeteg fotó fellépésekről. Minden képen ragyogó mosoly az arcán.

Ez egy mindent elsöprő kiállítása a szupersztárságnak, de a fiatal Jacksont ez hidegen hagyja. „Azt hiszem az emberek jobban értékelik, mint én. Számomra ezek családi képek.”

A múlt mindenütt jelen van Jackson életében. Az apja így akarta. Egy márványplakett jelzi a hayvenhursti fotó szoba bejáratát – azé a helyét, amely a tegnap ódáját zengi: „Remélhetőleg ez az utazás a múltba, ilyen képes formában, arra fog inspirálni, hogy egy fényesebb sikeres holnapot hozzunk létre.” – áll rajta.

A múlt komplikált hely lehet, különösen a Jackson gyerekeknek és még inkább a legidősebbnek.

Jacksonra nem jellemző az a hivalkodás, amivel gyakran találkozol azoknál a celeb gyerekeknél, akik privilegizált helyzetben, hírnévben és gazdagságban nőnek fel, és naivnak sem tűnik – különösen ha arról van szó, hogy hogyan navigáljon egy olyan iparágban amiről az apja éveken át figyelmeztette.

„Ne bízz meg senkiben!” – figyelmeztette egyszer Michael. „Talán ez rosszul hangzik, de… sok embert csak az önös érdekei vezérlik.” – mondja Jackson – „Azt mondta nekem, hogy ne bízzak meg senkiben sem csak mert jó ötletnek tűnik – informálódj. Sok ember szeretne kapcsolatba kerülni velem és a testvéreimmel csak amiatt, akik vagyunk.”

Hayvenhurst „szent hely” a Jacksonoknak, mondja, és nemcsak a gazdag családi történelem miatt. Ő és a testvérei itt éltek és itt nevelte őket a nagyanyjuk miután az apjuk meghalt.

„Jót tett. 16 ember élt itt.” – mondta Jackson gyorsan sorolva az unokatestvéreket és rokonokat, akik a birtokon éltek Michael halála után. „Segített elvonni a figyelmedet a fájdalomról. Felkeltünk az éjszaka közepén, quesadillát csináltunk és beszélgettünk.”

Az eredetileg a család feje, Joe által 1971-ben, a Jackson 5 sikereinek csúcsán megvett Hayvenhurst Michael legkorábbi kísérlete volt arra, hogy megalkossa a saját Neverlandjét. A ’80-as évek elején, amikor a szóló karrierje sztratoszférikus magasságokba ért, megvette az apjától és két évet töltött a renoválásával. A hosszú behajtó végén egy fa tábla üdvözli a látogatókat: „Azok, akik kinyújtóznak elérik a csillagokat.”

Hozzáadtak a birtokhoz egy 32 ülőhelyes mozit, egy japán koi ponty tavat és egy kétemeletes szárnyat elkülönülten a 975 négyzetméteres Tudor stílusban épült fő háztól, ami úgy néz ki, mint egy Disney-kastély meseszerű tornyocskáival és óratornyával.

Bubbles a csimpánz és más egzotikus állatok is otthonnak hívhatták ezt a helyet és Michael úttörő albumainak – az Off the Wallnak és a Thrillernek – a dalait is itt vették fel, egy házi stúdióban, amely a birtok sarkában rejtőzik.

Amint Jackson sétál rámutat helyekre, ahol ő és az unokatestvérei a saját akciófilmjeiket forgatták pusztán szórakozásból. A házban egy nagy faberakásos könyvtárat is megmutat, ami szintén ilyen forgatások helyszíne volt. „Ez a szoba általában azt jelentette, hogy bajban vagy.” – mondja, visszaemlékezve a szigorú leckékre, amiket nagyanyjától, Katherine-től kapott.

Michael a hagyatékát, amely halála óta állítólag 2 milliárd dollár értékűvé vált, az anyjára és a gyerekeire hagyta azzal, hogy 20%-át jótékonysági célra kell fordítani.

És az is ez a hely volt, ahol – amint a világ a legnagyobb pop sztárt gyászolta – a 12 éves Jacksonnak fel kellett dolgoznia apja elvesztését és megbirkóznia apja hírnevének árnyoldalaival.

„Miután meghalt mindennel elkezdtek bombázni minket.” – mondja Jackson egyenesen – „Mindennel.” Beleértve a botrányokat, amelyekkel az apja szembenézett, beleértve gyerekmolesztálási vádakat, egy felmentést a gyerekmolesztálási vádak alól és rengeteg szenzációhajhász sztorit a változó külsejéről és excentrikus viselkedéséről egészen a ’80-as évekig visszamenőleg.

Miután apjuk életében megszállottan távol tartotta őket a média cirkusztól, ami az ő életét átfonta, most a gyerekeinek szembe kellett néznie mindenféle váddal és bulvár sztorival, amely beárnyékolta az apjuk hírnevét.

„Azt mondtam nekik: ’Tudom, hogy fogtok hallani dolgokat, de vegyétek észre, hogy ezek olyan emberek, akik megpróbálják kikezdeni az apátok örökségét.’” – mondja az unokatestvér, Taj Jackson. (Taj öccsét, TJ-t nevezték ki a gyerekek társ-gyámjává 2012-ben.)

Az, hogy Prince-t, Parist és a legfiatalabb Prince Michael II-t (Blanket) hogyan fogja érinteni az, amit olvashatnak vagy hallhatnak az apjukról aggasztotta a családot.

„Mivel Prince együtt élt az apjával és közel állt hozzá tudtam, hogy tudja az igazságot belülről és nem hiszi el a hazugságokat.” – mondja Taj a számtalan vádról.

Amikor megkérdezem, hogy ő és a testvérei hogyan navigáltak el a vádak és szenzációhajhász sztorik között Jackson nyíltan válaszol: „Sokkolt. Mindez egyszerre zúdult ránk. De megtanultuk kezelni úgy, hogy egyszerűen figyelmen kívül hagyjuk őket.”

Jackson szerint a vádak egyszerűen zsarolási kísérletek.

Tudja, hogy az élete – ahogy ő mondja – „szokatlan” volt, de úgy tűnik békében van a legtöbb dologgal, azt is beleértve, hogy a biológiai anyja, Debbie Rowe lemondott a szülői jogairól 2001-ben. Ők ketten nem tartják egymással a kapcsolatot.

„Nagyon szerencsés vagyok, hogy van két anyafigura is az életemben: a nagymamám és az unokatestvérem Frances. Ami a biológiai anyámat illeti, ő midig is inkább csak egy barát volt és ez így működik a számunkra.” – mondja – „Mondhatod, hogy az egész életem szokatlan volt. De én szeretem és én csak ezt ismerem.”

Megérti azokat a döntéseket, amiket az apja meghozott szülőként. „Az apám úgy beszélt velem, mint egy felnőttel. Elmondta, hogy a maszkok azért vannak, mert azt akarja, hogy legyen saját életünk nélküle.” – mondja Jackson, megjegyezve, hogy ő és a testvérei gyakran el tudtak menni otthonról az apjuk nélkül anélkül, hogy zavarták volna őket, mert senki nem ismerte fel őket.

„Nem hiszem, hogy amikor fiatalabb voltam bármikor is megfordult a fejemben, hogy vajon más gyerekek is így élnek-e. De amikor már tudtam ki vagyok, észrevettem, hogy nem ez a normális.”

„Emlékszem egyszer Disneylandben voltunk és odamentem az ablakhoz, ahol ott voltak a rajongók, integettek nekem és fényképeztek. Azt gondoltam ez a normális, így csak visszaintegettem.” – folytatja – „Csak miután láttam az apámról egy videót, amin fellépett és az emberek elájultak, csak akkor vettem észre, hogy mit jelentett a munkája sok embernek.”

Manapság Jackson a jujitsu segítségével birkózik meg az apja elvesztésével (még az általa látogatott jujitsu akadémia színes logóját is a vádlijára tetováltatta). Egy gyászt feldolgozó kurzus a főiskola első szemeszterében is sokat segített. „Nem hiszem, hogy ezen valaha is túl tudja magát tenni az ember. Ez mindig egy olyan része lesz az életednek, ami hiányzik.” – mondja Jackson.

„Én úgy birkózom meg vele, hogy mindenhová beépítem őt az életembe – attól kezdve, hogy kis részeit beleépítettem a cégem logójába egészen addig, hogy az ő metaforáit használom és megpróbálok követni mindent, amire tanított minket.” – folytatja. „Az öcsém és a húgom, mi mind másképp dolgoztuk fel. Én jobban vagyok, minél idősebb vagyok.”

Emlékszik, hogy amikor cseperedett az apja büszkén mutatta meg neki a Thrillert és a Moonwalkert – Michael két úttörő hosszú formátumú zenei videóját – és ők ketten lusta délutánokat tölöttek azzal, hogy filmeket néztek és aztán darabokra szedték őket. A James Bond sorozat és a horror a közös kedvencek között volt. Olyan eposzokat, mint a King Kong és a Gyűrűk ura trilógia néztek kikapcsolt hanggal és Michael elmagyarázta a különféle beállításokat.

Amikor az apját nézte akció közben, olyan videók felvételekor, amiket Michael londoni „This Is It” koncertsorozatához szántak (a szupersztár ezekre a showkra próbált, amikor 50 évesen meghalt) az bebetonozta Jackson karrier célját.

„Akkor tudtam, hogy ezt akarom csinálni.” – emlékszik vissza egy látogatás során, amit Marina del Rey-ben található lakásába teszünk. „Imádtam az izgalmát. Annyi emberrel beszélhettem a felvételek során – a világítókkal, a segéd operatőrökkel. Sokat tanultam.”

Amikor a Buckley magángimnáziumba járt Sherman Oaksban belekóstolt a színházba, vett színjátszó leckéket, tanult színpadi dizájnt, színpadépítést és dolgozott színpadi segédként is. Így amikor beiratkozott a Loyola Marymount Egyetemre a filmes szak nyilvánvaló választás volt – amíg le nem beszélte magát róla.

Úgy döntött, hogy inkább az üzleti karra megy.

Egy rövid ideig kacérkodott azzal, hogy a kamera előtt legyen. 2013-ban Jackson az Entertainment Tonightnak dolgozott, mint celeb tudósító és egy cameo erejéig megjelent a CW tinidrámájában, a 90210-ban is.

„Nem igazán akart színész lenni.” – mondja Duane Ervin, Jackson egyik legjobb barátja és korábbi osztálytársa. „Mindig a színfalak mögött akart lenni.”

A Loyola Marymount Egyetemen eltöltött első szemesztere során tavaly régi barátja, Omer „O-Bee” Bhatti lejátszotta egy új dalát Jacksonnak, egy klub indulót, az Automaticot. Jackson ebben lehetőséget látott, hogy elindítsa a cégét, ami akkor még nem volt más, mint egy név a fejében.

Bhatti, egy norvég rapper-énekes, Michael egyik protezsáltja volt, miután a sztár felfedezte őt a ’90-es évek közepén. Michael a fiaként kezelte, Bhattit és a szüleit még Neverlandre is költöztette (az internetes összeesküvés gyártók nagy örömére). Valójában Bhatti az egyetlen ember, akit Michael megtanított a moonwalkra és a család része volt Prince Jackson egész élete során – úgyhogy testvérnek tekintik egymást.

Az, hogy egy Bhatti projekttel indítsa be a cégét fontos volt Jackson számára.

Azon káprázatos, moziszerű vizuális megoldásoktól inspirálva, amelyek Michaelt egyedülálló erővé tették a ’80-as évek elején, kiagyaltak ötleteket egy energetikus zenei videóhoz és Jackson felajánlotta, hogy a producere lesz. Februárra Jackson bejegyeztette a céget Kft-ként és elkezdődött a filmezés.

„Ott voltam az első lépéseinél, az első szavainál. Pelenkáztam. És most ő a videóm producere?” – viccelődik a 31 éves Bhatti egy koktél felett, amikor ellátogatott LA-be. „Olyan nekem, mint a testvérem, de sosem gondoltam rá, hogy együtt fogunk működni professzionálisan.”

A produkciót elsődlegesen Hayvenhurstben forgatták, de nem így tervezték. Jackson első leckéjét a produkciós munka nehézségeiről akkor kapta, amikor rájött, hogy az eredeti helyszínek (egy repülőtér és egy elhagyott áruház) jelentősen megnövelné a produkció költségvetését.

Noha az apja nagyon messzire elment, hogy megóvja őt a hírnévtől Jackson családja támogatja a szórakoztatóipari törekvéseit.

„Prince nagyon okos. Céltábla lesz mert az emberek helytelenül azt gondolják, hogy ő egy privilegizált kölyök, de ez a lehető legtávolabb áll az igazságtól.” – mondja Taj Jackson. „Amikor hírességek között nősz fel egész életedben, akkor két úton mehetsz tovább gyerekként: vagy úgy érzed előjogod van mindenre, vagy két lábbal állsz a földön és rájössz, hogy ugyanolyan vagy, mint bárki más. Ez az adott jellemtől függ és Prince esetében az apja belenevelte az utóbbit.”

Hayvenhurstben Jackson egy régi zongora mellett ül az apja régi hálószobájában, amint fa redőny veti rá az árnyékát. Ez a kép Jacksonról, amint részlegesen elbújik az árnyékban, illő metaforának tűnik.

A King’s Son Productions víziója az, hogy végül filmeket készítsen –  apja is erre szeretett volna koncentrálni a This Is It után. Munkakapcsolatban áll az apja hagyatékkezelőjével és reméli, hogy egy napon együttműködnek majd egy poszthumusz projekten a cégén keresztül, bár konkrét tervek egyelőre nincsenek.

Jackson nemrég készítette el második zenei videóját a brazil nővérekből álló Sco Triplets nevű együttesnek (melynek egyik tagja, Thayana, Taj felesége) és most az új Shriners Gyermekkórház jövő évi megnyitójára készít egy projektet.

Michael 58. születésnapján kezdte főiskolai tanulmányai második évét. (Egy újabb jele az apja iránymutatásának – viccelődik.)

Jackson azt tervezi, hogy tanulmányait és kezdő vállalkozását alapítványi munkával egészíti ki a Heal the World Foundationnál, amelyet ő és egy főiskolai osztálytársa alapított és amelyet apja jótékonysági munkája inspirált.

„Őszintén szólva csak úszom az árral. Még fiatal vagyok, az ötleteim változhatnak.” – mondja Jackson. „Sosem válhatok külön az apámtól – ő nagy példát állított és nekem nincs igazán problémám ezzel. Büszke vagyok rá, hogy a nevét viselhetem és a fia lehetek.”

Jackson az emlékszoba egy sarkában telepedik le, ahol tucatnyi fotó veszi körül a nagynénjeiről, nagybátyjairól és az elhunyt apjáról. Elismeri, hogy ideges a fotózástól – ez nem olyan dolog, amiben komfortosan érzi magát, vallja be. Paris dugja be a fejét a szobába, hogy ránézzen a testvérére, lehuppan egy kanapéra, hogy lássa miről beszélünk, majd ők ketten elkezdenek viccelődni Prince kamera előtti idegességéről. „Nézz könyörgően!” – utasít Paris.

Jackson megpróbálja és mindketten elkezdenek nevetni.

A Thriller most már tényleg Halloween “hivatalos dala”

Michael Jacksonnak ugyan nincs karácsonyi lemeze (hacsak vissza nem nyúlunk a Jackson 5 karácsonyi albumáig), ám Halloween napján minden évben tarol a slágerlistákon köszönhetően a Thriller című dalnak, ami mára nyugodtan nevezhető Halloween “hivatalos dalának”. Hiába, ilyenkor még a zombik is táncra perdülnek!

Idén is nagyon megugrott a Thriller népszerűsége az iTunes-on és a különféle streamelő oldalakon Halloweenkor. Az amerikia iTunes-on a 11. helyig is feltornászta magát tegnap a 34 éves dal, Ecuadorban pedig a 3. helyig, Kanadában a 6. helyig, míg az iTunes videó slágerlistáján egészen az 1. helyig jutott a Thriller.

iTunes:
#3 Ecuador
#6 Canada
#11 Ireland
#11 United States
#20 Portugal
#24 United Kingdom
#27 Spain
#28 Norway
#35 United States
#37 Brazil
#52 Portugal
#62 Denmark
#64 Italy
#65 Luxembourg
#66 Niger
#68 Niger
#72 Spain
#82 Ireland
#94 Egypt
#95 Belgium
#100 Australia
#100 France
#101 Netherlands
#112 Canada
#120 Austria
#136 Italy
#141 Germany
#143 United Kingdom
#145 Sweden
#147 Mozambique
#163 Mexico
#172 Estonia
#191 Brazil
#200 United Kingdom

A Spotify-on a Thriller a legnépszerűbb halloweeeni dal.

Még az Egyesült Államok elnöke Barack Obama és felesége Michelle is elővette a dalt egy ünnepségen (1:45-től).

És persze az egész világon elmaradhatatlan kelléke volt a halloweeni ünnepségeknek, felvonulásoknak a Thriller-tánc.

Szingapúr

Kentucky

Kanada

Houston

Denver

Ne feledjük azért azt sem el, hogy MJ-nek van egy másik nagyszerű horror kisfilmje is, a Ghosts – ami mondanivalójában egyébként sokkal összetettebb és többrétűbb, mint a Thriller és koreográfiájában is nehezebb.

De kétségtelen tény, hogy a Thriller az a dal, amire össznépileg a legjobban lehet felszabadultan ropni ezen az ünnepen.

 

Elhunyt Rod Temperton

66 éves korában elhunyt Rod Temperton, a Heatwave diszkó-funk együttes egykori tagja. A Warner/Chappell lemezkiadó közleménye szerint Temperton a múlt héten hunyt el londoni otthonában “a rákkal folytatott rövid, agresszív küzdelem után”.

Temperton neve Michael Jacksonéval is összefonódott, hiszen Michael két első felnőttkori szóló albumán, az Off The Wall-on és a Thrilleren több dalt is szerzett.

Michael és Rod egymást motiválták a dalszerzés terén. Michael így beszélt erről 2007-ben az Ebony magazinnak: “Egy napon bejött a stúdióba ezzel a gyilkos groove-val ‘dup, dakka dakka dup, dakka dakka dup’, ezzel az egész melódiával és refrénnel, a Rock With You-val. Én meg: ‘Wow!’ Így amikor hallottam ezt azt mondtam: ‘Oké, most igazán dolgoznom kell.’ Úgyhogy mindig amikor Rod előállt valamivel én is előálltam valamivel és így kialakult közöttünk egy kis baráti versengés.”

De Michael is motiválta Rodot. Például Rod elmondta, hogy a Thriller című dal megírására Michael Heartbreak Hotel című dala ihlette, amely a Jacksons Triumph című albumán jelent meg.

Temperton szerzeményei az Off the Wall c. albumon:

Rock with You (#1 sláger volt az USA-ban és több más országban)
Off the Wall
Burn this Disco Out

Temperton szerzeményei a Thriller c. albumon:

Thriller (#4 volt az USA-ban, de más országokban elérte az első helyet is)
Lady in my Life
Baby Be Mine

Emellett Temperton társszerzője volt a Someone in the Dark című dalnak is, amely az E.T. the Extra-Terrestrial Storybook meselemezen jelent meg Michael előadásában.

De nemcsak MJ-nek szerzett dalokat Temperton, hanem számos más előadónak is. Az ő nevéhez fűződik például George Benson nagy slágere a Give Me The Night, Patti Austin Baby, Come To Me-je, de dolgozott együtt Aretha Franklinnel, a Brothers Johnsonnal, Anita Bakerrel, Herbie Hancockkal, The Manhattan Transferrel, a Rufusszal, Donna Summerrel, James Ingrammal és Karen Carpenterrel is. Na és nem feledkezhetünk meg saját együttese a Heatwave-nek írt dalairól sem, melyek közül a legnagyobb slágerek a Boogie Nights, az Always & Forever és a The Groove Line voltak. (Érdekesség, hogy egy a Melody Maker magazinban leadott hirdetésre jelentkezve lett a Heatwave tagja. A csapat billentyűst keresett ilyen módon.)

1990-ben Grammy-díjat kapott közreműködéséért Quincy Jones Birdland című dalában, 1986-ban pedig Oscar jelölést kapott a The Color Purple című film zenéjéért, amelyen szintén Jones-szal dolgozott együtt.

Hozzáállását a dalszerzéshez így jellemezte: “Az első dolog, hogy valami olyat írj, amit te szeretsz és ha már érzed, hogy feláll a szőr a kezeden, akkor kiállhatsz vele a világ elé.”

Dalaiban örökké élni fog. Nyugodjon békében!

mj-rod-temperton

Rod Temperton, Quincy Jones és Michael Jackson

RIP Rod Temperton lejátszási lista

Péter Bence magyar zongorista Michael Jackson feldolgozásai hódítják az Internetet

Bad és Smooth Criminal

Human Nature

Thriller részlet

 

Baltimore és az elégedetlenségei

Írta: Toni Bowers (A szerző a Pennsylvaniai Egyetem brit irodalom professzora. Philadelphiában él.)
2015. május 14.
Az eredeti cikk helye: http://lareviewofbooks.org/essay/dancing-with-michael-jackson/

Come and see, the moon is shining.
Come and see, the moon is walking.
Come and see, the moon is dancing.

— Ladysmith Black Mambazo

(Fordítás:

Jöjj és lásd, a Hold ragyog.
Jöjj és lásd, a Hold sétál.
Jöjj és lásd, a Hold táncol.

A dél-afrikai Ladysmith Black Mambazo együttes Lindelani c. dalából, amely elhangzik Michael Jackson Moonwalker c. filmjének a végén.)

Got a feeling that we’re gonna raise the roof off!
Everybody just get down!

– Michael Jackson

(Fordítás:

“Úgy érzem, hogy le fogjuk emelni a tetőt!
Mindenki engedje el magát!”

Részlet Michael Jackson Burn This Disco Out c. dalából, bár az idézet nem pontos, mert ez a két sor a dalban nem egymást követi.)

Mostanra több millióan nézték meg azt, ahogy Dimitri Reeves Baltimore különböző részein táncol Michael Jackson zenéjére. A legismertebb klipben, amelyet a riporter Shomari Stone filmezett le, Reeves öröme megijeszti a nézőket, amikor a férfi váratlanul elkezd lefelé lebegni egy szemetes utcán miközben a Beat It harsog valahonnan az útpadka felől. Jackson ujjongó, dühös mozdulatait imitálja és lehűt egy feszült pillanatot.

Dimitri Reeves

Dimitri Reeves Baltimore-ban

“Don’t want to see no blood, don’t be a macho man. They’ll kick you, they’ll beat you, they’ll tell you it’s fair, so beat it.”

(„Nem akarok vért látni, ne legyél macho. Szét fognak rúgni, meg fognak verni és azt fogják mondani, hogy ez fair, szóval kopj le inkább.” – részlet a Beat It-ből.)

A Facebookon Reeves arra kérte a videók nézőit, hogy ne próbálják túl szó szerint értelmezni a választott dalok szövegeinek lehetséges jelentőségét – Beat It, Smooth Criminal, Will You Be There, Black or White és mások. „Csak táncolni akartam.” – mondja. Nagyszerű ösztön volt. Amikor Reeves feltekerte a hangerőt és felidézte azokat a régi varázslatos lépéseket, közös öröm kezdett megjelenni a dühös, gyászoló városban és a város válaszolt. Egyének, fiatalemberek csoportjai és végül nagy tömegek kezdtek el mozogni Reeves-szel együtt, eltéveszthetetlen elszántsággal és örömmel az arcukon. Egy furcsa, váratlan szépség ölt testet a szemeink előtt és megpillantunk egy másik Baltimore-t, amelyik nagyon különbözik a médiában látott képektől – egy város belülről talált utat a gyógyulásra.

Ugyanazon a napon, amikor Reeves előadta első videóra vett táncát én egy drága „specialitások” élelmiszerboltjában rohangáltam Philadelphiában. A háttérzene észrevétlenül duruzsolt, amíg hirtelen a levegő megtelt egy kortalan, érdes ritmussal és jött a Thriller. Hirtelen mindenki mozogni kezdett. A húst szeletelő férfi lágyan ingadozott jobbra-balra. A bejáratnál álló fegyveres őr (az egyetlen fekete az üzletben) arca megenyhült, elkezdett ütemesen bólogatni. Egy nő mellettem megállt és a távolba meredt. Közben a lábai dobogtak. Egy titokzatos pillanatra valami, amire szükségünk volt és amit elvesztettünk, ott volt megint.

Nagyszerű pillanat volt, de valami mégis hiányzott. Noha mindenki válaszolt a zenére, volt benne valami furcsa tartózkodás – ez nem volt nyílt, közösségi, nem olyan, mint a ragadós ünneplés Baltimore-ban. Nem találkoztak a szemek, senki sem nevetett vagy énekelt, senki sem mozgott korlátok nélkül vagy olvadt bele az ütembe. Újabb dal jött. Visszacsoszogtunk a bevásárlókocsijaink mögé, hogy a kézműves sajtokat vizsgálgassunk. Semmi sem változott.

Azóta is erről a két jelenetről gondolkodom, amelyekben bármennyire is különböztek, mégis volt egy közös: Michael Jackson. Dimitri Reeves választhatott volna ezer más, sokkal újabb és divatosabb dalt, mint a Beat It, de az a választása, hogy Jackson zenéjére táncol tévedhetetlen volt. Mert talán minden más szórakoztatóművésznél jobban Michael Jackson szándékosan úgy konstruálta meg a zenéjét, hogy az a remény és a gyógyulás ajándéka legyen. Dal dal után egy egyedülállóan empatikus víziót kínál, egy makacs hitet az emberi képességben az összekapcsolódásra, az örömre és az igazságszolgáltatásra. Vajon ezek az ideálok avíttnak és elavultnak tűnnek számodra? Vajon az az ötlet, hogy a zene meg tudja változtatni a világot túlzásnak tűnik? Magam is hajlamos voltam így gondolni. De a ragyogó pillanatok, amiket Reeves keltett Baltimore-ban másra utalnak.

Reeves erőteljes tánca arra emlékeztet minket, hogy Jackson többet ért el, mint ellenállhatatlan, roppant piacképes dalokat vagy akár csodálatos zenét. A munkája politikailag is hatásos marad. Ennek az egyik oka Jackson ragaszkodása a felelősséghez és empátiához – „who am I to be blind, pretending not to see their need?” („ki vagyok én, hogy vak legyek és úgy tegyek mintha nem látnám a szükségleteiket?” – részlet a Man In The Mirror-ból). Egy másik, a munkáiban állandóan ismételt invitálás: „Jöjj és táncolj velem!” (Get on the Floor) Mi, elfoglalt vásárlók visszautasítottuk ezt és ez a mi veszteségünk, de Dimitri Reeves és a szomszédai sokkal bölcsebben úgy döntöttek, hogy Michael Jacksonnal táncolnak: hogy még tovább viszik és elviszik másokhoz, nem hajlandók megadni magukat a feszélyezettségnek és az ítélkező hangoknak, hanem inkább örülnek.

Az, ha együtt táncolunk Michael Jacksonnal varázslatos módon „meg fogja gyógyítani a világot” és „jobb hellyé teszi az egész emberi faj számára”? (Heal the World) Meg fogja ez válaszolni azt a kérdést, amit a kislány tesz fel a rendőrnek a We’ve Had Enough című dalban: „Hogy lehet, hogy te döntöd el, hogy ki élhet és ki haljon?” Vajon ez igazságot fog szolgáltatni Freddie Gray-nek vagy megjavítja a rasszista „igazságügyi” rendszert? Nem. De segíthet és valóban, ahogy Reeves megmutatta, már segít is.

Ami furcsa az, hogy a fővonalas kultúra az Egyesült Államokban (amelyiknek pedig minden segítségre szüksége van) mennyire visszautasítja Jackson kinyújtott kezét. Ez egy észrevehető dolog: egy olyan ember, aki nemrég még évtizedeken át uralta a populáris zenét, Michael Jackson egy furcsán árnyékfigurává vált. Nem Las Vegasban vagy a Sony Music-nál persze, ahol továbbra is minden évben milliókat termel és továbbra is a világ messze legjobban kereső zenésze, leginkább a tengerentúli eladások miatt.

Én a fővonalas, főutcai kultúrákról beszélek az USA-ban, különösen a privilegizált, fehér amerikaiak kultúrájáról, mint azoké ott abban a philadelphiai élelmiszerboltban. Ott megszilárdult egy hűvös attitűd Michael Jackson és a zenéje iránt és egyfajta vonakodás aziránt, hogy ünnepeljék Jackson szégyentelen idealizmusát, úttörő queer személyiségét és a befogadás és együttérzés gyakorlatait. Még nagyszerű művészetének az elismerését is egyfajta kelletlenség övezi. Nem nézünk szembe Michael Jacksonnal közvetlenül, felismeréssel. Nem tekintünk a teljesítményére azzal a csodálattal, amit megérdemel. Nem táncolunk.

Nem számít mi a kontextus, ez egy elég méltánytalan viselkedés a 20. század egyik legfontosabb művészével szemben. De különösen buta attitűd most, mert ez lehetővé teszi számunkra, hogy elhajoljunk a kihívások elől, amiket Jackson – mind az ember, mind a zene – támasztott azzal a gondolkodással és viselkedéssel szemben, amely továbbra is mérgezi a közösségeket ebben az országban. Miért kell ennek így lennie?

Megkérdeztem egy huszonéves barátomat mit gondol Michael Jackson zenéjéről: a srácok még mindig táncolnak rá? A barátom válasza tanulságos volt: „Nagyszerű zene.” – mondta – „De ha arra gondolunk mit tett kisgyerekekkel, akkor jobb, ha elfelejtjük.” Megdöbbentem. Lehetséges ez? Miután az amerikai történelem egyik legdrágább és legintenzívebb perében minden vádpontban „nem bűnös” ítélet született, miután újra és újra bebizonyosodott, hogy Michael Jackson nem tett semmi rosszat, hanem zsarolók célpontja volt és rengeteg egybevágó vallomás szól arról, hogy Jackson valójában egy mennyire tisztességes és sérült ember volt, lehetséges, hogy a média aljas opportunistái, akik a meglincselésében profitot láttak, a mai napig meghatározzák Jacksont és korlátozzák a munkája erejét? Úgy tűnik. Jackson reputációjának lassú keresztre feszítése, ami több, mint egy évtizede kezdődött még ma is folytatódik.

Ráadásul váratlan módokon folytatódik. Nem akarom azt sugallni, hogy ami Jacksonnal történt bármilyen lényegi módon összehasonlítható azzal, ami Freddie Gray-jel, Michael Brownnal, Eric Garnerrel vagy más olyan színesbőrű amerikaival történt, aki mostanában halt meg a törvény képviselőinek kezei által. Hiszen végül is Jackson túlélte a megpróbáltatását (alig) és folytatta az életét (nem sokáig). Nem mondom azt, hogy mindezek a jelenlegi szenvedések és igazságtalanságok valamiféle közvetlen kapcsolatban állnak Jackson speciális tapasztalataival. De azt igenis állítom, hogy az igazságtalanságnak ugyanazok a struktúrái, amelyek polgári hatóságoknak lehetővé teszik, hogy fegyvertelen amerikaiakat öljenek Jacksonnak is ártottak és az ő ügye segíthet megérteni ezeket a struktúrákat és ellenállni nekik.

Ugyanazok a nézők a nemzetből, akik hajlandóak voltak ott ülni és hagyni, hogy a rémálom bekebelezze Jacksont most még szívszaggatóbb élményeket látnak, ahogy azok megelőznek több tucat másikat. Néhány megfigyelő a felelőtlenül szelektíven válogatott képeket Baltimore-ból, amelyeket a nemzeti média bemutatott, arra használja, hogy táptalajul szolgáljanak az előítéletei megerősítéséhez. (Ki tudhatná csak a TV-ből azt, hogy a pusztítás sokkal kevésbé volt jellemző, mint a rendes demonstrációk és a szolidaritás gesztusai?) Jackson élményei és azé a sok-sok színesbőrű emberé, akik mostanában estek a rendőrség áldozatául és meghaltak nem ugyanazok. De bizonyos módokon mégis kapcsolódnak egymáshoz. Ugyanúgy gyalázatosak és hasonló okokból. Hasonló patológiákat fednek fel, amelyek felfalnak minket és többet láttatnak velünk önmagunkból, mint amit mi látni szeretnénk.

Itt egy dolog, amit Michael Jackson élménye világossá tesz: az igazságtalanság azon aktusai, amelyeknek most a tanúi vagyunk, amelyeket egy bizonyos értelemben az amerikai élet egy szörnyű, hosszú idő óta fennálló ténye szentesít: nevezetesen az, hogy amikor a tiszteletről, polgári jogokról és igazságról van szó, akkor igenis számít az, hogy fekete vagy vagy fehér. Jackson a leginkább látható színesbőrű amerikai volt az elmúlt években, aki tapasztalhatta, hogy ahhoz, hogy kegyetlenül bánjanak vele elég annyi, ha megvádolják. De ez a felfedezés semmi esetre sem egyedülálló dolog az ő esetére vonatkoztatva. (Ami egyedülálló volt az az, hogy a média mennyire közvetlenül felelős volt azért, amit Jackson elszenvedett; kevés valódi bűnözőnek kell elszenvednie ilyen mértékű gyalázkodást egy globális közönség előtt.) Jackson esetében, ahogy minden visszataszító ügyben, amiről az elmúlt években hallottunk, egy színesbőrű amerikait megfosztottak a legdrágább jogtól, amivel állítólag minden amerikai rendelkezik: az ártatlanság vélelmétől. Ezen ügyek közül mindegyik más, de ebből a fontos szempontból mindegyik hasonlít is.

Jackson esetében, ami talán a legfigyelemreméltóbb volt az a tény, hogy minden állítást, amit tett valahogy automatikusan kifogásolgatónak bélyegeztek idegenek és nyilvánosan a legdurvább és leginkább bizalmaskodó módon. Nem voltak szabályok, nem volt tisztelet. Újdonsült férjként Jackson ott ült és hallgatta, amint egy újságíró élőben az országos televízióban megkérte a feleségét, hogy erősítse meg, hogy Jackson képes a szexre. Nem sokkal korábban egy másik egyenesen arról kérdezte, hogy szűz-e még. A szorongása, amelyik Jackson életében kifejlődött és egyre intenzívebbé vált, valójában ésszerű válasz volt az ilyen gyalázatokra. Egyetlen más üldözött híresség – a megboldogult Wales-i hercegnő kivételével – sem tapasztalhatta meg ezt a fajta könyörtelen, szűnni nem akaró inváziót, amelyet Jackson átélt. Miközben Diana csak felnőttként élte át ezt a támadást, Jacksonnak egész életében szembe kellett vele néznie – azoktól az éjszakáktól kezdve, amikor haszonleső apja vihogó lányok csoportjait kísérte a szobájába, hogy nézzék a kamasz, alvó Michaelt egészen azokig az utolsó, felháborító, globálisan terjesztett képekig, amelyeket a mentő ablakán keresztül készítettek egy haldokló vagy már halott Jacksonról, amint próbálják újraéleszteni és intubálni. És aztán ott volt a sokszor újranyomtatott kép a holttestéről, meztelenül a boncorvos asztalán.

A média ezen felháborító viselkedését és számos mást rendszeresen Jackson sajátos karakterére való utalásokkal magyaráztak. Magának köszönheti – mondták – ezzel az összezavaró nyilvános személyiséggel, éppen úgy, ahogy egy fegyvertelen, fajilag megjelölt tinédzser is, aki „fenyegetően néz ki”. De ha menedéket keresünk ebben a fajta beszűkülten személyes magyarázatban, akkor az elvonja a figyelmet a valódi problémákról, a mindent átható rasszizmusról és a rendszer szintű igazságtalanságról. Azzal, hogy egy személy sajátosságait vagy hibáit idézed magad is kegyetlenséget követsz el annak érdekében, hogy megmagyarázd (kifogást találj rá? kimosdasd?) a kegyetlenkedést az áldozat hibáztatásával. Ez lehetővé teszi, hogy ne vegyél tudomást arról, hogy a saját viselkedésed és szokásaid is hozzájárulnak a brutalitáshoz, még ha passzív módon is.

Ezt mondani nem ugyanaz, mint azt mondani, hogy Michael Jackson nem volt figyelemreméltóan sebezhető vagy nem követett el komoly hibákat. Az volt és elkövetett. Szentimentális volt, zárkózott, és túlságosan készséges, amint az a gyermekkori bántalmazás áldozataira gyakran jellemző, elkülönült, törékeny, nárcisztikus, furcsa és piszkosul gazdag, aki rettegett a konfrontációtól, szórványosan tanult volt, miközben a zsenialitás terhe volt a vállán, és a családja arra használta, hogy belőle éljen. Jackson olyan volt – amint azt Steven Spielberg híresen megfogalmazta – „mint egy őzgida az égő erdőben”. De ezek egyike sem ugyanaz, mint bűnözőnek lenni – mint ahogy futni az utcán vagy nem hagyni egy engedély nélküli házkutatást vagy lógni az iskolából sem ok arra, hogy lelőjenek. Nem csoda, hogy Jacksont mindez túlterhelte. Nem csoda, hogy az amerikaiak demonstrálnak az utcákon. Ki tehetne másképp?

Túl a személy sajátosságaira a való reduktív fókuszon, van egy másik magyarázat is, amelyik releváns mind Jackson szenvedéseivel, mind a polgári jogi krízissel kapcsolatban, amellyel most szembenézünk: a rasszizmus. Ez a szó és itt az idő, hogy hangosan kimondjuk. A rasszizmus elsősorban nem azokról az emberekről szól, akik elszenvedik, hanem azokról, akik gyakorolják. Nem a másmilyen vagy furcsa egyénekről szól, hanem azokról a hétköznapi emberekről, akik eldöntik ki másmilyen és furcsa és akik úgy döntenek, hogy inkább félnek tőlük, mint ünneplik őket.

Időnként a rasszizmus, amelyik mindig is ott kavargott Jackson körül az árnyékban világosan megmutatta démoni arcát: például akkor, amikor a tudatlanok látva a vitiligót és kezelését azzal vádolták őt, hogy „fehér akar lenni”. Michael Jackson mindig feketeként azonosította magát („Csak belenézek a tükörbe; tudom, hogy fekete vagyok.”) és a fekete szórakoztatóművészeket tartotta a legfontosabb példaképeinek (James Brown, Jackie Wilson, Diana Ross, Stevie Wonder, Otis Blackwell és Sly Stone, sok más mellett). Afrikai-amerikai örökségét ünnepelte azzal is, hogy a fiának dédnagyapja rabszolga nevét adta: Prince. A zenéje sosem hagyta el és mindig felmagasztalta a fekete amerikai zene dicső hagyományait. Mindazonáltal Jacksont utálják mert állítólag fehér akart lenni.

CharlieHebdo

Az irracionális gyűlölet Jacksont még 2009. júniusi halála után is üldözi. A Charlie Hebdo az évi júliusi címlapja egy Jackson-szerelésben lévő csontvázat ábrázolt a következő felirattal: „Michael Jackson, en fin blanc” — “Michael Jackson, végre fehér.”  

Egy gúnyirat, ami jelenleg forog az Interneten tartalmaz egy fotót egy divatmodellről, akinek vitiligója van és segítőkészen emlékeztet minket arra, hogy egy az a betegség, amiről Jackson „azt állította”, hogy neki is az van. Mindössze „azt állította” – egy élet alatt összegyűlt fotó bizonyíték ellenére, családtagjai, bőrgyógyászai és sminkesei egyöntetű tanúbizonysága ellenére és annak ellenére, hogy a művész legidősebb fia is úgy tűnik rendelkezik ezzel a ritka örökletes betegséggel és még a boncjegyzőkönyve is megerősíti a diagnózist. Melyik fehér művész kapott ennyire kevés szimpátiát egy életen át tartó gyötrő betegségért (amely csak egy volt a több betegség közül, amiben Jackson szenvedett)? Kinek garantáltak ilyen kevés jóhiszeműséget és kiről kreáltak ennyi rosszindulatú hülyeséget? „Nem fogják neki egykönnyen megbocsátani, hogy ennyi mindent felforgatott” – írta James Baldwin pontosan akkor, amikor a Thriller meghódította a világot.

Senkit sem kell, hogy meglepjen, hogy Michael Jacksonnak, mint minden más színesbőrű embernek ebben a társadalomban, rasszizmussal kellett szembenéznie. Ami figyelemreméltó az az, hogy mennyire erőteljesen és gyakran helyettesítette az egyéni magyarázat a társadalmit Jackson esetében. A séma annyira minden képzeletet felülmúló, hogy ha egyszer meglátjuk, akkor az sokat megtaníthat nekünk az ügyek jelenlegi borzalmas állásáról és megmutatja annak fontosságát, hogy megnevezzük és kijavítsuk a terelésnek, önigazolásnak és a folytatódó abúzusnak ezt a szokását. A privilegizált helyzetben lévő fehér amerikaiaknak meg kell tanulniuk felismerni a tendenciájukat arra, hogy individualizálják az elnyomást. Az egyének természetesen hozzájárulnak a saját életükhöz, de Amerika faji betegségének kontextusában a problémát nem elsősorban a színesbőrű egyének jelentik; a probléma a rendszer és azoknak a szokásszerű attitűdjei, akik élvezik a polgárok teljes körű privilégiumait.

Az Egyesült Államokban a különbözőséget mi patológiaként fogjuk fel. Kényelmetlenül érezzük magunkat mindenkivel kapcsolatban, aki meghaladja a kategóriáinkat, aki megzavarja az előítéleteinket vagy aki felveszi az uralkodó közhelyek kihívását. Michael Jackson és a zenéje mindezt megtette több szinten is. Ami azonban a legfontosabb és amit nem szabad elfelejteni az az, hogy mindezt örömmel tette. Ha túl sokat időznénk Jackson szenvedésénél, akkor elfelejtenénk megszelídíthetetlen játékosságát és akaraterejét. A csodás dolog végeredményben nem az, hogy Michael Jackson mennyire különc volt vagy, hogy mennyire nehéz volt az élete, hanem, hogy mennyire nagy volt a kapacitása az örömre, a nagylelkűsége, és azon képessége és eltökéltsége, hogy örömöt hozzon másoknak. Végtelenül kíváncsian, vidáman az emberekkel és elbűvölten a világ szépségétől annyira jól érezte magát. Szenvedett, igen; fájdalmas élményekkel nézett szembe és fájdalmas élményeket élt át. De ez teszi a vidámságát annyira figyelemreméltóvá és azt a tényt annyira drágává, hogy örömöt hozott (és továbbra is örömöt hoz) más embereknek. Bármi történt ő táncolt. Emlékeznünk kell erre, tisztelegnünk kell ennek és együtt táncolni.

Dimitri Reeves sok mindenre megtanított minket a múlt hónapban. Az egyik az, hogy nagyobb szükségünk van Michael Jacksonra, mint eddig bármikor. A szégyenteljes bánásmód, amelyet Jackson elszenvedett a populáris kultúra kezeitől, amelynek a gazdagításáért ő oly sokat tett nem izolált jelenség, hanem túlságosan is jellegzetes. Alaposan végiggondolva Jackson élménye olyan káros attitűdöket és szokásokat leplez le, amelyek jelenleg is nagyon is működésben vannak. Természetesen sokkal jobb lenne, ha Jacksonnak nem kellett volna keresztülmennie azon, amin keresztülment, mint ahogy az is jobb lenne, ha a színesbőrű amerikaiak a törvény szolgáitól biztonságban járhatnának az utcáinkon. A sokkal nagyobb hatalommal rendelkező többségnek meg kellene tanulnia hogyan viselkedjen úgy, hogy ne okozzon szenvedést mindazoknak, akik már így is hátrányos helyzetben vannak és a már privilegizált helyzetben lévők semennyi tanulása vagy növekedése nem tudja elkezdeni törleszteni azokat az igazságtalanságokat, amelyekről beszélünk. Ugyanakkor fontos, hogy azok, akik privilégiumokat élveznek észrevegyék, hogy nem mindenki teszi ezt és használja arra a hatalmát, hogy ezt megváltoztassa. Legalább azt kell követelnünk ebben a pillanatban, hogy mindenki kapja meg az ártatlanság vélelmét, ami pedig annak felülvizsgálatát igényelné ahogyan a média és a bűnüldözés működik.

Dimitri Reeves-nek köszönhetően csak egy apró módját láttuk annak, hogy hogyan kezdjünk gyógyulni – egy olyan módot, amit közvetlenül Michael Jacksontól vett: kiléphetünk és táncolhatunk az utcán, örömöt terjesztve félelem helyett. „Jöjj és táncolj velem” – írta Jackson. „Csatlakozz hozzám a táncomban, kérlek csatlakozz most.” Reeves elfogadta Jackson invitálását.

Együtt táncolni Michael Jacksonnal, elfogadni a kinyújtott kezét többről szól, mint tisztelegni egy nehéz, kivételes élet és hatalmas tehetség előtt – noha annak is épp itt az ideje, hogy ezt megtegyük mindenféle kelletlenség, ítélkezés és hazudozás nélkül. Ezt önmagunkért és egymásért kell megtennünk – nem azért, hogy biztonságban tartsuk magunkat a jelen fájdalmától és veszélyeitől, hanem hogy tovább menjünk a saját életünk leginkább zavarba ejtő aspektusaiban és örömmel szembenézzünk velük. Ez egyfajta módja annak, hogy azt a jövőt válasszuk, amit akarunk és azt amilyen emberekké akarunk válni.

Együtt táncolni Michael Jacksonnal azt fogja jelenteni, hogy elengedjük a gyűlöletet és a félelmet, elismerjük a szépséget abban, ami furcsának tűnik a számunkra és hajlandóak vagyunk kockázatot vállalni. Azt fogja megkövetelni, hogy képzelőerővel, empátiával fordulunk más emberek felé ott, amiről azt gondoljuk, hogy az a mi területünk – és tisztelettel. Ezekben a napokban a tánc, amire Jackson meghív minket egyfajta etikai gyakorlat. Ez egyfajta módja annak, hogy felnőjünk a hitvallásainkhoz és hivatásainkhoz és hogy felelősséget vállaljunk a saját privilégiumainkért.

Get the point? Good. Let’s dance.

(„Megértetted? Jó. Akkor táncoljunk.” – ez az idézet Janet Jackson Rhythm Nation 1814 c. albumáról származik, de egy fellépésén Michael is a magáévá tette.)

Michael Jackson: Az álom táncosa (7. rész)

Folytatás innen.

Tánc a képernyőn

Szeretnék szólni Michael néhány más rövidfilmjéről és a képernyőn bemutatott tánc számáról. Sajnos nem tudom az összes csodálatos munkáját tárgyalni, így csak néhányat fogok kiemelni. A koreografált tánccal rendelkező videói közül a kedvenceim a Bad, a Smooth Criminal és a Ghosts. Ezek a legprofibb és legbriliánsabb munkák a színre vitel, a filmezés és az eredetiség szempontjából – a film és a koreográfia ragyogó kombinációi.

A Smooth Criminal természetesen mestermunka a tánc kamera elé állítása szempontjából. A díszletek egy sorát alkalmazza gondosan koreografált tánclépésekkel és a kamerabeállítások a nézőt az egyik díszlettől a másikig viszik úgy, hogy az jól illeszkedik a sztorihoz és a drámai cselekményhez. A csúcsminőségű produkció a filmkockák egy egységes logikai szekvenciáját teremti meg, ami mind a táncot, mind a drámát közvetíti. A Smooth Criminal csodálatos stilizálása a régi hollywoodi gengszter témának, ahol minden kép teátrális, a szó jó értelmében.

Még jutott arra is egy tökéletes hely, hogy Michael beillessze az eredeti önkifejezés egy pillanatát: egy zene nélküli szünet morgással, kiáltásokkal és fejrázással. Egy csodálatosan drámai elem és egy hely a vadságnak és a sámánizmusnak; valahogy olyan, mint egy afrikai rituálé csirkék megölésével és démoni megszállással. Véleményem szerint ez a videó legjobb pillanata, amikor az röviden kizökken ebből az egész hollywoodi és Broadway gengszter témából – egy tökéletes kontrasztot alkot, ami ugyanakkor nem ütközik a videó általános stílusával.

(5:15-től látható a fent kiemelt jelenet – a ford.)

Továbblépve a hosszú tánc szegmensre a Bad című rövidfilmjében, Michael abszolút remek az agressziójával és azzal, hogy úgy dolgozik együtt a kamerával, mint egy partner. Az egész darab erre a megközelítésre épít.  A tánccsoport szinkronban követi Michaelt. Ez a fő funkciójuk és ez úgy tűnik, mint egy egységes impulzus, egy kihívás:  a kamera előtti mozgás meggyőzi a nézőt arról, hogy ez a kihívás igazi. És aztán a végső a capella részben van egy érdekes részlet: minden figyelmünk annyira Michaelre szegeződik, hogy talán nem látjuk, hogy a többiek nem tudják elérni még feleannyira sem azt az ideget és vadságot, miközben ő remeg az érzelmektől. Ő szállítja mindazt amit tud, a szemei sötétek a dühtől, míg a körülötte álló férfiak viszonylag nyugodtak. Csak nézd meg őket, ha van rá lehetőséged! Vicces kontraszt.

A Bad minden bizonnyal Michael egyik legjobb munkája, egy olyan, amiben felfedezzük, hogy olyan színész, aki képes két nagyon különböző karaktert megformálni. Először egy szerény iskolásfiút, aki eleinte a szívével ellentétes módon cselekszik csak azért, hogy beilleszkedjen egy rossz társaságba. De aztán átalakul egy menő, magabiztos férfivá – azzá a férfivá, aki az a szerény iskolásfiú akar lenni -, hogy megküzdjön a gonosszal.

The Dancer of Dream 11A Ghosts egy újabb érdekes film. A koreográfiája kiegészíti a történetet, mégpedig elevenen, számos innovatív táncmozdulatot bemutatva. Sőt, úgy hiszem a legnagyobb teljesítménye a filmnek a koreográfiája segítségével megalkotott ábrázolás. A Ghosts-t gyakran hasonlítják Michael híres Thriller videójához, mert – első ránézésre – úgy tűnik mintha egyszerűen a sikeres horror film téma ismételt felhasználása lenne. Azonban ellentétben a Thrillerrel ez a film a művész és a közönség közötti kapcsolat mély filozófiai témájával foglalkozik – egy kiemelkedő személyiség és az átlagemberek közötti kapcsolattal. És ami ugyanennyire fontos, a koreográfia számára sokkal szélesebb teret nyit.

Valójában a Thrillernek csak egy rövid tánc darabja van, ami úgy van megalkotva, hogy egyensúlyban legyen a professzionalizmus és az egyszerűség. Egyrészről nagyszerű színházi munka, ahol a táncosok jól érzik magukat, miközben különféle zombikat játszanak. Ez megadja nekik a lehetőséget arra, hogy megmutassák rugalmasságukat és kifejező képességüket. Másrészről a Thriller tánca az a tánc, amelyet a leggyakrabban alkalmaznak MJ flashmobokon és ennek nem csupán a tánc roppant népszerűsége az oka, hanem az is, hogy a koreográfiáját elég könnyű megtanulni – legalábbis körülbelül, ha nem is tökéletesen -, így amatőrök nagy csoportjai képesek együtt többé-kevésbé eltáncolni.

A Ghosts tánc darabjai sokkal nehezebbek és több ügyességet kívánnak meg, mint a Thriller mozdulatai. A karakterek több időt töltenek a képernyőn és több lehetőségük van arra, hogy megmutassák magukat. Ebben a táncban sokkal több koreográfiai innováció és különlegesség van, olyan drámai elemek, amelyek megteremtik a furcsaság illúzióját túlvilági kísértetek egy csoportja körül. Maga Michael jó néhány különféle szerepet játszik és ezen szerepek mindegyike egy kissé megtöri a mozgását, hogy az illeszkedjen az aktuális karakterhez. Például a védjegyszerű mozdulatait tipikus és könnyen felismerhető módon adja elő a csontváz tánca közben (a mozgását rögzítő kamerák segítségével) csak, hogy segítsen a közönségének megérteni, hogy ki táncol annak a csontváznak a képében. De amikor hasonló mozdulatokat alkalmaz miközben a kövér polgármester szerepében táncol, akkor ehhez hozzáad egy nagy adag iróniát és a tánc komikussá válik. Aztán amikor magát játssza, a Maestrót, akkor nem kliséket ad, hanem előad egy sor korábban még sosem látott innovatív elemet, ami ennek a filmnek a koreográfiáját teljesen mássá teszi, mint bármelyik korábbi tánca.

Részlet a Ghosts című filmből (a teljes film csaknem 40 perces):

The Dancer of Dream 12Szeretnék néhány szót szólni a Billie Jean színpadi produkcióról is, mivel talán ez vált védjeggyé Michael összes szóló tánca közül. Ez az ő mesterműve, minimalizmuson alapul, mint egy monológ, amit egy üres színpadon  mondanak el, s amelyet csak a világítással hangsúlyoznak ki. Csak egy igazi mester tudja szórakoztatni az embereket és nem unalmas lenni egy ilyen minimalista bemutatón. Személy szerint számomra mindig izgalmasabb egy improvizációt nézni, amikor az előadó valami spontánt és egyedit mutat be. A Billie Jeanben mindig jut hely az improvizációra. Köszönhetően egyszerű eleganciájának és egyediségének, a Billie Jean előadása Michael Jackson egyik legemlékezetesebb imázsát alkotta sok éven át. Ezt a táncot alkalmazzák a legtöbbet, amikor Michaelt akarják utánozni (meg kell jegyeznem, hogy ezek az utánzatok többnyire szerencsétlenül néznek ki). És a Billie Jean volt az, amely szenzációvá vált a Motown 25-ön és amely Michaelt, a szórakoztatóművészt egy teljesen új magasságba emelte.

Nyilvánvaló számomra, hogy előadása a Motown 25-ön 1983-ban sok tekintetben különbözik a Billie Jean későbbi koncert változataitól. Még nem tökéletes és a moonwalk még nem annyira simán megy, mint a későbbi verziókban. Talán a talaj nem volt elég csúszós. Mégis, a tánc érzelmi töltete annyira felvillanyozó, hogy soha semmi nem volt ehhez hasonló.

A Motown 25 előadás végén, amikor Michael megáll és ránéz a közönségre… nem tudom hogy jellemezzem a kifejezést a szemeiben, de mindent értek. Ez az a fajta pillanat, amikor néhány perc mindent meg tud változtatni. Úgy tűnik, hogy a tested is mássá válik. Megpróbálsz mindent memorizálni, de csak töredékek maradnak meg, emlékfoszlányok, érzések emlékei. Ez egy annyira nagy energialöket, hogy úgy érzed mintha két órán át dolgoztál volna két perc helyett. És természetesen ez a legerőteljesebb kapcsolat a közönséggel – ami téged csak még jobban inspirál. Ha a közönség igényes és valami újdonsággal kell kielégítened, amelyet először mutatsz be, az egy nagyon különleges pillanat. Mindig amikor nézem ezt az előadást arra gondolok, hogy Michael itt egy vizsgán megy át. Még csak egy reflektorfény sem követi. Csak az előadó van a színpadon. Mégis valahogy látványosabbnak tűnik, mint a drága showk a különleges effektekkel.

Folytatás itt.

Rod Temperton 2015-ben bekerül a dalszerzők hírességek csarnokába

Rod Temperton

Rod Temperton

A dalszerzők hírességek csarnoka bejelentette, hogy 2015-re kiket jelöl beiktatásra. Köztük van az a Rod Temperton is, aki Michael Jackson részére is több dalt írt, emellett persze másoknak is. Végignézve életművén az a meglepő, hogy eddig még nem volt benne a dalszerzők hírességek csarnokában.

Temperton Angliában született 1947-ben és gyerekkorában dobolással kezdte a zenélést. Később zongorázni is megtanult és különböző együttesekkel klubbokban játszott Németországban. 1974-ben jelentkezett egy hirdetésre, amelyet egy amerikai, bizonyos Johnnie Wilder Jr. adott fel egy együttes megalapítására. Ebből lett aztán a népszerű funk-diszkó együttes, a Heatwave. Eleinte az együttes feldolgozásokat játszott, de aztán Temperton elkezdett előállni olyan dalokkal, mint például a Boogie Nights, amely sikeressé tette a csapatot az USA-ban és az Egyesült Királyságban. Temperton lett a csapat dalszerzője, a legtöbb dalukat ő írta.

Michael Jackson producere Quincy Jones felfigyelt Tempertonra, mint dalszerzőre és megkérte, hogy írjon dalokat Michael első szólóalbumára, az Off The Wallra. Három dala fel is került az albumra: a Rock With You, az Off the Wall és a Burn This Disco Out.

A soron következő Thriller albumon ugyancsak három Temperton dalt találunk, köztük a címadó dalt is. Mellette a Baby Be Mine és a The Lady in My Life Temperton szerzemény.

Ezen kívül az E.T. the Extra-Terrestrial című meselemez dalának, a Someone in the Darknak – amelyet szintén Michael énekel – Temperton a társszerzője, valamint a ki nem adott (azonban a rajongók számára már ismert hiszen kiszivárgott) Hot Street című dalt is ő írta.

Tempertont Oscar-díjra is jelölték, mint a The Color Purple című film egyik betétdalának a szerzőjét. Néhány további dala a teljesség igénye nélkül:

The Secret Garden – Quincy Jones
The Dude – Quincy Jones
Razzmatazz – Quincy Jones
Back on the Block – Quincy Jones
Q’s Jook Joint – Quincy Jones
Turn Out The Lamplight – George Benson
Give Me The Night – George Benson
Stomp – The Brothers Johnson
Love Is In Control – Donna Summer
You Put A Move on My Heart – Tamia
Livin’ in the Streets – Aretha Franklin
One More Rhythm – James Ingram
Baby, Come to Me – Patti Austin & James Ingram
Lovelines – Karen Carpenter
If We Try – Karen Carpenter
Share That Beat of Love – C+C Music Factory
Lite Me Up! – Herbie Hancock
Getting to the Good Part – Herbie Hancock
Motor Mouth – Herbie Hancock

Maga Michael egyébként már 2002-től ott van a dalszerzők hírességek csarnokában. Emellett megtaláljuk a Rock and Roll hírességek csarnokában (kétszer is – egyszer szóló művészként, egyszer pedig a Jackson 5 tagjaként), valamint a táncosok hírességek csarnokában is. Ő az egyetlen művész, aki mindhárom hírességek csarnokában bent van.

Thriller (dal)

Thriller (single)A Thriller című dal Michael Jackson azonos című albumának a hetedik, utolsó kislemeze. A kislemez 1983. november 12-én jelent meg a legtöbb országban, míg az Egyesült Államokban 1984. január 23-án.

A dal szerzője Rod Temperton, eredeti címe Starlight volt. Temperton elmondása szerint a megírásra egy Michael által írt korábbi dal, a Heartbreak Hotel inspirálta, amely a Jacksons 1980-as Triumph című albumán jelent meg.

A Starlight című eredeti demó – amely alább meghallgatható – még teljesen más témájú volt, mint a későbbi horror történet. Temperton így mesélt arról, hogy hogyan lett a Starlightból Thriller:

“Eredetileg amikor elkészítettem a Thriller demóját Starlightnak neveztem el. Quincy [Jones – az album producere – a ford.] azt mondta nekem: ‘Sikerült kitalálnod egy címet a legutóbbi albumhoz. [Az Off The Wall album címadó dalát is Temperton írta. – a ford.] Most lássuk mit tudsz tenni ezért az albumért.’ Azt mondtam: ‘Ó, nagyszerű.’ Visszamentem a szállodába, leírtam két vagy háromszáz címet és előálltam azzal a címmel, hogy Midnight Man. Másnap reggel felkeltem és ezt a szót mondogattam… Valami a fejemben azt súgta, hogy ez a cím. El tudtam képzelni a Billboard slágerlista tetején. Láttam magam előtt az ajándéktárgyakon és azt ahogy kiugrott az újságok oldalairól: Thriller.” [1]

Vincent Price

Vincent Price

Temperton azt nyilatkozta, hogy mindig is az elképzelései között volt, hogy a dal végén lenne egy szöveges, rap rész, de eleinte nem igazán tudta, hogy mit kezdjen ezzel az ötlettel, míg végül úgy döntött, hogy egy olyan valakinek kellene elmondania, aki híres a horror műfajban. Quincy Jones akkori felesége, Peggy Lipton javasolta Vincent Price-t, akit ismert korábbról. Price két lehetőség közül választhatott: vagy kap 20 ezer dollárt a részvételéért, vagy pedig részesedést az album eladásaiból. A színész az első opciót választotta, ami utólag nagyon rossz döntésnek bizonyult, hiszen a részesedés milliókat hozott volna a számára miután a Thriller minden idők legnagyobb példányszámban eladott albumává vált.

Temperton elmondta, hogy a rap felvételének reggelén még nem volt kész annak teljes szövege, csak az első versszak, a másodikat úton a stúdióba a taxiban írta meg. Van egy harmadik, kevésbé ismert versszak is, ami azonban az eredeti albumra nem került fel, viszont megtalálható a Thriller 2001-es különleges újramaszterelt kiadásán.

A hangmérnök Bruce Swedien így nyilatkozott erről: “Számomra az a csodálatos dolog Vincent Price rapjében a Thrillerben, hogy Rod Temperton írt egy brilliáns Edgar Allan Poe stílusú dumát a taxiban úton a felvételre! Amikor kritikusra fordulnak a dolgok akkor látod meg mi az igazi zsenialitás. Természetesen ha már zsenialitásról beszélünk, akkor Vincent előadása is figyelemre méltó volt… az időzítés, a hajlítás – és mindössze két felvételre volt szüksége hozzá! Michael vokálja is több, mint csodálatos – micsoda élmény!”

Swedien elmondása szerint egyébként a háttérvokál egy részét a Westlake Stúdió zuhanyzójában vette fel Michael.

Műfajilag a Thriller egy pop-funk dal.  Önmagában dalként nem tartozik a legerősebbek közé a róla elnevezett albumon, de a hozzá készült videó és koreográfia legendássá tette. A csaknem 14 perces rövid film rendezője John Landis, akit Michael az American Werewolf In London (Amerikai farkasember Londonban) című filmet látva kért fel a feladatra. (Érdemes megfigyelni, hogy a rövid filmben 4:08 körül elhangzik a “See You Next Wednesday” című frázis, ami Landisnek egyfajta védjegye – majdnem minden filmjében megjelenik ez a frázis vagy szóban, vagy írásban.) A koreográfiát, akárcsak a Beat It-ben, Michael Petersszel készítette el Michael Jackson. A női főszerepet Ola Ray játssza. Bemutatójára az USA-ban 1983. december 2-án került sor.

A videó jóval hosszabb, mint maga a dal, így több helyen szöveges jeleneteket látunk benne. A film klasszikus horror témákat jelenít meg – farkasember és zombik – és szándékosan fel is vonultat klasszikus horror film kliséket.

“Az ötletem az volt, hogy legyen egy párbeszéd ennek a rövid filmnek az elején – szeretem, ha van eleje, közepe és vége, ami egy sztori szerint halad. Én nagyon benne vagyok a darab teljes elkészítési, megalkotási folyamatában. Tudod, a lelkemnek benne kell lennie. Általában, tudod, a [rövid film] a zenét interpretálja. […]

Kényes dolog volt dolgozni rajta mert emlékszem, hogy az eredeti hozzáállásom az volt: ‘Hogyan táncoltatsz meg zombikat és szörnyeket anélkül, hogy nevetséges lenne?’ Szóval azt mondtam: ‘A megfelelő mozdulatokat kell kitalálnunk, hogy ne nevessék ki.’ De egy új szintre kell emelnie. Szóval bementem egy szobába [a koreográfus] Michael Petersszel és én és ő együtt elképzeltük, hogy ezek a zombik hogyan mozognak miközben mindenféle arcokat vágtunk a tükörben. Néha szörny sminkben mentem próbára és azt nagyon szerettem. Szóval ő és én együttműködtünk, együtt koreografáltuk a darabot és úgy gondoltam, hogy ilyesféle dologgal kellene kezdődnie és aztán átmennie ebbe a jazzes lépésbe, tudod. Ilyen hátborzongató dolgokba.” [2] – mondta MJ a koreográfiáról egy 1999-es MTV interjúban.

Egy másik interjúban azt is elmondta, hogy ez volt egyik legemlékezetesebb videó forgatása: “Imádtam szörnnyé válni, mert ez lehetőséget adott számomra, hogy valaki mássá váljak. Jó móka volt e mögé a maszk mögé rejtőzni és csak kiengedni ezt a részedet, a testedet és az érzéseidet… számomra ez izgalmas volt. És a tánc és az átalakulás és mindazok a mókás dolgok, amiket csináltunk – nagyon emlékezetes!” [3]

A zombi tánc a Thrillerben

A zombi tánc a Thrillerben

A filmet New Yorkban és Los Angelesben forgatták körülbelül 500 ezer dolláros költségvetésből, amelyet Michael saját zsebből állt, mert a lemeztársaság a Billie Jean és a Beat It videója után ezt már nem volt hajlandó finanszírozni. Akkoriban ez horribilis összegnek számított egy zenei videóra, azonban a befektetés több, mint megtérült, hiszen a Thriller óriási sikert aratott és ha valakinek a Billie Jean és Beat It után még mindig nem esett le, hogy Michael Jackson új korszakot nyitott a zenei videók készítésében, akkor a Thriller után ez már mindenki számára világos volt.

“Az MTV történetében először értünk el kiugró nézettséget. Akkoriban 1,2-es átlagos huszonnégyórás nézettséggel rendelkeztünk, de minden alkalommal, amikor a Thrillert játszottuk a mutató felugrott 8-ra vagy 10-re. Sok mindent megtanultunk a programozásról.” [4] – nyilatkozta 2006-ban az MTV (Music Television) egyik alapítója, Les Garland.

A Thriller album videói után egyre több igényes videó jelent meg más művészektől is. A tánc és a koreográfia is szerves részévé vált a zenei videóknak és egyre több énekes-táncos jelent meg az MTV képernyőjén, nem beszélve a fekete művészekről, akiknek szintén MJ és a Thriller album videói nyitottak utat a korábban a fehérek által preferált zenére orientálódott MTV-n. (Erről részletesebben ebben a cikkben olvashatsz.)

A Thriller videó készítéséről megjelent egy 45 perces werkfilm is Making Michael Jackson’s Thriller címmel, amely VHS-en kilenc millió példányban kelt el. Egy időben az MTV a Thriller rövid film mellett ezt a werkfilmet is rendszeresen sugározta és ezért a jogért 250 ezer dollárt fizetett Jacksonnak. Emellett a Showtime 300 ezret fizetett a werkfilm kábel televíziós  játszásának jogáért, a Vestron Video pedig további 500 ezer dollárt a videókazetta forgalmazásáért – mindez az eladásokból származó bevételeken felül.

Figyelembe véve, hogy mostanság miket láthatunk a televízióban (vagy akár, hogy a gyerekek milyen rajzfilmeken nőnek fel) mai szemmel szinte nevetséges, hogy a megjelenésekor voltak, akik azzal vádolták a Thriller videót, hogy “túl erőszakos”. Dr. Thomas Radecki pszichiáter, a Televíziós Erőszak Elleni Nemzeti Koalíció (NCTV) elnöke így bírálta akkoriban a Los Angeles Times-ban: “Nem túl nehéz elképzelni, hogy miután megnézik a Thrillert a fiatal nézők ezt mondják: ‘Hé, ha Michael Jackson terrorizálhatja a barátnőjét, akkor én miért ne tehetném?'” [5] Azért az elég valószínűtlen, hogy bármelyik fiatalnak sikerült volna zombivá vagy farkasemberré változnia a Thriller hatására, de hát ki tudja…

Michaelnek, aki a Jehova tanúi szigorú vallási előírásai szerint nevelkedett, másfajta kritikával is szembe kellett néznie a saját felekezete részéről. A Jehova tanúi felfogása szerint ugyanis a videó okkult, márpedig az okkultizmus szigorúan tilos a tanításaik alapján. Michael emiatt röviddel az elkészülte után, de még a megjelenése előtt meg akarta semmisíteni a filmet, de az ügyvédje, John Branca elrejtette azt előle. Végül pedig meggyőzte arról, hogy ha a film elejére kitesznek egy nyilatkozatot miszerint Michael nem támogatja az okkultizmust, akkor azzal minden rendben lesz. Így került a film elejére ez a felirat: “Erős személyes meggyőződésem miatt hangsúlyozni kívánom, hogy ez a film semmi módon nem támogatja az okkultban való hitet. – Michael Jackson”. Brancának ezzel sikerült megmentenie a Thrillert az utókor számára.

A kislemez az USA-ban a 4. helyig jutott és ezzel a Thriller albumról kiadott mind a hét kislemezről elmondhatóvá vált, hogy Top 10 sláger. Korábban még nem volt arra példa, hogy ennyi kislemez bejusson a Top 10-be egy albumról. Az Egyesült Királyságban a 10. hely volt a csúcspozíciója, Franciaországban és Spanyolországban az 1. helyig jutott.

A Michael halála utáni héten 2009-ben ez volt MJ legnagyobb példányszámban eladott kislemeze a digitális formában letöltött dalok közül. Több más országban ismét Top 10-es sláger lett.

Halloween körül minden évben rendszeresen megugrik a dal népszerűsége és újra és újra felkerül a slágerlistára.

Az 1984-es Grammy díjátadón a dalért Michael elnyerte a Legjobb férfi pop vokális előadásért járó díjat. Ugyanebben az évben a Thriller dal/videó három MTV Video Music Awardot nyert: a Legjobb előadásnak egy videóban járó díjat, a Legjobb koreográfiának járó díjat és a Közönségdíjat. Egy évvel később a Making Michael Jackson’s Thriller werkfilm is Grammyt kapott a Legjobb videó album kategóriában, valamint két American Music Awardot a Legjobb home videó és a Legjobb hosszú formátumú videó kategóriában.

2009-ben a Thriller volt az első zenei videó, amelyet az amerikai kongresszusi könyvtár beválasztott a Nemzeti Film Regiszterbe. 1991-ben pedig bekerült a Zenei Videók Producereinek Hírességek Csarnokába.

2001-ben a VH1 minden idők 100 legjobb videójának listáján első helyet ért el. Akárcsak az MTV hasonló listáján 1999-ben.

Természetesen a Thriller elmaradhatatlan része volt Michael mindhárom szóló turnéjának (Bad, Dangerous és HIStory turné), ugyanakkor érdekes módon nem adta elő a Jacksons 1984-es Victory turnéján, mivel ott nem volt elégedett a dal élő hangzásával.

A dal hivatalos változatai:

Album Version
Remixed Short Version
Edit
Instrumental
Voice Over Session (Vincent Price rapje)
Video Soundtrack Version

A Thriller dalt többen feldolgozták – a teljesség igénye nélkül: Ian Brown (a Stone Roses énekese) 2000-ben, a Ten Masked Men death metal együttes ugyanabban az évben, Imogen Heap 2009-ben. Többek között hangmintázza a Prodigy The Way It Is című dala, az N.W.A. 100 Miles And Runnin’ című dala, Biz Markie Muddfoot című dala, a Public Enemy 911 Is A Joke című dala. Britney Spears utal a Thriller videójára 2011-es I Wanna Go című klipjében.

Az eredeti kislemez B oldalán a Can’t Get Outta the Rain című dal jelent meg, amit Michael még a Wiz című film forgatásán írt, mintegy a You Can’t Win című dal folytatásaként, kiegészítésekén. Az Egyesült Királyságban kiadott verzió B oldalára a Things I Do for You című Jacksons dal egy koncertfelvétele került.

Még többet olvashatsz a dalról a Michael Jackson – Ember a zenében blogon: http://michaeljacksonemberazeneben.wordpress.com/2013/07/23/4-thriller/

Az album verzió

A demó – a Starlight

Vincent Price teljes rapje – mindhárom versszakkal

Írta és komponálta: Rod Temperton
Producer: Quincy Jones
Hangszerelte: Rod Temperton (vokális, ritmus és szintetizátor hangszerelés), Jerry Hey (fúvós hangszerelés)
A rapet előadja: Vincent Price
A felvétel ideje: 1982
A felvétel helyszíne: Westlake Recording Studios (West Hollywood, Kalifornia)
Album: Thriller

Stílus: pop, funk, R&B

Videó

Rendezte: John Landis
Koreográfia: Michael Peters, Michael Jackson

Legjobb helyezése a fontosabb slágerlistákon:

USA: 4.
Egyesült Királyság: 10.
Franciaország: 1.
Spanyolország: 1.
Olaszország: 2.
Ausztrália: 3.
Kanada: 3.
Hollandia: 3.
Új-Zéland: 6.
Németország: 9.

Forrás:

[1] Peter Lyle – Michael Jackson’s monster smash (2007. november 25.)

[2] Lydia Hutchinson – Michael Jackson’s “Thriller” Video Turns 28 (Performingsongwriter.com, 2011. december 2.)
http://performingsongwriter.com/michael-jackson-thriller/

[3] Chris Cadman & Craig Halstead: Michael Jackson – For The Record (2nd edition) (2009)

[4] Why It Took MTV So Long to Play Black Music Videos (JET magazin, 2006. október 9.)

[5] 25 ‘Thriller’ facts (Los Angeles Times, 2008. február 12.)
http://www.latimes.com/entertainment/music/la-et-web-thrillertrivia12feb12-story.html

Halloween előtt: a Thriller 20 különböző előadó stílusában